Ce projet dans le quartier de Castelo Branco, de Tiago Lourenço et Ricardo Araújo, entend donner une nouvelle dynamique à ce village historique.

« L’idée m’est venue lorsque j’élaguais les arbres de notre ferme. Nous avons des arbres qui sont là depuis des siècles et des millénaires, nourrissant toutes ces générations et civilisations, depuis les romains, les invasions barbares, les musulmans et la période de reconquête. Le plus vieil arbre trouvé à ce jour a 1620 ans », a déclaré Tiago Lourenço.

Tiago Lourenço et Ricardo Araújo sont nés à Lisbonne et n’ont aucun lien familial avec Beira Baixa et Idanha-a-Nova, où ils se sont installés, le premier il y a environ cinq ans et demi et le second il y a environ 14 ans.

Ils ont décidé de quitter Lisbonne et de donner une nouvelle direction à leur vie. L’accent était vraiment mis sur la sortie de la ville et l’oléiculture était une conséquence de cette volonté de changement.

Tiago Lourenço n’était allé à Idanha-a-Nova qu’une seule fois, à l’âge de 19 ans. Il est tombé amoureux de la région et il y a cinq ans et demi a décidé, avec sa femme et ses deux enfants, de se rendre dans ce comté frontalier.

Actuellement, Tiago vit à Penha Garcia et Ricardo à Ladoeiro. Ils travaillent dans une ferme de 180 hectares à Idanha-a-Velha, où ils ont créé une entreprise liée à l’oléiculture, Real Idanha, qui vend la marque d’huile d’olive biologique premium ‘Egitânia’.

Les oliviers ont été datés récemment : « Nous avons daté jusqu’à présent six arbres, le plus ancien ayant 1620 ans et le plus récent 350 ans. Nous allons développer le tourisme pétrolier, mais toujours en vue de la ferme ».

Selon Tiago Lourenço, après avoir daté les six oliviers qui se trouvent à Idanha-a-Velha, l’idée est de créer un itinéraire au sein même de la localité, qui puisse raconter son histoire.

« Nous pensons qu’avec ces six arbres, nous avons déjà réussi à couvrir une période très intéressante de l’histoire d’Idanha-a-Velha. L’idée est que quiconque vient sur notre territoire puisse connaître l’industrie de l’huile d’olive. En plus des deux centres muséaux que nous avons, le moulin des pôles d’Idanha-a-Velha et le musée de Proença-a-Velha, ils ont déjà au moins une ferme à visiter où l’huile d’olive de haute qualité est produite et nous avons un village historique », a-t-il souligné.

L’idée derrière ce projet de tourisme pétrolier est de raconter l’histoire d’Idanha-a-Velha à travers les oliviers millénaires et centenaires qui sont plantés dans le village lui-même.

« Nous voulons également montrer l’importance de préserver l’oliveraie traditionnelle car il est prouvé qu’elle a été la base de toute l’économie et de la durabilité des peuples qui ont vécu ici », souligne-t-il.

Le système de datation des oliviers a été développé par l’Université de Trás-os-Montes (UTAD) et est géré par une entreprise privée, Oliveiras Milenares, partenaire du projet des deux entrepreneurs.

« Il s’agit d’un processus scientifique. nous avons réussi à ce jour [as oliveiras] avec une marge d’erreur de un à deux pour cent », a-t-il expliqué.

Tiago Lourenço a déclaré que ce projet de tourisme pétrolier et la création de cette route dans le village historique est une façon de plus de captiver les gens.

« Avant tout, nous sommes concentrés sur le développement de la région et avec une vision plus territoriale. Au niveau régional, nous voulons mettre l’accent sur l’huile d’olive de Beira Baixa et contribuer au développement de la seule biorégion du pays ».

L’homme d’affaires a souligné que, tout comme il existe toute une industrie touristique liée au vin, « il existe un grand potentiel pour reproduire cette structure liée à la production d’huile d’olive, c’est-à-dire que les exploitations d’huile d’olive de haute qualité peuvent parfaitement avoir la même fascination que une cave ».

La création de cette première route dans le village historique d’Idanha-a-Velha est la première phase de ce que Tiago Lourenço et Ricardo Araújo ont comme vision du développement du tourisme pétrolier dans la région.

Le projet final comprend non seulement le parcours à travers le village, mais aussi des visites de fermes, des séjours liés au tourisme pétrolier et, enfin, la liaison entre le Portugal et l’Espagne.

« J’ai de bonnes relations avec les presses espagnoles de la région de Valverde del Fresno. L’idée est que celui qui vient visiter plus tard puisse aussi aller en Espagne et visiter l’autre côté, découvrir leurs huiles et ouvrir la porte pour que les Espagnols puissent également venir sur notre territoire », a-t-il soutenu.

Pour l’instant, en termes d’opérationnalisation, des visites peuvent déjà être effectuées, en contactant des entrepreneurs portugais via les réseaux sociaux, notamment Facebook da Azeite Egitânia.

« Si quelqu’un veut prendre la route et visiter la ferme, nous pouvons le faire maintenant. Quoi qu’il en soit, le projet est encore à un stade embryonnaire. Nous ferons également l’identification des arbres [oliveiras] avec des plaques et avec le contexte historique pour que le parcours puisse également se faire de manière autonome », a-t-il souligné.

Tiago Lourenço a déclaré qu’il espère que le projet sera opérationnel dans un an : « C’est l’objectif. Mais, la visite du village, la ferme et les dégustations d’huile d’olive peuvent déjà se faire ».

Les deux entrepreneurs explorent actuellement un total de 195 hectares d’oliveraies pluviales traditionnelles (180 à Idanha-a-Velha et 15 hectares à Ladoeiro) et produisent de l’huile d’olive biologique de qualité supérieure avec les variétés endémiques de la région.

«Les oliveraies traditionnelles des terres arides traversent une phase critique. Les intensifs sont venus créer une pression sur le niveau des prix. Ils parviennent à produire de l’huile d’olive à des prix dérisoires par rapport aux oliveraies traditionnelles qui ne sont plus compétitives. Nous devons réinventer l’oliveraie traditionnelle car sinon elle sera abandonnée. Nous savons que nous avons une dizaine d’années ici pour trouver une solution pour maintenir ces oliveraies productives », a-t-il déclaré.

Tiago Lourenço et Ricardo Araújo produisent de l’huile d’olive en mode biologique et ont dû trouver une « solution intelligente » pour rendre la production compétitive.

Pour cela, ils ont réintroduit le pâturage des moutons sur les 180 hectares de la ferme, réalisant ainsi « une immense réduction » des coûts d’entretien de l’oliveraie.

Les 230 moutons mérinos de la Beira Baixa et du mérinos noir de l’Alentejo nettoient les pâturages et les pousses d’arbres, permettant une réduction de 80% des coûts d’entretien.

Un autre avantage est que ces pâturages sont transformés en fumier assimilable.

« Nous avons réussi à maintenir une couverture végétale permanente sur le terrain, empêchant l’érosion. L’autre partie est que, comme les oliveraies traditionnelles et biologiques ont moins de production, les revenus pétroliers générés par une oliveraie traditionnelle ne suffisent pas à la maintenir financièrement viable. Et les moutons sont un complément. La vente d’agneaux crée un équilibre dans l’équilibre financier de l’entreprise », a-t-il expliqué.

Tiago Lourenço a déclaré que, chaque année, la production d’huile d’olive biologique (un produit d’excellence haut de gamme) par Real Idanha est d’environ quatre mille litres, dont 70% sont exportés vers des marchés « gourmands » spécifiques en France, en Suisse, en Angleterre et en Allemagne.

« Nous avons réussi à produire une qualité bien supérieure, un produit à valeur ajoutée. Nous avons un produit de haute qualité et le marché pour cela. Dans notre cas, il s’agit principalement d’exportation. Nous grandissons chaque année. La production doit croître parallèlement aux ventes. Ce sont des marchés « gourmands » très spécifiques. L’huile d’olive est vendue en moyenne 20 euros/litre au consommateur final. Il doit avoir beaucoup de qualité », a-t-il conclu.

CCC // SSS

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