En 1991, le leader socialiste António Guterres était déjà «soupçonné» de préparer «l’assaut» contre la direction du PS, alors dirigée par un autre membre de l’ex-Secrétariat, Jorge Sampaio. Il devait y avoir des élections cette année-là, et les «troupes» de Guterres, qui dominaient déjà l’appareil, n’envisagèrent pas à Sampaio l’élan nécessaire pour retirer Cavaco Silva de la majorité absolue – encore moins pour remporter les élections. Le maire de Lisbonne de l’époque, élu en 1989, a mis du temps à démarrer avec des projets structurels pour la ville – que l’on verrait cependant peu de temps après – se laisser prendre par des études interminables et s’enchevêtrer, surtout, dans l’imbroglio bureaucratique qui a causé les retards successifs dans le rétablissement du Chiado, une région noble qui avait brûlé, dans un terrible incendie, trois ans plus tôt. Et il y avait des rumeurs, dont beaucoup ont été confirmées, que certains barons socialistes, faisant pression pour une direction faible, ont tenté d’influencer les listes de candidats aux députés, afin de placer leur clientèle. Mais l’actuel secrétaire général de l’ONU a démenti avec véhémence, pour sa part, avoir exercé une quelconque pression: «J’ai fait une seule demande à Sampaio», l’ai-je entendu dire, par un bel après-midi, près de Largo do Rato. «Que Jorge Coelho soit inclus dans les listes».

J’ai fait une seule demande à Sampaio: mettre Jorge Coelho sur les listes (António Guterres, 1991)

Qui était «Jorge Coelho»? Je ne me souvenais pas. Le citoyen ordinaire ne le connaissait pas. Et peu de journalistes l’identifieraient immédiatement. Il était passé par le gouvernement de Macao, sous la main de Murteira Nabo (qui l’avait présenté à Guterres) et avait déjà été élu député à la 5e législature, en 1987, après un parcours politique qui l’avait amené de l’UDP, dans sa jeunesse. , aux terrains social-démocrates de la vie adulte. En 1991, Jorge Sampaio non seulement n’a pas pincé la majorité de Cavaco, mais l’a «laissé» le renforcer. Se déclarant, devant les caméras de télévision, avec un air de sympathie, « choqué » par les résultats, Guterres a lancé, juste là, son défi, lançant ce qui serait l’une des campagnes internes les plus violentes et fraticides du Parti socialiste. Parmi les sous 40 de Guterres, dans lesquels des noms tels que ceux d’António Vitorino, José Sócrates, António José Seguro, Arons de Carvalho, Carlos Zorrinho, Laurentino Dias, Edite Estrela ou Maria de Belém, seraient rejoints par le joueur Armando Vara et Sampaísta António Costa, Jorge Coelho est rapidement devenu le bras droit sur lequel le nouveau leader, depuis sa rencontre, avait misé.

Les journalistes politiques se sont vite rendu compte, dans une première impression qui serait renforcée dans les années suivantes, que l’origine du pouvoir croissant de Jorge Coelho, en plus de sa facilité dans les relations personnelles et de sa connaissance approfondie des militants socialistes – oui, y compris ceux de la province -, c’était le domaine de l’information. A l’intérieur, avec un esprit curieux et curieux, Jorge Coelho tenait un ressort qui faisait de lui l’un des hommes les mieux informés du pays. Mieux que cela, dans sa relation avec le monde médiatique, il savait parfaitement capter l’attention d’un journaliste, ce qui comptait et ce qui ne comptait pas, ce qui était des nouvelles et ce qui ne l’était pas. Et c’était l’un des principaux atouts de la domination de la machine électorale qui a porté Guterres au pouvoir.

Jorge Coelho possédait une source qui faisait de lui l’un des hommes les mieux informés du pays et qui était la véritable source de son pouvoir.

Pour connaître le «phénomène», je me souviens avoir invité le député à déjeuner au restaurant 33, ce qu’il aimait bien, et qui était proche de la salle de rédaction. J’ai été étonné par le style terre-à-terre, beaucoup moins touché que celui des politiciens de l’époque. Et son fort accent de Beira, avec une certaine simplicité rustique dans son discours, m’a fait me demander ce que l’enfer Guterres aurait pu voir chez cet homme. Mais, à l’heure du café, je me suis dit: «Le gars est une machine».

Le style truculent, qu’il a utilisé dans les rassemblements de parti, pour attirer le public – «celui qui s’implique, avec le PS le prend!» – c’était une façade populiste qui cachait un politicien modéré, dialoguant et proactif dans le dialogue et la résolution de problèmes. « Et cela les a résolus, tant avec les syndicats qu’avec les hommes d’affaires », a rappelé ce mercredi Eduardo Marçal Grilo, qu’il a retiré à la table du Conseil des ministres. Grâce aux informations accumulées et à la maîtrise des dossiers, des avantages liés à la facilité de relation à l’autre et au sens des médias – et lui, conscient des règles du jeu, ne s’est jamais plaint quand il a pris un coup journalistique, un rare chose chez un leader socialiste … – c’était, dans les années 90, l’un des hommes les plus puissants du pays et, peut-être, l’un des trois ou quatre politiciens les plus importants de cette période.

Il avait quatre qualités rares qui faisaient de lui l’homme idéal pour être avec un chef de parti: premièrement, la grande capacité à travailler, organiser, coordonner et stimuler des équipes; deux, un esprit politique et une intuition exceptionnels; troisièmement, le lien avec la terre et avec le pays réel, sachant très bien ce que pensait l’homme de la rue; quatre, enfin et surtout, sa loyauté: il n’était pas là pour voler la place à qui que ce soit. Bien qu’il ait pu être tout ce qu’il voulait, il n’a jamais pensé à concourir pour le leadership et à fournir des services à tous – il était aussi le «fabricant» de la majorité absolue de José Sócrates.

Tout cela pourrait être ajouté aux caractéristiques révélées dans les étapes finales et ultérieures de sa carrière politique active: d’abord, le sens éthique démontré avec la démission d’un ministre, la nuit même de la chute du pont Hintze Ribeiro, ou d’Entre – os-Rios. Ensuite, sa compétence dans le secteur privé (à la présidence de Mota Engil, malgré la polémique autour de la discussion sur les incompatibilités, ayant le bénéfice du doute d’avoir assumé le poste après une longue période de dégoût après avoir quitté le gouvernement) et en tant que entrepreneur fromager, dans son pays natal, près de Mangualde.

Après un dîner avec des journalistes, il a été «serré» pour révéler s’il serait ou non ministre de l’Intérieur. Interrogé sur ce que serait sa première mesure MAI, il a souligné les voitures mal garées dans la presse et a répondu: «Tout va bien!»

Pratiquement tout a été dit sur son sens de l’humour, mais il n’y a rien de tel que de donner un exemple concret, d’une blague soudaine dont j’ai été témoin. En 1995, il a remporté les élections et a été nommé comme possible ministre de l’Administration interne (après tout, avant cela, il a commencé comme sous-ministre) a donné un coup de pied dans le coin, ni confirmant ni niant, lors d’un dîner avec des journalistes, à Chimarrão do Campo. Pequeno. A la sortie du restaurant, pour le provoquer, quelqu’un lui a demandé: «Dis-moi quelle sera ta première mesure au MAI…» Et lui, désignant les voitures que plusieurs journalistes avaient garées sur le trottoir: «Tu vois ces voitures ici? Tout est condamné à une amende! ».

Le producteur Mandala a repris tous les tics, l’intelligence pratique, l’humour, la facilité et la capacité à déplacer les cordes, dans la poupée la plus drôle du programme Contra-Informação (un «double» que Jorge Coelho, à la fin du série, emporterait à la maison): Jorge Coelhone.

Sa démission du gouvernement de Guterres a été une étape décisive dans la recomposition politique que subirait le pays. António Guterres, déjà découragé par ce qu’il avait vu à Entre-os-Rios, lui demanda «pour l’amour de Dieu» (qui est littéral, quand Guterres est catholique…) de rester au gouvernement. Et il a utilisé tous les arguments, attirant le sentiment: « C’est un projet dans lequel nous sommes ensemble, ne m’abandonnez pas maintenant ». Mais la décision était prise. Et Guterres est entré dans une spirale dépressive, désintéressé de la gouvernance, désormais déplacé par le bras droit qui a arrangé les choses pour lui. Et j’attendais juste une excuse pour quitter le marais. La défaite municipale de 2001 lui a donné cette excuse.

Le reste est de l’histoire connue. Cela aurait pu être différent, mais ce n’était pas la même chose.

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