Il est certain et connu que c’est plus ce qui les sépare que ce qui les unit ; mais, après tout, s’il y avait des doutes légitimes quant à savoir si António Costa et João Cotrim de Figueiredo étaient d’accord sur quelque chose, ceux-ci ont été annulés, face à face sur TVI, ce soir. Là, eh bien, au fond, ils arrivent même à éviter une conversation de sourd. Les deux ont maintenu un ton calme tout au long du débat, ce qui leur a permis d’avoir une conversation éclairante. On a entendu, pour la première fois, le chef de file de l’Initiative libérale (IL) admettre que le pays a grandi ces six dernières années et ne pas rejeter la proposition du PS d’une semaine de travail de 4 jours. Le secrétaire général socialiste, en revanche, s’est avoué libéral en parlant précisément de réorganisation du travail et n’a pas opposé les trois conditions posées par Cotrim de Figueiredo pour parler de régionalisation.

croissance économique

Sans surprise, ces contraires ne s’attirent pas du tout lorsqu’on parle des courbes de l’économie. João Cotrim de Figueiredo a débuté en accusant Costa de faire de la « propagande socialiste » avec une croissance économique moyenne de 2,8% entre 2016 et 2019, ce qu’il n’a pas nié, mais a voulu encadrer : « ce qui n’est pas dit, c’est ce que [este crescimento] est venu après la récession ». Le libéral a défendu, levant les diapositives les unes après les autres, que le Portugal est l’un des pays les moins productifs d’Europe, celui qui s’est le moins redressé depuis le début de la pandémie et avec moins de perspectives de redressement. « Il y a 11 pays qui progressent plus que le Portugal » et « c’est notre championnat », a déclaré Cotrim de Figueiredo, qui estime que les 2,8% de Costa « correspondent en pratique à une stagnation ».

« Si nous regardons les 15 dernières années, le pays a augmenté de 0,4 %. Si cela ne signifie pas que nous avons avancé, je ne sais pas ce que cela signifie de tourner la page de la stagnation », a souligné António Costa. Cependant, la riposte numérique ne s’est pas arrêtée là : selon le Premier ministre, le Portugal a progressé de 4,6 % l’an dernier et « les prévisions les plus conservatrices pointent à 5,8 % cette année ». « Il faut continuer à grandir plus, bien sûr, mais avec de bons revenus – avec de la qualification et de l’innovation. La bonne nouvelle est que, ces dernières années, nous avons dépassé les pays de l’Est, mais aussi l’Allemagne et le Danemark, dans la prévention du décrochage scolaire ; et dans l’innovation scientifique, nous avons dépassé l’Italie et le Luxembourg ».

Il n’a pas complètement convaincu son adversaire : « l’innovation n’est pas compatible avec le système qui existe au Portugal », a répondu Cotrim de Figueiredo, qui a également souligné que « la population la plus qualifiée qui soit émigre ».

régime fiscal

Dans le chapitre fiscal, la conversation a tourné autour de la promesse socialiste de déploiement des niveaux d’impôt sur le revenu (comme il était écrit dans l’échec du budget de l’État pour 2022, avec lequel Costa tant de vagues), bénéficiant aux familles avec des revenus allant jusqu’à 80 mille euros par an, ceux qui ont des enfants et des jeunes. Il a également été question de la proposition libérale d’un impôt unique – immédiatement attaquée par Costa, avec l’argument de créer des inégalités entre les riches, les aisés et les pauvres.

« Parlons de José, qui gagne 800 euros », propose Cotrim, déjà en train de fouiller dans la paperasse devant lui, à la recherche de plus de graphisme. « Aujourd’hui, je vais battre le record de glisse », avoue-t-il.

« C’est une bonne chose qu’ils ne soient pas taxés », ironise Costa.

« L’entreprise de José veut augmenter son salaire à 900 euros », poursuit le chef de file de l’Initiative libérale, pour dire que, malgré cette augmentation, « l’Etat conserve 47% de l’augmentation ». « Ce n’est pas payant de travailler pour progresser dans la vie, au Portugal », conclut-il, étendant plus tard la conversation à la Sécurité sociale.

« Le Fonds de stabilisation financière de la Sécurité sociale sera épuisé en 2050. Allons-nous rester immobiles ? Les réductions de la sécurité sociale sont de véritables impôts. Les gens sont tenus d’encaisser et ne peuvent aller chercher cet argent à aucun moment. Il est essentiel d’amorcer la transition vers les piliers de capitalisation […] Nous n’inventons pas la roue. Il existe un système similaire au Royaume-Uni et en Suède – et il fonctionne. La Caisse de Stabilisation Financière de la Sécurité Sociale a déjà 20% de ce portefeuille investi en bourse. Dans des entreprises comme Louis Vuitton ou comme Shell. La sécurité sociale met-elle la durabilité en danger ? »

António Costa est on ne peut plus en désaccord avec ce qu’il appelle un « système qui porte atteinte à la sécurité et à la stabilité de la sécurité sociale ». Cela laisserait « l’épargne de ceux qui cotisent aujourd’hui et aussi de ceux qui reçoivent une pension sans protection », dit le ministre, citant en exemple la grande dépression nord-américaine, pour clore la conversation.

Semaine de travail

Interrogé, plus tard, sur la proposition du PS qui pose l’hypothèse d’une semaine de travail de quatre jours seulement, Cotrim parle d' »irréalisme » et argumente avec le manque de main-d’oeuvre qu’il constate dans la rue, dans tous les secteurs. « Dans un tel scénario, dire que l’on peut travailler 30 heures est néfaste » et « cela n’apporterait pas grand-chose à l’économie », estime le leader libéral.

« Mais qui a parlé en 30 heures ? » demande Costa, qui précise qu’il veut « ouvrir le débat » dans la société. « On peut même travailler quatre jours par semaine, plus une heure par jour », s’étonne Costa. « En cela aussi, je suis très libéral. »

Régionalisation

La proposition d’aller de l’avant avec la régionalisation est inscrite dans le programme du PS, qui, selon le Premier ministre, doit être évalué d’ici 2023 et, moyennant des garanties de qualité et que les dépenses restent les mêmes, être soumis à un référendum en 2024.

Mais Cotrim de Figueiredo ne comprend pas « pourquoi le calendrier est déjà défini, sans savoir quelles décisions sont transmises aux régions ; si toute la partie financière [das administrações locais] correspond
à celle de l’Etat central et sans que la carte soit connue ». « IL n’accepte pas qu’une décision de cette nature soit discutée par commodité », a déclaré Cotrim, sans que Costa soit revenu sur le sujet pour défendre son calendrier.

Le contenu du débat législatif. Le jour où Cotrim de Figueiredo « est venu armé de toboggans », mais a fait des concessions à Costa, qui a aussi une côte libérale, apparaît d’abord à Visão.