La reprise du tourisme au Portugal – au niveau des niveaux observés en 2017, 2018 et 2019 – prendra au moins trois à cinq ans.

Le PDG du groupe hôtelier Pestana, José Theotónio, a déclaré à Antena 1 que le secteur «ne se faisait aucune illusion».

La «  bombe '' d'exclusion – pour la deuxième fois – de la liste britannique des pays dotés de ponts aériens sans quarantaine, et les flambées d'infections dans la région de Lisbonne ont assuré que cet été (se traduisant par toute l'année pour une destination comme le Algarve) a été «perdue».

Oui, il y a un «tourisme portugais» pour aider «dans une certaine mesure», mais cela se tarira en septembre lorsque les écoles rouvriront, et s’il n’ya pas de tourisme international à proprement parler, de nombreuses entreprises n’auront d’autre choix que de fermer.

Selon Theotónio, une solution consiste à étendre le programme de licenciement simplifié du gouvernement à «février ou mars» l’année prochaine. Sans cela, il y aura tout simplement une série d'effondrements d'entreprises.

En parlant pendant environ une heure, Theotónio a dressé un portrait graphique des pertes subies dans l'hôtellerie.

Après «l’un des meilleurs mois de février de tous les temps», des mois de blocage. Dans le cas de Pestana, c'était en juin avant que les affaires ne commencent à «reprendre».

Normalement, juin verrait le groupe récolter entre 20 et 23 millions d'euros, a déclaré Theotónio à Antena 1 cette année, le groupe a gagné 500 000 euros en juin.

Actuellement, les «pousadas» (hôtels dans des bâtiments historiques) fonctionnent à environ 50% de leur capacité, mais les «grands hôtels» dans des régions comme l’Algarve ne le sont même pas.

M. Theotónio a également souligné la «tragédie» de Madère – une île qui a si bien géré la pandémie qu’elle n’a même pas subi un seul décès et que les cas ont été «extrêmement limités».

Comment un Britannique en visite à Madère – qui exige des tests Covid-19 négatifs à son arrivée – doit-il ensuite passer deux semaines en quarantaine à son retour au Royaume-Uni?

Un échec de la diplomatie, ont demandé ses enquêteurs? Certainement un échec de communication, a déclaré le PDG qui expliquait que jusqu'à samedi dernier, les Britanniques en visite en Algarve étaient toujours en mesure d'éviter la quarantaine en volant à destination et en provenance de Séville.

En fin de compte, comme tant d'autres avant lui l'ont également souligné, si la situation virale était simplement enregistrée par les régions, l'ensemble du Portugal aurait été jugé digne d'un pont aérien avec le Royaume-Uni (et en fait d'autres pays), moins le Grand Lisbonne.

La Belgique a réussi à résoudre ce problème (elle permet à ses citoyens de voyager gratuitement en quarantaine vers toutes les destinations du Portugal à l'exception de Lisbonne), pourquoi cela a-t-il été si difficile pour d'autres pays?

Encore une fois, M. Theotónio a évoqué la «façon dont nous, les Portugais, communiquons». Mais il a souligné que s’il était très certainement «inquiet» de la situation de ce qui est le plus grand groupe hôtelier du Portugal – avec des hôtels un peu partout dans le monde – il n’était pas désespéré.

Le Portugal a des avantages distincts par rapport à ses concurrents – que ce soit en termes de paysage / plages / villes historiques ou même de la chaleur de ses habitants et du professionnalisme de ses secteurs de l'hôtellerie et de la restauration.

Dès que les choses commenceront à s'améliorer à l'échelle mondiale, le PDG pense que le Portugal «aura des avantages».

Mais d'ici là, la voie à suivre sera très difficile.

natasha.donn@algarveresident.com