Des habitants ont décrit à Lusa que les militaires mozambicains combattaient des groupes armés qui sont censés être les mêmes que ceux qui, le 23 mars, ont occupé le village côtier pendant une journée, dans une action revendiquée plus tard par le groupe d'État islamique «djihadiste».

Dans au moins deux des déclarations, il est fait état de décès suite aux affrontements d'aujourd'hui, mais sans plus de détails.

Il s'agit de la plus grande confrontation signalée à Cabo Delgado depuis l'occupation par les insurgés du village de Macomia, entre le 28 et le 30 mai, et la confrontation qui a suivi avec les forces de défense et de sécurité mozambicaines.

Mocímboa da Praia est l'un des principaux villages de la province, situé à 70 kilomètres au sud de la zone de construction du projet d'exploration de gaz naturel mené par plusieurs sociétés pétrolières internationales et dirigé par Total.

Un habitant a rapporté que des coups de feu et des coups de feu avaient commencé dans les banlieues aux premières heures de la matinée.

Compte tenu des expériences précédentes, dès qu'ils ont entendu les premiers coups de feu, les habitants ont commencé à se précipiter vers la brousse et le port, a-t-il rapporté.

Jusqu'à 13 heures (12 heures à Lisbonne), l'un des résidents a déclaré avoir vu des installations incendiées au lycée du village, ainsi que des dommages au protocole protocolaire de l'administrateur et a également décrit des hélicoptères et des voitures militaires des forces mozambicaines en action.

Dans le même temps, un habitant s'est montré sur un bateau plein de gens en fuite, se positionnant hors du village et attendant que la situation évolue pour décider de rentrer ou de se réfugier sur une autre île.

On signale qu'il y a toujours le bruit des armes à feu, mais sans que les affrontements aient atteint le centre du village, principalement dans les quartiers environnants.

«Mon père m'a appelé pour me dire que ses deux maisons avaient été incendiées. Je crois qu'ils ont tué beaucoup de gens », a déclaré une source locale à Lusa, qui s'est également enfuie dans la brousse en raison des affrontements.

«Je suis parti à pied, très tôt. Nous regardions simplement la fumée », a-t-il ajouté.

Lusa a contacté le porte-parole du Commandement général de la police de la République du Mozambique, Orlando Modumane, qui a transmis des éclaircissements aux communications qui seront publiées par le commandement conjoint des opérations.

Mocímboa da Praia a été occupée pendant une journée, le 23 mars, par des rebelles armés qui ont détruit diverses infrastructures lors d’une action revendiquée par le groupe d’État islamique «djihadiste».

À l'époque, le groupe a déclaré qu'il avait envahi cinq postes dans l'armée et la police mozambicaines, saisi des armes et fait des dizaines de morts et de blessés.

Les autorités ont annoncé qu'elles avaient repris le contrôle du village le 24 mars, à un moment où une partie de la population s'était déjà enfuie dans la brousse, le village devant concentrer environ la moitié des 124 000 habitants du district.

Après Mocímboa da Praia, des affrontements armés ont eu lieu dans les mois qui ont suivi l'occupation temporaire par les insurgés des villages de Quissanga, Muidumbe et Macomia – ceci fin mai, lorsque les forces mozambicaines ont annoncé qu'elles avaient tué 78 terroristes, dont deux titres.

Les violences armées des deux dernières années et demie ont déjà causé la mort d'au moins 700 personnes et une crise humanitaire affectant environ 211 000 habitants.

Début juin, les Nations Unies ont lancé un appel de 35 millions de dollars (30 millions d'euros) à la communauté internationale pour un plan de réponse rapide pour Cabo Delgado, qui sera mis en œuvre de mai à décembre.

LFO / EYAC // MAD

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