La semaine dernière a sans aucun doute été la pire en termes de nouveaux cas de Covid-19 au Portugal depuis avant que le pays ne se bloque.

Mais Expresso a rapidement expliqué que cela ne signifie pas que le pays est «dangereux» pour les touristes en visite.

Et alors que des efforts diplomatiques désespérés se poursuivent dans les coulisses pour sécuriser le soi-disant «  pont aérien '' avec le Royaume-Uni (donnant aux Britanniques la possibilité de venir ici pour leurs vacances et de rentrer chez eux sans quarantaine de jours), le ministre de l'Intérieur Eduardo Cabrita a a été limpide – les Britanniques seront plus en sécurité au Portugal qu’ils ne le pourraient au Royaume-Uni.

"Le Portugal a de meilleurs indicateurs de santé publique et de meilleurs indicateurs de réponse à une pandémie que le Royaume-Uni", a-t-il déclaré aux journalistes ce week-end.

"Il n'y a donc aucune raison, selon tous les critères comparatifs, de l'existence d'une quelconque application des règles de quarantaine au retour au Royaume-Uni."

Mais le problème est que, aux fins des infections pour 100 000 personnes, le Portugal ne «satisfait» pas le concept britannique de ce qui est sûr.

Le fait que les 457 nouvelles infections enregistrées du samedi au dimanche étaient presque exclusives à la région de Lisbonne / Vale do Tejo qui fait l'objet de nouvelles mesures strictes de confinement n'a pas été pleinement apprécié par les décideurs.

Accepte le Telegraph aujourd'hui (lundi): «L'Algarve, la troisième destination la plus populaire en Europe pour les vacanciers britanniques, a une petite fraction des cas. Le sud du Portugal n'a enregistré que 612 cas depuis le début de la pandémie, et seulement 91 la semaine dernière. Aucun patient de Covid-19 n'y est décédé depuis près de deux mois… »

Ainsi, des efforts inlassables sont en cours pour faire en sorte que le Portugal soit inclus dans la liste britannique des ponts aériens, ne serait-ce que pour l'Algarve, l'Alentejo et les régions autonomes de Madère et des Açores (où les taux d'infection sont également négligeables).

Comme nous l'avons signalé la semaine dernière, il y a même des appels à la suppression de l'ensemble du plan du pont aérien, sur la base qu'il n'y a rien pour contrôler les vacanciers qui volent vers une destination «  sûre '' (comme l'Espagne – où le virus a tué infiniment plus au Portugal), puis louer des voitures et traverser la frontière.

Francisco Calheiro, président de la Confédération portugaise du tourisme, est l’une des nombreuses personnalités de première ligne qui combattent le coin du Portugal.

Il a déclaré au Telegraph qu’il «ne pouvait pas croire» que le Portugal risquait d’être exclu des ponts aériens britanniques ou des «couloirs de circulation» tels qu’ils sont décrits ici.

"L'Algarve et Madère sont deux endroits où Covid-19 a une faible expression", a-t-il souligné – ajoutant qu'il était sorti des réunions avec l'ambassadeur britannique au Portugal à la fin de la semaine dernière "se sentant positif".

Pour l'instant, cela reste une question d'attente.

Initialement, l'annonce de la Grande-Bretagne sur les ponts aériens devait être faite aujourd'hui. Maintenant, il semble plus probable de venir mercredi et d'être mis en pratique à partir du 6 juillet.

Dans l'intervalle, les efforts visant à modifier les perceptions de la situation portugaise se poursuivront à un rythme soutenu.

Comme Expresso insiste, non seulement les infections sont concentrées dans une région particulière (le Grand Lisbonne, en particulier les «quartiers pauvres»), mais elles sont répandues dans les groupes d'âge plus jeunes qui ne manifestent pas de «symptômes graves» ni même de conséquences apparentes à tout.

Le document ajoute que si l’on «analyse l’évolution du virus en termes de pourcentage», on peut voir que la situation est «stable» – les chiffres augmentant quotidiennement de 0,8% à 1,1% au maximum.

De retour à Francisco Calheiro, il a déclaré au Telegraph – citant le travail accompli, à nouveau «  en coulisses '', pour assurer la finale de la Ligue des champions à Lisbonne en août – que si le Portugal est exclu de la liste des ponts aériens, il ne peut que être à «la politique et le lobbying».

"S'il est interdit aux Britanniques de venir au Portugal, quelqu'un va en profiter", a-t-il déclaré. «Si vous êtes une famille anglaise typique avec deux enfants qui veut venir à la plage, passer des vacances d'été, si vous n'allez pas au Portugal, vous avez une autre alternative et cette alternative en profitera. Oui, je crois qu'il y a de la politique (impliquée). Bien sûr qu'il y en a. »

natasha.donn@algarveresident.com