Il y a un an, l’Institut national de la santé Doutor Ricardo Jorge (INSA) a commencé à effectuer des tests de diagnostic sur le SRAS-Cov-2, qui cause la covid-19, et depuis lors, le laboratoire de référence de santé publique au Portugal a effectué environ 180000 .

Au total, 8104018 tests ont été réalisés au Portugal, entre le 1er mars 2020 et le 23 janvier 2021, dont 50,5 dans des laboratoires privés, 39% au Service national de santé et 10,5 à l’académie.

La majorité (7 557 721) des tests étaient de la RT-PCR et 546 297 des tests antigéniques (rapides), il faut les chiffres provisoires rapportés à l’INSA.

Mars 2020, qui a marqué le début de l’épidémie au Portugal, a été le mois où le moins de tests ont été effectués (80046) et janvier de cette année a été celui avec le nombre le plus élevé: 1638797, seulement le 22, 76965 ont été réalisés en dehors. La moyenne quotidienne était de 52 864 tests.

Les progrès réalisés pour augmenter la capacité des laboratoires étaient « clairement un défi », a déclaré le président de l’INSA, qui s’est entretenu avec Lusa à l’institution, où le 2 mars 2020, les deux premiers cas de covid-19 au Portugal ont été confirmés.

Fernando Almeida a rappelé qu’il y a environ un an, ils avaient leur première rencontre avec les laboratoires «très timidement», mais préparaient déjà ce qui allait se passer.

Au départ, il n’y avait que 20 laboratoires SNS avec une capacité de diagnostic; aujourd’hui, tous les hôpitaux ont un laboratoire, sur un total de 42.

«L’Institut a coordonné un plan de formation des laboratoires méthodologiques au sein du Service national de santé, d’un montant de près de huit millions et demi d’euros et je peux dire que le plan est dans sa phase finale», a-t-il souligné.

À l’heure actuelle, le pourcentage d’exécution est supérieur à 85%, ce qui a permis plus du double de la capacité de diagnostic, a déclaré Fernando Almeida, soulignant également l’apport de la technologie et la disponibilité des matériaux.

«Il y a un an, les gants, les masques et les équipements de protection individuelle étaient l’un des plus gros problèmes pour nous tous. Il y avait des masques coûtant cinq euros et être en mesure de trouver des réactifs et une capacité de diagnostic était un énorme défi que nous avions », se souvient-il.

D’autre part, il y avait aussi le soutien de l’académie et des grands laboratoires qui ont également «retroussé leurs manches» et pour le moment il y en a déjà 145 qui produisent des analyses, ce qui fait du Portugal «l’un des pays avec la plus grande capacité de test par un million d’habitants », a-t-il souligné.

Il a également souligné le soutien qu’ils apportent aux pays de langue portugaise (PALOP) en réalisant certaines analyses, mais aussi en apportant un soutien à la formation.

«Il est très agréable de se rendre compte que pendant Ebola nous avons réussi à former des gens, par exemple, en Guinée et que maintenant ce sont ces personnes qui font le diagnostic de covid-19 en Guinée», a-t-il souligné.

Raquel Guimar, responsable du Laboratoire national de référence pour le virus de la grippe et autres virus respiratoires, est également fière du travail accompli depuis qu’elle a commencé à analyser les premiers cas suspects de covid-19 dans le pays.

«Le renforcement des mesures et la collaboration avec d’autres laboratoires qui, entre-temps, ont également rejoint ce réseau (…) permettent de faire un diagnostic dans différents lieux à travers le pays, y compris les îles, pour garantir rapidement le diagnostic des cas suspects ou des contacts », limitent les chaînes de transmission et les interventions de santé publique, a-t-il souligné.

Selon le virologue, toutes les recherches qui ont été menées à «une vitesse vertigineuse» ont permis «un virus inconnu il y a un an», aujourd’hui il y a déjà «d’énormes connaissances» à son sujet.

«Mais nous sommes également conscients que nous devons encore connaître une grande partie de l’infection, ainsi que l’agent lui-même», a reconnu Raquel Guiomar.

Covid-19 a déjà tué 16 243 personnes au Portugal sur 802 773 cas confirmés d’infection, selon la direction générale de la santé.

HN // SB

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