Sur le site Web de l'institution, l'Imperial College London (ICL) dit qu'une équipe est prête à démarrer une «étude de défi humain» avec le virus qui cause la covid-19, étant «le premier étude de ce type partout dans le monde ».

Dans la première phase du projet, ils ont l'intention d'explorer la faisabilité d'exposer des personnes en bonne santé au SRAS-CoV-2. Pour cela, ils recherchent des volontaires âgés de 18 à 30 ans, sans antécédents ni symptômes de covid-19, sans problèmes de santé ni facteurs de risque indésirables connus de covid-19, tels que les maladies cardiaques, le diabète ou l'obésité.

Une fois la première phase terminée, les chercheurs souhaitent utiliser le même modèle de défi humain pour étudier comment les vaccins potentiels agissent dans le corps pour arrêter ou prévenir la covid-19, ainsi que pour identifier les traitements possibles et une réponse immunitaire.

«Notre priorité numéro un est la sécurité des volontaires», a déclaré Chris Chiu, coordinateur de ce programme sur les défis humains, cité sur le site officiel de l'Imperial College London (ICL).

Le chercheur du Département des maladies infectieuses de l'ICL a assuré que ce n'était pas un début: «Mon équipe développe en toute sécurité des études de provocation chez l'homme avec d'autres virus respiratoires depuis plus de dix ans. Aucune étude n'est totalement sans risque, mais les partenaires du Human Challenge Program travailleront dur pour s'assurer que les risques sont aussi faibles que possible ».

L'approche est risquée, mais les chercheurs pensent qu'ils peuvent obtenir des résultats plus tôt que par la recherche standard, qui choisit d'attendre et de voir si les volontaires qui ont reçu un traitement expérimental tombent malades.

Les chercheurs espèrent que les travaux aideront à réduire la propagation du coronavirus, à atténuer son impact et à réduire les décès.

Selon Chris Chiu, «les études de provocation humaines peuvent accroître la compréhension du covid-19 de manière unique et accélérer le développement de nouveaux traitements et vaccins potentiels contre le covid-19».

Le Human Challenge Program est un partenariat entre l'Imperial College London, le Department of Business, Energy and Industrial Strategy (BEIS), hVIVO, une société clinique expérimentée dans les modèles de défis viraux humains, et le Royal Fere London NHS Foundation Trust.

La pandémie de covid-19 a déjà fait plus de 1,1 million de morts et plus de 40 millions de cas d'infection dans le monde, selon un rapport de l'agence française AFP.

Au Portugal, 2 198 personnes sont décédées des 101 860 cas confirmés d'infection, selon le dernier bulletin de la direction générale de la santé.

La maladie est transmise par un nouveau coronavirus détecté fin décembre 2019 à Wuhan, une ville du centre de la Chine.

Après que l'Europe ait succédé à la Chine comme centre de la pandémie en février, le continent américain est désormais celui qui compte le plus de cas confirmés et le plus de décès.

OUI // HB

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