En octobre, le Parlement a adopté des règles permettant aux électeurs confinés de voter aux élections de 2021, qui comprennent les élections présidentielles de janvier et les élections municipales d'octobre. Le diplôme, promulgué par le président de la République le 5 novembre, précise que "les électeurs en détention forcée peuvent voter à l'avance".

Cependant, cette demande de vote anticipé ne peut être exécutée que si la garde à vue est décrétée par les autorités sanitaires «jusqu'au dixième jour avant les élections». Ainsi, toute personne infectée, en isolement prophylactique ou encore en attente d'autorisation des autorités sanitaires après le 14 janvier ne pourra plus voter aux élections présidentielles du 24.

Selon Público, si le nombre moyen de cas infectés reste similaire à la semaine dernière, au moins 50 000 personnes pourraient être exclues du processus électoral. S'adressant au journal, João Tiago Machado, de la Commission électorale nationale (CNE), a déclaré qu'il était «impossible d'atteindre tout le monde». Cependant, il y a des cas qui démontrent le contraire: dans plusieurs pays, il était possible de garantir à tout le monde la possibilité de voter, même ceux infectés par Covid-19 ou en isolement prophylactique. Les solutions alternatives à ce modèle de vote anticipé sont nombreuses, mais aucune n'a été mise en œuvre par le Parlement.

S'adressant à VISÃO, Marina Costa Lobo, chercheuse à l'Institut des sciences sociales (ICS), met en garde contre l'importance de «l'organisation du gouvernement pour ne pas empêcher la participation électorale».

Reporter ou ne pas reporter – telle est la question

Face à la pandémie de Covid-19, tous les gouvernements du monde qui prévoyaient d'organiser des élections en 2020 étaient confrontés à un dilemme: les reporter, mais faire face à une forte révolte populaire et à une opposition politique, ou ne pas les reporter, mais prendre des risques pour la santé publique . Selon une étude du Centre de coopération internationale (CIC), le choix entre les deux options était équilibré: 73 élections dans le monde ont été reportées en raison de la pandémie de Covid-19, tandis que 77 élections ont eu lieu – dans ce dernier, compté si les fameuses élections présidentielles américaines.

Élections reportées (en haut) et élections tenues (en bas) en 2020. Source: IDEA

Selon le CIC, entre mars et juin, au plus fort de la pandémie, la règle générale était de reporter les élections – ce fut le cas des élections régionales en France, ou des élections présidentielles en Pologne. À partir de juillet, le scénario a changé, lorsque davantage d'informations ont commencé à circuler à l'échelle mondiale sur la façon de mener à bien les processus électoraux pendant une pandémie. Dans ce scénario, une grande question a été posée: comment les processus électoraux sont-ils organisés de manière sûre, sans exclure personne?

Apprendre de bons exemples

Les élections sont des événements qui impliquent généralement de grands groupes de personnes. C'est donc un défi de les organiser selon les règles de santé publique imposées par la pandémie. Pour atteindre cet objectif, plusieurs pays ont mis en œuvre des innovations dans les processus électoraux: du vote aux systèmes de vote. Ciné-parc en République tchèque, aux urnes mobiles en Suisse, qui ont recueilli les votes des personnes âgées et des personnes incarcérées, ou au vote par correspondance en Inde pour toutes les personnes infectées par Covid-19.

Parmi tous ces bons exemples d'organisation d'actes électoraux en période de pandémie, il y a un cas paradigmatique de réussite: les élections sud-coréennes. En Asie, les autorités ont mis en œuvre efficacement un système de vote anticipé et de vote à domicile, pour les patients atteints de Covid-19 – ce qui a entraîné le taux de participation le plus élevé en trois décennies. Plus d'un quart de l'électorat sud-coréen peut voter grâce à ces mesures exceptionnelles.

Cependant, ce n'est pas seulement le vote anticipé et par courrier qui a permis cette forte participation – cela était également dû au faible nombre de cas infectés dans le pays. En revanche, les élections qui ont eu lieu pendant les périodes de fortes flambées d'infections, telles que les élections législatives iraniennes en février ou les élections municipales françaises en mars, ont connu une forte baisse de la participation électorale. On en conclut que plus il y a d'infections, plus la participation électorale est faible.

Ces innovations, mises en œuvre avec succès lors des élections d'autres pays, peuvent être utilisées comme modèle à «imiter» par les États qui ont des processus électoraux à l'horizon – comme le Portugal. Selon l'étude du CIC, les bons résultats observés en Corée du Sud étaient justifiés par le travail réalisé en coopération par les différentes agences gouvernementales du pays, ainsi que par une bonne communication gouvernementale – des affiches expliquant aux citoyens comment voter, aux messages envoyé avec des instructions pour expliquer aux personnes détenues comment elles peuvent exercer leur droit de vote.

Le CIC ajoute que, dans le contexte des élections en période de pandémie, il est essentiel de mettre en œuvre des mesures spéciales pour voter – comme le vote par correspondance, par procuration, de manière mobile ou anticipée. Au Portugal, il n'y a que ce dernier.

Priorités pour éviter un taux d'abstention élevé en janvier

Pour Marina Costa Lobo, la réponse du gouvernement portugais doit être rapide et efficace: «il faut prolonger le vote anticipé». Selon le chercheur, "il est plus facile d'étendre les mesures déjà mises en œuvre dans les pays – et le vote anticipé existe déjà au Portugal".

Lors des élections européennes de 2019, le gouvernement a ouvert pour la première fois la possibilité de voter par anticipation à tous les citoyens, à condition qu'ils se soient inscrits sur le portail du ministère de l'Administration interne (MAI) entre 14 et 10 jours avant l'élection. Le résultat a été un succès – plus de 56 000 personnes ont demandé à voter à l'avance.

Cependant, Marina Costa Lobo souligne que «plus de jours de vote anticipé sont nécessaires qu'en 2019» – lors des élections européennes de l'année dernière, il n'y avait qu'un jour pour voter à l'avance, ce qui a entraîné de longues files d'électeurs devant la mairie. de Lisbonne. «Cette mesure serait facile à mettre en œuvre, car la plateforme MAI existe déjà», précise le chercheur, ajoutant que «le vote anticipé pourrait se faire, par exemple, entre vendredi et lundi du week-end avant le élections, au lieu de se faire en un jour. De cette façon, nous aurions plus de jours de vote anticipé et les gens pourraient voter en alternance. »

Si des solutions ne sont pas présentées, la situation peut être grave: «nous vivons à une époque où, d'une part, il n'y a pas de campagnes politiques en raison de la pandémie et, d'autre part, le principal candidat à la présidence n'a pas encore déposé sa candidature. Le résultat de cette situation? "Une situation de dépolitisation et de discrédit de ces élections", conclut Marina Costa Lobo, qui conclut – "toutes les conditions sont réunies pour qu'il y ait un taux d'abstention élevé".

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