Les règles ont été modifiées dans un décret du 8 juin du Ministre de l'intérieur par intérim, Filomeno Paixão, qui stipule qu'un «contrôle strict des entrées, qu'il s'agisse de personnes ou de biens» est nécessaire pour protéger les citoyens du Timor-Leste.

La mesure se rapporte, explique le diplôme publié dans la Jornal da República, à la «situation de danger par rapport au nombre de cas détectés en Indonésie voisine, notamment au Timor occidental, avec lequel le Timor-Leste maintient des frontières terrestres».

«Compte tenu des limitations prévues (…) les citoyens nationaux doivent avoir la priorité d'entrée, en respectant toujours le processus d'entrée prévu par le décret gouvernemental (sur l'état d'urgence), et l'entrée de toute nature est temporairement interdite de marchandises », fait-elle référence dans le texte.

"Ce contrôle doit, immédiatement et temporairement, entraver l'entrée de marchandises par la frontière terrestre, en gardant toutefois ouvertes les voies aériennes et maritimes pour l'entrée de produits destinés au territoire national", souligne-t-il.

La décision modifie la décision en vigueur depuis plus de deux mois et demi de l'état d'urgence, dans lequel il n'y avait aucun obstacle à l'entrée de marchandises par voie terrestre.

Les entreprises et les citoyens qui, cette semaine, ont tenté d'importer des marchandises à la frontière terrestre timoraise ont été empêchés de le faire en raison de l'application de cette ordonnance, qui modifie les règles en vigueur dans l'état d'urgence.

«Nous n'avons pas pu obtenir les marchandises. Ils nous ont dit qu'il leur était interdit d'entrer », a déclaré à Lusa mercredi un citoyen timorais qui se trouvait du côté est-timorais de la frontière de Batugadé, au nord de l'île de Timor, pour recevoir des marchandises.

L'enjeu était des pièces et d'autres matériaux pour son entreprise à Dili.

"Ils ont juste dit que les marchandises ne pouvaient pas entrer par voie terrestre", a-t-il expliqué, expliquant toutefois que les citoyens ont franchi la frontière, à pied et en voiture.

D'autres entrepreneurs et citoyens ont évoqué le même problème dans les messages sur les réseaux sociaux.

Interrogé sur la modification des règles, Fidelis Magalhães, ministre de la Présidence du Conseil des ministres et ministre intérimaire des Affaires économiques, a déclaré à Lusa qu'il avait discuté de la question avec Filomeno Paixão et que le texte du diplôme n'était pas clair.

Comme il l'a expliqué, l'objectif est d'empêcher les marchandises de passer librement, de garantir «le transbordement des marchandises dans la zone frontalière internationale» au lieu de «permettre le passage direct des marchandises entre les deux pays».

Magalhães a déclaré que des instructions de clarification seront données aux responsables aux frontières terrestres.

Le Timor-Leste est actuellement sans cas actifs de covid-19.

La pandémie de Covid-19 a déjà fait plus de 445 000 morts et infecté plus de 8,2 millions de personnes dans 196 pays et territoires, selon un rapport de l'agence française AFP.

ASP // VM

Le contenu de Covid-19: le gouvernement timorais interdit l'entrée de marchandises aux frontières apparaît pour la première fois à Visão.