Les cas de Covid-19 se propagent dans les prisons portugaises en raison d'un surpeuplement désespéré, selon le syndicat des gardiens de prison.

Interviewé par Rádio Renascença cette semaine, le président du syndicat Jorge Alves a souligné que les prisonniers ne sont pas obligés de porter des masques, qu'il n'y a pas de séparation entre les jeunes et les personnes âgées, et dans certains cas, les détenus sont entassés dans des dortoirs avec jusqu'à 30 personnes ensemble, avec pas de distanciation sociale.

Même pendant cette deuxième vague de virus, les prisonniers «continuent à jouer au football, à jouer aux cartes et à être regroupés», a-t-il déclaré.

Les incidents où les nouveaux arrivants sont censés être en quarantaine pendant deux semaines ne se produisent souvent pas «parce que les prisons ne sont pas effectivement préparées à séparer les gens».

Aussi étrange que cela puisse paraître, Jorge Alves a déclaré à la station que bien que la loi exige que la prison soit une situation dans laquelle les personnes sont détenues «individuellement» (c'est-à-dire dans des cellules seules), dans la pratique, cela se produit très rarement.

Il existe un certain nombre de prisons où les détenus sont détenus dans des situations impliquant des dizaines dans le même espace, «partageant des installations sanitaires, dormant les uns à côté des autres».

M. Alves a cité les prisons de Ponta Delgada (Açores), de Lisbonne et de Porto – affirmant que, bien sûr, cela n'a pas aidé à contenir la propagation du virus dans ces établissements.

Pour l’instant, la prison la plus touchée semble être la prison pour femmes de Tires, juste à l’extérieur de Lisbonne, où plus de 158 personnes ont été infectées, dont certaines sont des prisonnières, d’autres des gardiens et des membres de leur famille.

Compte tenu des conditions dans lesquelles ils travaillent, M. Alves dit que personne n'a été surpris par la situation – accusant le gouvernement de ne pas avoir suffisamment planifié.

Au début de la pandémie, il y a eu une «libération massive» des prisonniers. Mais selon Jorge Alves, cela a été mal pensé et n'a rien fait pour s'attaquer au problème fondamental de la surpopulation.

natasha.donn@algarveresident.com