Le gouverneur de l'État brésilien d'Amazonas, Wilson Lima, a été la cible d'une action policière aujourd'hui dans le cadre d'une enquête sur des cas présumés de corruption liés aux dépenses du gouvernement pour la pandémie de Covid-19.

La police fédérale brésilienne a exécuté des ordres d'arrestation contre huit personnes depuis le petit matin et fouillé plus d'une douzaine d'adresses liées au gouverneur Wilson Lima dans le cadre de cette enquête sur la fraude dans l'achat de respirateurs pulmonaires utilisés dans le traitement de Covid-19.

Dans un communiqué, le ministère public fédéral brésilien (MPF) a informé que les mesures avaient été déterminées par le juge Francisco Falcão, de la Cour supérieure de justice (STJ), et incluaient le blocage d'actifs d'une valeur de 2,9 millions de reais (470 milliers d'euros) , de 13 personnes et entreprises.

L'État d'Amazonas, situé dans la région nord du Brésil et qui concentre une grande partie de la forêt amazonienne, a été l'un des plus durement touchés par la pandémie dans le pays.

La capitale de l'État, Manaus, a été dévastée par le nouveau coronavirus, avec des patients éloignés des unités de soins intensifs, des dizaines de personnes mourant à la maison et la ville enterrant des cercueils dans des fosses communes pour faire face au nombre croissant de morts.

Le procureur Lindora Araujo a déclaré dans le communiqué du MPF qu'il existe une "organisation criminelle qui, installée dans les structures du gouvernement de l'État d'Amazonas, a utilisé la situation de calamité pour obtenir des gains financiers illicites".

Le gouverneur de Lima a été la cible de perquisitions et de gels d'avoirs. Interrogé sur l'affaire, le gouvernement régional d'Amazonas a déclaré qu'il attendrait plus d'informations avant de commenter et a déclaré que le gouverneur se trouvait dans la capitale du pays, la ville de Brasilia.

L'administration d'Amazonas avait déjà été critiquée pour avoir acheté des respirateurs pulmonaires payant quatre fois le prix du marché d'une entreprise spécialisée dans l'importation de vin.

Les machines achetées auprès de ce fournisseur ont été jugées inappropriées pour une utilisation chez les patients atteints de covid-19 par le Conseil régional de médecine et l'Union des médecins d'Amazonas. Lima a nié toute irrégularité dans l'achat.

Les procureurs brésiliens ont déclaré que l'achat de respirateurs pulmonaires a révélé un processus par lequel le distributeur de vin a servi d'intermédiaire dans l'achat auprès d'un fournisseur d'équipement de santé, ajoutant environ 90 000 $ (80 100 euros) au coût final.

Lima est le troisième gouverneur à faire l'objet d'une enquête pour soupçons de dépenses médicales pendant la pandémie.

Le 26 mai, la police a perquisitionné la résidence du gouverneur de l'État de Rio de Janeiro, Wilson Witzel, dans le cadre d'une enquête sur de prétendues irrégularités dans les contrats de construction d'hôpitaux de campagne.

Les législateurs de Rio de Janeiro ont voté à la quasi-unanimité pour entamer un processus de destitution contre le gouverneur Witzel.

Helder Barbalho, gouverneur de l'État brésilien du Pará, a également été la cible de perquisitions le 10 juin dans le cadre d'une enquête sur une fraude présumée dans l'achat de respirateurs pour le traitement de Covid-19.

Wilson Witzel et Helder Barbalho critiquent la position du président du Brésil, Jair Bolsonaro, et préconisent des mesures d'isolement social pour endiguer la propagation du nouveau coronavirus.

Le gouverneur d'Amazonas, Wilson Lima, est un allié politique de Bolsonaro.

Le Brésil est le pays lusophone le plus touché par la pandémie et l'un des plus durement touchés au monde, en comptant le deuxième nombre de personnes infectées et mortes (plus de 1,36 million de cas et 58,314 décès), après les États-Unis d'Amérique.

La pandémie de Covid-19 a déjà fait plus de 505 500 morts et infecté plus de 10,32 millions de personnes dans 196 pays et territoires, selon un rapport de l'agence française AFP.

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