Argentiva produira et le Mexique distribuera le vaccin Oxford contre le covid-19 en Amérique latine, à l'exception du Brésil, a annoncé mercredi le président argentin.

«Pour l'Amérique latine, à l'exception du Brésil, les responsables du réseau de production seront l'Argentine et le Mexique. Le Mexique sera responsable de l'achèvement du processus de production, de l'emballage du vaccin et de toute distribution, qui sera équitable, selon les demandes des gouvernements latino-américains », a déclaré Alberto Fernández, lors d'une conférence de presse.

Le laboratoire anglo-suédois AstraZeneca, chargé de produire le vaccin contre le nouveau coronavirus (SARS-CoV-2) développé par l'Université britannique d'Oxford, a signé un accord avec la Fondation Carlos Slim pour produire entre 150 et 250 millions de doses, disponibles pendant le premier semestre 2021, pour un coût compris entre trois et quatre dollars (entre 2,5 et 3,4 euros) par dose.

Bien qu'il dispose d'un laboratoire à Buenos Aires, AstraZeneca a conclu un accord avec un autre laboratoire argentin, Mabxience, mieux préparé pour le transfert de technologie et la production immédiate du vaccin qui est en phase III, le dernier des tests.

«Cela place l'Argentine dans un lieu de tranquillité. Pour pouvoir compter sur le vaccin en temps opportun et en quantité suffisante pour pouvoir couvrir la demande immédiatement », a déclaré Fernández.

L'accord permet à l'Argentine d'avoir "un accès plus rapide de six à 12 mois" au vaccin, a-t-il déclaré.

"L'une des préoccupations que nous avons toujours eues était de pouvoir, lorsque le vaccin était prêt, faire en sorte que l'Argentine n'ait pas à attendre et qu'elle ait accès à ce vaccin le plus rapidement possible", a-t-il déclaré.

La Slim Foundation, propriété de l'homme d'affaires mexicain Carlos Slim, leader des télécommunications mobiles en Amérique latine, financera la production, même pendant la phase de test.

«La Fondation Slim nous a permis d'avoir accès à ce vaccin à des prix bien plus que raisonnables, entre trois et quatre dollars (entre 2,5 et 3,4 euros) la dose», a estimé Fernández, bien que le coût soit plus élevé que que prévu au Brésil.

Le laboratoire AstraZeneca transférera les procédures et l'antigène afin que le laboratoire argentin Mabxience puisse produire, à grande échelle, la substance active du vaccin.

"C'est un immense défi pour l'industrie nationale et pour nous c'est une reconnaissance de la qualité des laboratoires argentins", a-t-il souligné.

Fernández a ajouté que le laboratoire AstraZeneca prévoit une demande de 230 millions de doses en Amérique latine, à l'exception du Brésil.

Le 31 juillet, le ministère brésilien de la Santé a annoncé un accord entre AstraZeneca et l'usine de vaccins Bio-Manguinhos, de la Fondation Oswaldo Cruz, à Rio de Janeiro, pour la production de 100 millions de doses pour un coût initial de 2, 30 dollars (1,95 euros) ce qui revient à deux dollars (1,69 euros) dans les lots suivants.

Le montant au Brésil, dont le projet coûtera à l'État brésilien plus de 290 millions d'euros, représente environ la moitié du coût initial du projet dans le reste de l'Amérique latine.

Les résultats préliminaires ont montré l'efficacité du vaccin Oxford, déjà dans la dernière étape des tests, la phase III, actuellement appliqué au Royaume-Uni, au Brésil, en Afrique du Sud et, bientôt, aux États-Unis. Le projet d'Oxford est considéré comme le plus avancé par l'Organisation mondiale de la santé.

En Argentine et au Brésil, la substance active devrait arriver en novembre ou décembre et le premier lot commercial pourrait être disponible en janvier ou février.

"C'est une excellente nouvelle que le Mexique et l'Argentine soient les points de référence pour la production du vaccin et que nous pouvons apporter une solution au continent", a déclaré Alberto Fernández.

La pandémie de covid-19 a déjà fait plus de 743 000 morts et infecté plus de 20,3 millions de personnes dans 196 pays et territoires, selon un rapport de l'agence française AFP.

Après que l'Europe ait succédé à la Chine comme centre de la pandémie en février, le continent américain est désormais celui qui compte le plus de cas confirmés et le plus de décès.

MYR // EJ

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