L'Assemblée législative de Rio de Janeiro (Alerj) a décidé aujourd'hui d'instituer un processus de révocation du gouverneur de cet État brésilien, Wilson Witzel, pour la pratique présumée de délits de responsabilité liés à la pandémie de Covid-19.

Le président d'Alerj, André Ceciliano, qui serait chargé de décider de l'ouverture du processus, a ouvert cet après-midi un vote symbolique sur le sujet, au cours duquel 69 des 70 députés de l'Etat ont voté en faveur de l'ouverture d'une procédure de licenciement contre Witzel.

«Je veux prendre une décision commune et cette décision ne signifie pas préjuger. Nous devons défendre la société. Je pourrais, monocratiquement, accepter l'une de ces demandes, mais je veux prendre cette décision avec vos excellences », a déclaré Ceciliano au début de la session, s'adressant aux autres députés.

Selon la presse brésilienne, jusqu'à aujourd'hui 14 demandes de licenciement contre Witzel ont été déposées auprès d'Alerj, mais une seule a été acceptée, qui accuse Witzel d'un délit de responsabilité dans la lutte contre la pandémie.

Le vote est intervenu environ deux semaines après qu'une enquête policière eut indiqué que le gouverneur de Rio de Janeiro avait commandé une organisation qui avait fraudé la construction d'hôpitaux de campagne, dans le cadre de la lutte contre la covid-19.

Selon des documents transmis par le ministère public fédéral à la Cour supérieure de justice (STJ), Wilson Witzel "avait le commandement" des actions pour frauder la gestion des formations sanitaires.

«Les éléments recueillis jusqu'à présent indiquent que, au cœur de la branche exécutive de l'État de Rio de Janeiro, une structure hiérarchique a été créée (…), basée sur le gouverneur, ce qui a conduit à l'embauche sur laquelle de forts signes de fraude pèsent», a indiqué l'enquête.

Les enquêteurs ont déclaré qu'il y avait "des preuves solides de fraude" et des preuves de la participation active de Witzel aux contrats en question.

Selon l'enquête, toujours secrète, il y a eu des irrégularités dans le processus d'embauche de l'organisation sociale Iabas pour gérer les hôpitaux de campagne dans cet État, pour un coût d'environ 835 millions de reais (147,5 millions d'euros), et qui n'a pas encore ont été livrés.

Après le début de l'opération, Witzel a nié toute participation aux irrégularités examinées par la police fédérale et a déclaré qu'il était la cible d'ingérences politiques dans la police.

Aujourd'hui, après la conclusion du vote en faveur de l'ouverture du processus de destitution, Wilson Witzel a envoyé un communiqué de presse indiquant qu'il était "absolument calme" au sujet de son innocence.

«Je reçois des informations sur le début du processus de« destitution »(licenciement) par Alerj avec un esprit démocratique et résilient. Je suis absolument à l'aise avec mon innocence. J'ai été élu avec comme pilier la lutte contre la corruption et je n'ai jamais abandonné ce drapeau. Et c'est ce que je vais démontrer humblement aux députés », a déclaré le gouverneur de ce qui est le deuxième État brésilien le plus touché par la pandémie.

L'ouverture de la procédure de licenciement devrait maintenant être publiée au Journal officiel dans les 48 heures, les parties devant désigner des représentants à une commission spéciale qui examinera si l'accusation doit être acceptée. Witzel aura jusqu'à 10 séances pour se défendre.

Le Brésil compte 39 680 décès et 772 416 cas d'infection par le nouveau coronavirus depuis le début de la pandémie.

La pandémie de Covid-19 a déjà fait plus de 412 000 morts et infecté près de 7,3 millions de personnes dans 196 pays et territoires, selon le bilan réalisé par l'agence française AFP.

MYMM // PA

Le processus Covid-19: Licenciement contre le gouverneur de Rio de Janeiro est présenté pour la première fois à Visão.