Avec de nouveaux chiffres publiés aujourd'hui pour montrer un autre record vertigineux de dette publique (dépassant désormais 736,6 milliards d'euros), le gouverneur de la Banque du Portugal, Mário Centeno, a mis en garde contre le risque d'une nouvelle crise financière.

Les alertes à ce niveau ont commencé à arriver rapidement.

Des spécialistes ont parlé aux médias d’une «bombe à retardement» sous la forme de moratoires bancaires sur les crédits qui ont été repris par plus de 700 000 familles.

Une fois ceux-ci expirés et que les gens doivent recommencer à rembourser, les économistes craignent que des milliers de personnes ne soient pas en mesure de le faire – ce qui pourrait à son tour menacer une «implosion» du secteur bancaire.

«Les moratoires sont essentiellement un moyen de retarder les problèmes graves qui continueront d'exister», a expliqué le professeur de l'ISEG Tiago Cardão-Pito.

Pour l'instant, les moratoires en place s'étendent jusqu'en septembre 2021, mais il est clair que le gouvernement étudie déjà comment faire face à ce délai le cas échéant.

Les préoccupations de Mário Centeno ont été soulevées dans cet esprit. Lors d'une réunion avec le FMI la semaine dernière, il a souligné qu'il fallait «des changements dans la protection des emplois existants et davantage de soutien aux nouvelles recrues dans les secteurs dynamiques».

Il s’agissait essentiellement de «prêcher aux convertis», mais ce que cela signifiera dans la «vraie vie» au Portugal par rapport à la façon dont les syndicats l’acceptent est une autre affaire.

Le message primordial était qu’il fallait une «utilisation judicieuse des fonds qui soutiennent la croissance» pour permettre aux économies de surmonter le «problème de la dette».

«Après tout, la dette est viable si le débiteur génère des sources de revenus», a déclaré Centeno.

L’accord n’est pas simplement que le Portugal gère les fonds «à bon escient», mais que des règles du jeu équitables sont garanties au niveau européen.

«Les programmes de l'UE de la prochaine génération sont essentiels pour atteindre cet objectif», a-t-il déclaré dans un discours où les derniers mots étaient: «Tous les instruments sont nécessaires. La crise actuelle ne peut pas se transformer en crise financière. Il est essentiel de préserver le rôle de nos institutions financières ».

natasha.donn@algarveresident.com