Deco a reçu environ 150 plaintes de consommateurs liées à la facturation dans les unités de santé d'équipements de protection individuelle (EPI) contre le covid-19 et les kits de désinfection, appelant le gouvernement à imposer des limites aux montants facturés.

«La principale raison des plaintes est invariablement liée au manque d'informations préalables. Les consommateurs reportent leur consultation, leur examen et ne sont pas informés de l'encaissement de ce montant », a déclaré aujourd'hui Ana Sofia Ferreira, coordinatrice du Bureau de soutien aux consommateurs de l'Association pour la défense des consommateurs (Deco).

Les plaintes sont arrivées en mai, lorsque «l'état d'urgence» a pris fin, et les Portugais ont commencé à se rendre dans les hôpitaux privés pour reprendre les consultations et les thérapies et ont été surpris par le paiement des équipements de protection individuelle (EPI), tels que des masques ou gants, utilisés par les professionnels de la santé.

Ce tarif «est très variable dans les formations sanitaires privées», allant de «de cinq euros à 25, 30 euros», et est également variable selon qu'il s'agit d'une consultation, d'un examen ou d'un internement.

Pour Ana Sofia Ferreira, le nombre de plaintes reçues "est considérable", mais elle a souligné qu'à l'heure actuelle il y a moins de plaintes et qu'il y a eu "une amélioration" des informations sur les sites Internet de certains groupes de santé privés et "une plus grande transparence" de ces informations.

Mais cette information ne fonctionne pas toujours. Parfois, le consommateur est confronté à une autre valeur même après l'acte médical fourni, qui "n'est pas admissible". Il y a des situations dans lesquelles la valeur de l'EPI «est égale ou supérieure à l'acte lui-même», a-t-il averti, illustrant qu'il existe des sous-systèmes de santé dans lesquels le consommateur paie 3,99 euros puis paie cinq, huit, parfois 15 euros pour kit, selon le bureau de santé.

L'Autorité de régulation sanitaire (ERS) a déjà déclaré que ces charges n'étaient pas illégales, mais "c'était très clair en ce qui concerne la question de l'importance des informations préalables".

"Le consommateur a le droit de savoir à l'avance et le plus précisément possible tout ce qui sera facturé", en quoi consiste l'EPI, "le motif de sa collecte et quand il est livré au professionnel de santé", a-t-il défendu.

Les plaintes étaient initialement liées aux accusations portées par les principaux groupes de santé privés, mais elles se sont ensuite étendues aux cliniques dentaires lors de leur réouverture.

En plus de la collecte d'EPI, Deco a également reçu des plaintes concernant la collecte de «kits de désinfection» et de «kits» pour le matériel de protection des chaises et les ustensiles »auprès des dentistes.

«Les consommateurs sont souvent déjà en traitement dans cette clinique dentaire», mais s'ils ne paient pas les kits, il leur est interdit d'accéder à la poursuite du traitement, qui «sont des situations compliquées qui méritent d'être analysées».

Deco a fait valoir d'emblée qu'il devrait y avoir «une action du gouvernement, une action du point de vue législatif, non seulement avec des limites sur les recouvrements», mais aussi avec «des règles et des critères de perception de ces sommes afin de ne pas devenir covid taux dans une situation de discrétion totale dans leur collecte », a-t-il défendu.

Ana Sofia Ferreira a également mis en garde contre le risque que cette charge puisse être étendue à d'autres localités, une pratique qui doit être vérifiée par le gouvernement.

«A partir du moment où l'on commence à répercuter ces surcoûts liés au covid-19 sur les consommateurs, on peut effectivement atteindre un moment où l'on commence à avoir des tarifs dans plusieurs établissements et dans plusieurs réalités, ce qui est naturellement inquiétant», a-t-il soutenu.

HN // JMR