Après avoir égalé le record de 91 victoires qui appartenait à l'Allemand Michael Schumacher, Hamilton peut être seul sur le piédestal s'il remporte le Grand Prix du Portugal, qui se déroule entre vendredi et dimanche, à Portimão.

Hamilton est le principal favori pour la victoire sur le retour de la Formule 1 au Portugal après 24 ans d'interrègne, dans ce sera la 12e course de la saison, reformulée en raison de la pandémie de covid-19.

L'actuel champion du monde, qui poursuit en 2020 le septième titre de sa carrière (autant que Schumacher, autre record dans le sport), arrive à la compétition portugaise avec sept triomphes en 11 courses déjà disputées, dont la dernière au tour précédent, en GP d'Eifel, Allemagne.

Des chiffres qui valent une confortable avance au championnat, avec 230 points, soit 69 de plus que le finaliste, son coéquipier, Finn Valtteri Bottas, qui devrait être son principal adversaire ce week-end.

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) sera parmi les principaux challengers de la domination de Mercedes, l'Australien Daniel Ricciardo (Renault) étant une surprise à prendre en compte, compte tenu de l'augmentation de la forme des voitures françaises lors des courses précédentes.

Au Portugal, environ 27 500 personnes devraient assister à l'un des événements les plus attendus de l'année, dans un circuit qui sera le premier de ces voyages.

Dans un entretien avec Agência Lusa, en septembre, Paulo Pinheiro, administrateur du circuit, expliquait que l'itinéraire «a des virages lents, des virages rapides, des virages très rapides, une grande section accélérant toujours de la courbe 14 à la fin de la ligne d'arrivée» .

La configuration du circuit sera la version rapide à la fin de la ligne de but et la version rapide à l'entrée. Le temps au tour sera d'environ la minute et 14 secondes, a-t-il déclaré à Lusa.

Selon les simulations réalisées, «il y a trois points de dépassement, à la fin de la ligne d'arrivée, à la fin de la ligne intérieure et à la courbe de Portimão», une conception qui favorise les conducteurs techniquement plus forts et où les compétences de conduite peuvent faire une plus grande différence que que sur les autres itinéraires.

Le succès de ce périple, le 12 sur 17 prévu, pourrait dicter la continuité du circuit portugais dans le calendrier de l'année prochaine, qui devrait continuer à être conditionné par la pandémie du nouveau coronavirus.

AGYR // AMG

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