«Nous sommes dans une zone géographique qui est un grand marché et la Russie qui cherche un espace d’intervention en Afrique pourra utiliser São Tomé et Príncipe comme un grand centre commercial et à partir d’ici pour pouvoir prendre tout ce qui est bon pour le reste de Afrique », a déclaré Elsa Pinto aux journalistes.

Le fonctionnaire a indiqué qu'elle avait déjà présenté la proposition au gouvernement de la Fédération de Russie et espère que les deux pays analyseront la question et parviendront à un accord.

«C'était la proposition que nous avons présentée. Si nous avons ici un intermédiaire commercial, un entrepôt international – comme le font les grands pays comme la Chine – où les gens peuvent venir acheter ici, au lieu d'aller en Russie et de relancer São Tomé et Príncipe en tant que base commerciale, ce qui ce serait très intéressant pour notre pays », s'est-il défendu.

Aujourd'hui, les deux États fêtent le 45e anniversaire de l'établissement des relations diplomatiques et le gouvernement de Sao Tomé estime nécessaire que les deux pays revoient les accords de coopération bilatérale, en se concentrant davantage sur les accords commerciaux.

«La Russie est une puissance, mais il est important que nos volontés se rencontrent à nouveau pour que nous puissions reprendre cette coopération stratégique bilatérale. Elle (la Russie) doit donner, mais nous aussi. Pour cela, les volontés doivent se retrouver et cela devra se faire dans un espace de concertation », a souligné Elsa Pinto.

Selon le chef de la diplomatie de Sao Tomé, une visite du chef de la diplomatie russe à São Tomé et Príncipe était prévue plus tôt cette année, une occasion où de nouveaux domaines de coopération bilatérale pourraient être revus, sur la base de la position stratégique de São Tomé. Tomé et Príncipe dans le golfe de Guinée.

"L'attente est assez forte, la Russie s'est à nouveau tournée vers nous, nous avons déjà eu plusieurs missions ici (capitale de Sao Tomé) au niveau d'ambassadeur, nous avons établi un cadre, nous avions déjà des réunions programmées", qui ont été retardées en raison de la pandémie de Covid19.

En 2004, la Russie a annulé 70% de la dette extérieure de São Tomé et Príncipe, une mesure que l'exécutif de Sao Tomé considérait comme «un geste très appréciable».

Désormais, les autorités de Sao Tomé attendent une nouvelle rencontre en coopération entre les deux pays.

"La Russie estime que le moment est venu de retourner à nouveau en Afrique et l'Afrique attend ici", a expliqué Elsa Pinto, estimant que 45 ans après l'établissement des relations diplomatiques avec la Fédération de Russie, elles sont restées "des marques".

«Nous avons beaucoup de gens qui ont à cœur la Russie, en particulier des médecins, des ingénieurs, une grande classe qui émerge de cette époque en Union soviétique. Il n'y a rien de mieux que la relation entre deux États », a ajouté le ministre.

MYB // EL

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