S’adressant à l’agence Lusa, João Paulo Correia a souligné qu’il appartenait à la tutelle de « promouvoir tous les moments de dialogue entre les parties » et a déclaré espérer que l’affrontement entre les athlètes et la Fédération portugaise de judo (FPJ) « ne nuira pas la préparation olympique ».

« Je suis ce conflit avec inquiétude, mais en même temps en favorisant le dialogue, si possible, entre les parties, afin qu’il soit résolu au plus vite, en essayant de ne pas mettre en péril la préparation olympique du sport », a-t-il souligné.

Les Olympiennes Telma Monteiro, Catarina Costa, Bárbara Timo, Rochele Nunes, Patrícia Sampaio et Anri Egutidze ont accusé aujourd’hui le président de la FPJ, Jorge Fernandes, d’oppression et appelé à l’intervention de la tutelle du sport.

Dans une lettre signée par les six judokas, plus Rodrigo Lopes, sur un total de sept des 10 athlètes du projet olympique du sport, il y a de nombreuses critiques du président de la FPJ, accusé de discrimination et de menaces, dans ce qu’ils disent est un « climat insoutenable et toxique » .

Le responsable s’est toutefois refusé à commenter les accusations du judoka auprès du président de la FPJ, arguant que « l’interprétation » de son propos « pourrait conduire à ce que l’accusation » soit tenue pour acquise.

« Ce genre d’accusations doit être répondu par la FPJ. Nous vivons dans un Etat de droit, c’est un principe de base, et tant que je ne connaîtrai pas les réponses de la FPJ aux accusations, je ne veux pas les commenter », a-t-il soutenu.

Malgré cela, face à l’accusation des athlètes selon laquelle les bourses de préparation des athlètes sont gérées par la FPJ, alors qu’elles devraient être versées intégralement aux athlètes, João Paulo Rodrigues a admis qu’il était important de clarifier si les règles du contrat de programme signé entre le gouvernement et le Comité olympique portugais sont remplies.

« La vérité est que le gouvernement, dans le contrat de programme qu’il passe avec le Comité olympique, finance la préparation olympique. Ce contrat programme a des règles et il est évidemment important de préciser si ces règles sont respectées par la FPJ. Mais les accusations sont faites à la FPJ, qui est chargée de répondre à ces accusations », a-t-il insisté.

Pour cette raison, João Paulo Rodrigues a « suivi » l’affaire « en contact avec la FPJ et le COP », entendant également s’entretenir avec un représentant des judokas.

« Nous parlons encore dans les premières heures et mon objectif est de parler avec la fédération, avec le COP et avec le représentant des athlètes qui souscrivent à la lettre ouverte, demandant aux parties de s’asseoir à la table et de parvenir à un accord, en une manière pour que la préparation olympique du sport ne soit pas lésée », a-t-il conclu.

SYL // AJO