La participation enregistrée lors du vote officieux était élevée, malgré les avertissements des autorités selon lesquels quiconque y participerait pourrait violer la nouvelle loi sur la sécurité imposée par Pékin sur l'ancien territoire sous administration britannique.

Selon les organisateurs, à la fermeture des bureaux de vote, à 21h00 heure locale dimanche, plus de 580 000 personnes ont voté dans les 250 bureaux de vote officieux, un nombre plus élevé que prévu par les organisateurs.

"Sous la menace de la loi sur la sécurité nationale, près de 600 000 personnes sont venues voter – c'est là que le courage du peuple de Hong Kong se voit", a insisté l'un des organisateurs, l'ancien député pro-démocratie Au Nok-Hin.

Deux jours plus tôt, la police avait fait une descente dans les bureaux d'une institution impliquée dans l'organisation du vote.

Les résultats des primaires sont attendus lundi soir, après le décompte complet des voix. Les candidats nominés se présenteront aux sièges de LegCo, le conseil législatif de la ville avec 70 membres, lors des élections de septembre.

Jeudi, Erick Tsang, responsable des affaires constitutionnelles et continentales, a averti ceux qui "organisent, planifient et participent" aux primaires qu'ils sont susceptibles de commettre des crimes en vertu de la nouvelle loi.

"Le peuple de Hong Kong a recommencé à faire des miracles et a dit au monde que le camp pro-démocratie peut attirer tant de gens à voter", a déclaré Au Nok-Hin.

Pékin a adopté le 30 juin une loi sur la sécurité nationale imposée à Hong Kong pour réprimer la subversion, la sécession, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères, en réponse aux mouvements de protestation qui ont visé le gouvernement central de ce territoire semi-autonome.

Cette loi représente la décision la plus radicale pour Hong Kong depuis que le Royaume-Uni a cédé le territoire à la Chine en 1997. Les militants en faveur de la démocratie à Hong Kong craignent une dévastation sans précédent des libertés et de l'autonomie accordées à l'ancienne colonie britannique.

Vendredi soir, la police a fait une descente dans le PORI (Public Opinion Research Institute), un institut de sondage indépendant, impliqué dans l'organisation du vote des primaires.

Selon la police, ils ont agi après avoir reçu des informations selon lesquelles les ordinateurs PORI avaient été violés, ce qui a entraîné une fuite illégale de données personnelles.

Les perquisitions ont soulevé des inquiétudes quant à la possibilité de tenir les primaires, mais le président de PORI, Robert Chung, a déclaré samedi que le système de vote était sûr et que les opérations étaient légales et transparentes.

"Les élections primaires sont une approche pacifique, rationnelle et non violente de l'expression de l'opinion publique", a-t-il conclu.

Samedi, des milliers de personnes s'étaient déjà alignées sous la chaleur de l'été, devant les bureaux de vote non officiels, pour voter.

"Plus les habitants de Hong Kong sont opprimés, plus ils résistent", a déclaré Benny Tai, militant en faveur de la démocratie, professeur de droit et coorganisateur principal, qui votait dans l'un des 250 bureaux de vote.

Selon les organisateurs, lorsque les bureaux de vote ont fermé samedi, également à 21 heures, heure locale, 230 000 personnes ont voté, plus que prévu. Et le vote s'est poursuivi tout au long de la journée.

ATR // LFS