Dans la ville d'Elvas à Raiana, les habituels clients espagnols «se sont évaporés» en raison de la pandémie de covid-19. Le commerce connaît des difficultés et certains établissements risquent même de fermer.

Dans le centre historique de cette ville dans le quartier de Portalegre, Ana Augusto tente de faire face au pire des scénarios et, récemment, a même décidé d'étendre son activité en changeant ses installations.

«Très difficile (l'affaire), mais si on ne se bat pas, on ne sait pas demain», a commencé par dire la femme d'affaires à l'agence Lusa, soulignant que les clients espagnols, habitués des zones commerciales, «se sont évaporés».

En pleine crise sanitaire, la plupart des commerçants déplorent la «désinformation» qui est passée en Espagne à propos des mesures restrictives au Portugal, et dans la commune d'Elvas en particulier, qui a nui à l'activité économique ces derniers temps.

Le Portugal est en état d'urgence depuis le 9 de ce mois, situation qui a été reconduite vendredi jusqu'au 8 décembre, avec des couvre-feux obligatoires dans les comtés les plus à risque de contagion et les communes voisines.

La mesure couvre 191 communes, mais le week-end dernier, la commune d'Elvas ne figurait pas sur la liste, bien que le commerce ait subi des pertes.

"L'autre week-end, ils ont dit qu'à Elvas nous étions confinés et qu'Elvas n'était pas encore confiné et qu'il n'y avait pas d'Espagnol", a déclaré la femme d'affaires.

Vítor Meireles possède un restaurant sur la Praça da República et, s'adressant à Lusa, a avoué que la situation n'était pas facile en raison du manque de touristes dans une ville classée au patrimoine mondial par l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO).

"Les choses ne sont pas faciles, même l'afflux de touristes, il n'y en a pas, les Portugais ont aussi peur de partir et donc les choses ne sont pas très faciles", a-t-il déclaré.

«Très peu (espagnol) et maintenant avec cette restriction du week-end, ce sera (ce sera) pire. Vous voyez très peu d'espagnol ici sur la place se promener, boire votre bière, manger, vous ne voyez presque personne », a-t-il ajouté.

Abel Cortes possède trois magasins de textile pour la maison à Elvas et travaille dans ce secteur depuis 43 ans, employant neuf personnes. Il regrette le manque de clients espagnols dans le commerce local.

«Nous avons Badajoz en vue, il est très proche de nous, mais nous n'avons pas d'Espagnols de ce côté pour faire les courses, non seulement d'Estrémadure, mais de tout le reste de l'Espagne, car ils venaient beaucoup et généralement plus le week-end , mais pour le moment, nous n'avons personne », a-t-il déclaré.

Le commerçant considère que la situation est «assez difficile», soulignant que dans une ville rurale, il n'est pas facile de gérer trois maisons commerciales, de conserver des emplois, de payer un loyer, entre autres dépenses mensuelles.

«C'est très compliqué à gérer, mais nous avons de l'espoir. La foi est la dernière chose à perdre », dit-il.

Le président de l'Association des entreprises d'Elvas, João Pires, décrit également un scénario «noir» pour Lusa, avertissant que la pandémie a créé un «climat de peur» parmi les consommateurs.

«Le commerce, les restaurants et les services sont mauvais parce qu'il n'y a pas de clients. Le climat de peur, d'inquiétude et de méfiance est très grand face à la pandémie et devant les gens », observe-t-il.

"Je pense que ce sera désastreux cette fin d'année, début 2021, ce sera quelque chose en termes de santé … mais dans ce cas on parle en termes économiques, en termes de business et de vies: ce sera désastreux", déplore-t-il.

Au vu de ce scénario, le responsable estime que d'ici quelques mois, ils fermeront même des établissements commerciaux dans cette ville de l'Alentejo.

Au Portugal, 3 762 personnes sont décédées des 249 498 cas confirmés d'infection, selon le dernier bulletin de la direction générale de la santé.

HYT // MLS

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