"Aujourd'hui, nous sommes pires que nous ne l'étions en 2017. Le Portugal n'est pas mieux préparé et cela se voit dans l'incendie de Proença-a-Nova encore relativement récemment, où 17 mille hectares ont été incendiés", a déclaré Sérgio Gomes, dans la commission éventuelle de Enquête parlementaire sur le rôle de l'État dans l'attribution de l'aide suite aux incendies de 2017 dans la zone de Pinhal Intérieur.

S'agissant de l'incendie dans cette municipalité du district de Castelo Branco, Sérgio Gomes a constaté que «souvent, les incendies ne sont pas combattus».

«Les gens se défendent et lorsque nous défendons une population que nous ne combattons pas, nous détournons le feu de la population. Ensuite, nous sommes confrontés à d'immenses zones brûlées et nous n'avons aucun moyen d'arrêter ces incendies », a-t-il souligné.

Appelé à la commission par le groupe parlementaire du PCP, l'ancien commandant a déclaré ne rien savoir du soutien accordé par l'Etat, mais a fini par répondre aux questions sur l'incendie de Pedrógão Grande.

«Il y a une résolution de l'Assemblée de la République, à 51/2014, qui parle de ce qui était nécessaire dans la forêt et, d'après ce que nous pouvons observer, pour le moment, peu ou rien n'a été fait jusqu'en 2017», a-t-il commencé par mentionner en réponse au député du PCP João Dias.

Sérgio Gomes a souligné que «si ce document avait été pris en considération, beaucoup de victimes auraient probablement été évitées et la catastrophe aurait eu une dimension différente», puisqu'il a déjà abordé ce que l'on appelle aujourd'hui le programme «Safe Villages, Safe People».

«Pourquoi les 64 décès ont-ils eu lieu [Pedrógão Grande]? Parce que beaucoup de gens ont quitté leurs maisons. Ce programme était l'une des rares bonnes choses qui aient été faites au cours de ces trois années, car il a expliqué aux gens ce qu'ils peuvent faire en cas de catastrophe. Cela aurait évité la mort de nombreuses personnes si elles étaient restées chez elles et cela se reflétait déjà dans le document de 2014 », a-t-il insisté.

L'ancien commandant a estimé que, depuis 2017, en matière de lutte contre les incendies de forêt, «ce qui a été fait est très réducteur».

«Nous n'apprenons pas des erreurs. Nous n'avons pas évolué sur la question du combat. Ceux qui sont les plus grands acteurs de la lutte contre les incendies de forêt, qui sont des pompiers volontaires, ne parient pas. De plus en plus, moins de soutien est donné, ce qui les fait sortir de la caserne », perdant« des personnes ayant de l'expérience ».

Sérgio Gomes a également défendu la création de commissions, «non seulement lorsqu'il y a des morts», mais qu'elles soient utilisées «pour les éviter».

Par exemple, «il serait important de comprendre ce qui s'est passé lors de l'incendie de Proença».

L'ex-commandant a défendu un pari sur la gestion forestière et la cartographie des risques, ainsi que sur le registre forestier.

L'incendie, qui s'est déclaré le 17 juin 2017 à Escalos Fundeiros, dans la municipalité de Pedrógão Grande, district de Leiria, et qui s'est ensuite propagé aux municipalités voisines, a fait 66 morts et 253 blessés, dont sept gravement, ayant détruit environ 500 maisons, dont 261 maisons permanentes, et 50 entreprises.

EYC // MCL

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