Le conseil municipal de Setúbal a pris la tête du processus de requalification du Convento de Jesus après la signature d'un protocole avec la Direction régionale de la culture de Lisbonne et de Vale do Tejo (DRCLVT), en janvier 2012, qui a permis le lancement du public et attribuer le contrat pour la première phase des travaux de récupération et de récupération, achevée en 2015.

Les premiers travaux de réhabilitation et de stabilisation du bâtiment ont permis au couvent de Jésus de rouvrir le 20 juin 2015, 23 ans après sa fermeture. Mais deux ans plus tard, le 24 octobre 2017, la propriété a de nouveau fermé ses portes en raison du démarrage de la deuxième phase des travaux, qui comprenait la récupération du cloître, de la salle capitulaire, du haut choeur et des abords du couvent.

Pour la maire de Setúbal, Maria das Dores Meira, l'importance historique du monument justifie l'engagement de la municipalité et les six millions d'euros déjà investis dans la requalification, qui, bien que pas encore achevée, permet déjà la réouverture au public dans le prochain Octobre.

«L'infrastructure la plus importante, l'eau, les toitures, tout a été fait dans la première phase. Dans cette deuxième phase, la salle capitulaire, l'aile nord, des parties de l'église et toutes les arcades (cloîtres) ont été réhabilitées », a déclaré Maria das Dores Meira, s'adressant à l'agence portugaise Lusa lors d'une visite au monument principal de la ville de Setúbal.

«À l'avant du couvent, il y avait un patio où nos jeunes étaient ravis de skateboards. Un nouveau skate park pour les jeunes a été construit dans une autre partie de la ville et nous y avons aménagé un beau jardin devant le couvent, pour que les gens puissent profiter de ce monument et aussi y passer des moments de loisirs. Et à l'arrière, toute la petite clôture et tout le hornaveque du couvent ont été réhabilités », a-t-il ajouté.

Selon Maria das Dores Meira, la restauration du Convento de Jesus a été un «long processus», qui a commencé en 2002 avec les efforts de la municipalité avec le ministère de la Culture, la Direction générale du patrimoine et d'autres entités, car il il s'agit d'un monument national, sous la responsabilité de l'administration centrale et non du conseil municipal.

Le maire communiste, qui exécute son troisième et dernier mandat de maire de Setúbal, a rappelé que l'entente avec l'administration centrale n'était possible qu'il y a environ 10 ans et que la «saga de la reprise du Convento de Jesus» commençait à être mise en œuvre en 2013. La municipalité, a-t-il souligné, a dû remplacer l'administration centrale, en assumant la contribution nationale (50%) d'une demande de fonds communautaires pour la requalification.

«Lorsque l'État portugais a dû faire une demande en 2013, il n'y avait pas d'argent. Il y a une retraite de l'État portugais par rapport à ce bâtiment. Et c'est la mairie de Setúbal, avec les impôts des Setubaliens, qui vient dire à l'époque: alors nous paierons cette contribution nationale », a-t-il dit.

Maria das Dores Meira a également déclaré qu'après l'achèvement des deux premières phases de réhabilitation, une troisième étape a déjà été attribuée, pour 2,2 millions d'euros, pour la récupération de ce qui manque encore dans les ailes nord et est du couvent.

Pour une quatrième phase, il y a la construction d'un dépôt pour les vestiges archéologiques, les peintures et l'art sacré du Museu de Setúbal, installé dans le couvent.

Le couvent de Jésus fut l'étape choisie pour la ratification, en 1494, du traité de Tordesillas, avec lequel le Portugal et l'Espagne partageaient le monde. Il a accueilli des religieuses d'une branche de l'Ordre franciscain jusqu'en 1888, puis a abrité l'ancien hôpital do Espírito Santo jusqu'en 1959.

Construit à la fin du XVe siècle, sur un terrain donné à la Couronne par un particulier, le couvent, classé Monument National en 1910, accueille depuis le début des années 1960 les installations du musée de Setúbal, une collection aux multiples collections artistiques, œuvres archéologiques, historiques et documentaires de grande valeur, certaines avec une dimension internationale.

L'église du Convento de Jesus, conçue par l'architecte Boitaca et considérée comme un joyau de l'architecture portugaise, répète les spécificités de l'architecture manuéline qui la suivra, en particulier dans le monastère des Hiéronymites, à Lisbonne.

GR // ROC

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