Les 460000 «  motards '' qui se sont rencontrés en août dans le Dakota du Sud, indifférents à la nouvelle pandémie de coronavirus, ont donné lieu à 260000 nouveaux cas de covid-19, ont estimé les scientifiques, dans une étude publiée aujourd'hui.

Ce chiffre ferait de cette rencontre de «  motards '', qui a duré dix jours, appelée Sturgis Motorcycle Rally, le plus grand événement de propagation du coronavirus documenté à ce jour aux USA.

L'étude, réalisée par des économistes de l'Université de San Diego et publiée par l'Institute of Labor Economics (IZA), est une approximation statistique basée sur des données de mobilité anonymes provenant de téléphones mobiles dans et autour de la petite ville de Sturgis, une région très rurale. peu peuplée et envahie chaque année par une «armée» de motocyclistes.

Ces données ont confirmé le nombre de personnes qui sont allées camper, flâner, boire, manger et écouter les concerts, la plupart sans masque, lors de la 80e édition de l'initiative, du 07 au 16 août.

La même source d'information a également permis d'identifier les régions d'origine des «motards».

En croisant les données géographiques avec les numéros officiels de cas de covid-19 au cours du mois d'août, les chercheurs ont estimé la vague de contagions nées à Sturgis et réparties dans tout le pays: 266796 nouveaux cas, ce qui représente près d'un cinquième ( 19%) des 1,4 million de cas détectés aux États-Unis entre le 2 août et le 2 septembre, avec un coût économique estimé à 12,2 milliards de dollars (10,4 milliards d'euros), selon une étude qui avait quantifié chaque cas non mortel à 46 000 $.

Dans le seul Dakota du Sud, le nombre de cas a augmenté au cours de l'été, passant d'environ 100 nouveaux cas par jour début août à 300 à la fin du mois, selon le Covid Tracking Project, mais le nombre de morts est resté faible, avec un mort par jour, en moyenne.

Cette analyse statistique n'est qu'une approximation, car personne n'a suivi et testé les motocyclistes individuellement.

En revanche, il n'a pas été publié par une revue scientifique utilisant la lecture par les pairs, donc, sans qu'un scientifique indépendant ait évalué sa méthodologie.

En outre, le nombre de cas a augmenté de manière égale dans tout le centre des États-Unis pendant l'été, et pas seulement dans le Dakota du Sud.

RN // JH

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