S'exprimant à l'ouverture de la 45e édition de la Conférence annuelle de la Fondation luso-américaine pour l'éducation (LAEF), le ministre a souligné «le potentiel de la langue portugaise» dans le pays, qui en 2020 a enregistré les meilleurs résultats du portugais aux examens de la NEWL (National Examens en langues de travail), malgré une réduction du nombre d'étudiants passant l'examen par rapport aux années précédentes.

«Nos priorités politiques sont de renforcer et d'étendre l'enseignement de la langue portugaise dans ce pays, qui est présent dans les écoles communautaires organisées par des associations portugaises et dans les écoles américaines», a déclaré Berta Nunes, lors de la conférence virtuelle de cette année, en raison de la pandémie de Covid19.

Le responsable a indiqué que "80% des élèves qui étudient le portugais aux États-Unis au niveau de l'enseignement de base et secondaire le font dans les écoles publiques du réseau américain".

En Californie, où la conférence a été organisée avec l'Instituto Português Além-Fronteiras (PBBI), de l'Université d'État de Californie à Fresno, il y a entre 1 500 et 2 000 étudiants dans l'enseignement primaire et secondaire. Il y en a environ 18 000 à travers le pays.

Dans les étapes suivantes, l'ambassadeur du Portugal aux États-Unis, Domingos Fezas Vital, a cité les derniers chiffres publiés par l'Association des langues modernes, basés sur des données compilées auprès de 2547 universités, qui indiquent qu'il y a 9827 étudiants apprenant le portugais dans les établissements d'enseignement supérieur.

"Ces chiffres montrent clairement le rôle central de l'enseignement du portugais", a déclaré l'ambassadeur, soulignant le "soutien inestimable" apporté par la Fondation luso-américaine pour le développement (FLAD), l'un des principaux sponsors de la conférence.

Le député d'origine portugaise Jim Costa, qui représente le 16e district de Californie, a déclaré dans son discours que le partenariat entre les deux pays est important et que la langue le reflète également.

«La culture, la langue et d'autres éléments essentiels qui sont le ciment qui maintient cette incroyable alliance dans les bons et les mauvais moments sont le reflet de ce que nous, en tant que Luso-Américains, ressentons dans nos cœurs: nous n'oublions jamais d'où nous venons», a déclaré Jim Côte.

Outre les réflexions sur l'éducation, la question des services consulaires a également été abordée, qui a subi d'importantes interruptions ces derniers temps et a conduit le Luso-American Leadership Council (PALCUS) à envoyer une lettre à Berta Nunes.

"Nous savons que la manière dont la pandémie a affecté les services consulaires, ainsi que d'autres services partout dans le monde, a eu et a encore des implications pour la vie de la communauté portugaise, à laquelle nous sommes très attentifs", a déclaré le secrétaire d'État.

Pour atténuer cet impact, un nouveau modèle de gestion consulaire "qui vise à simplifier et dématérialiser les actes consulaires" est en cours de mise en œuvre et permettra de consolider les "mécanismes de réponse d'urgence", comme la pandémie de covid-19.

Berta Nunes a également indiqué que davantage d'employés sont embauchés dans le cadre du «retour à la normalité» que représente la reprise des services consulaires et des séjours.

Cependant, les listes d'attente continuent. Au consulat de San Francisco, le système de réservation en ligne permet uniquement les rendez-vous pour septembre 2021.

Le consul général Maria João Lopes Cardoso, qui a également pris la parole lors de l'événement, a souligné l'inquiétude concernant les «temps incertains» qui sont vécus et l'isolement causé dans la communauté. «L'associativisme fort», a-t-il dit, «doit désormais accompagner la révolution numérique vers laquelle la pandémie nous a poussés».

«Il faut faire une transition générationnelle et mettre les générations en contact. Cette révolution numérique qui nous a été imposée par la pandémie peut jouer un rôle et être utilisée de manière positive ", a-t-il estimé, évoquant l'importance de mettre en contact parents, petits-enfants, enfants et grands-parents, qui" peuvent échanger sur ce que signifie être portugais en NOUS".

Ce seront quelques-unes des questions abordées lors de la conférence LAEF, qui se déroulera jusqu'au 3 octobre. Les panels quotidiens prévus comprennent des débats sur les associations portugaises aux États-Unis, l'avenir des salons et Festas portugais et les traditions populaires portugaises en Californie.

Soulignant comment «les traditions culturelles des personnes âgées peuvent être transmises aux plus jeunes», le consul a déclaré que «la communauté portugaise de Californie est la meilleure communauté portugaise du monde».

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