« Aux personnes qui ont traversé la situation dramatique des abus, nous réaffirmons notre demande de pardon, au nom de l’Église catholique, et notre engagement à aider à guérir les blessures. Nous voulons également laisser un mot de profonde gratitude à ceux qui nous ont déjà approchés pour raconter leur dure histoire, en surmontant une résistance intérieure compréhensible, certainement marquée par de profondes blessures », a déclaré José Ornelas, également évêque de Leiria-Fátima.

Prenant la parole à l’ouverture des travaux de l’Assemblée plénière du CEP, qui ont commencé aujourd’hui à Fátima, Ornelas a également laissé un mot d’encouragement à ceux qui «cherchent encore le moment le plus approprié pour se référer à ce qui n’aurait jamais dû arriver dans leur vie , de sorte que le faire ».

« Nous sommes avec vous : nous vous accompagnons dans votre douleur, nous voulons aider à la réparer et nous ferons tout pour prévenir des situations comme celles que vous avez dû affronter », a-t-il ajouté, garantissant que « ce sujet n’est pas clos et aura une place prépondérante dans les travaux » de l’Assemblée plénière, « exigeant un suivi actif et le soin de mettre en pratique des processus et des attitudes qui défendent l’intégrité, la dignité et l’avenir de toutes les personnes, en particulier des enfants et de ceux qui sont en situation de fragilité, dans le Église et dans la société ».

« En tant qu’Église, nous ressentons l’impératif de l’Évangile que nous annonçons et qui implique la promotion d’une culture de respect et de dignité qui favorise le développement sain de chaque personne et aide à guérir les blessures qui restent ouvertes », a-t-il souligné.

A cette occasion, José Ornelas a souligné le travail accompli par l’Eglise catholique au Portugal, puisqu’en 2019 le Pape François a publié la Lettre apostolique « Vos estis lux mundi » (Vous êtes la lumière du monde) : « entre 2019 et 2020 tous les diocèses créés les commissions diocésaines respectives pour la protection des mineurs et, en février 2022, une coordination nationale de ces mêmes commissions a été créée pour mettre en œuvre des procédures, des lignes directrices et des clarifications qui permettent un travail meilleur et plus articulé de tous ».

« Dans le même temps, et à l’initiative de la Conférence épiscopale portugaise, une Commission indépendante pour l’étude des abus sexuels dans l’Église catholique portugaise a été créée, avec l’objectif prioritaire de réaliser une étude visant à l’investigation historique de cette question. , ainsi que la création d’une structure d’« écoute » au niveau national », a-t-il ajouté.

Le 12 avril, la commission indépendante créée en janvier pour enquêter sur les abus sexuels dans l’Église catholique portugaise a révélé qu’elle avait déjà reçu 290 témoignages valides de victimes et que 16 cas avaient déjà été transmis au ministère public.

A l’occasion, le coordinateur de la commission, Pedro Strecht, a déclaré que les premiers mois de travail avaient déjà permis de confirmer qu' »il y a eu, par le passé, de multiples cas d’abus sexuels » et souligné la fragilité des victimes qui les a conduits, dans la plupart des cas, à ne pas signaler les crimes en temps opportun.

Quant aux agresseurs, la commission n’a pas fourni de chiffres concrets, mais a admis que la plupart des abus étaient commis par des personnes directement liées à l’Église catholique. En revanche, Pedro Strecht a reconnu qu’il a déjà été possible d’identifier des situations de dissimulation ou de dissimulation, y compris de la part d’évêques qui restent en activité.

La méthodologie d’accès aux archives diocésaines par la commission dirigée par Pedro Strecht devrait être définie lors de la réunion qui a débuté aujourd’hui à Fátima.

JLG // PJA

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