Depuis le 1er juin, Maria Isabel Branquinho, 60 ans, a trouvé un nouvel emploi pour lutter contre le Covid-19, la même maladie qui a supprimé son ancien emploi il y a quelques mois. Aujourd'hui, elle fait partie des 25 employés d'une usine de masques chirurgicaux, un projet municipal innovant au Portugal.

«C'est génial. C'est bon pour nous car nous sommes des gens actifs, nous n'aimons pas rester oisifs pendant longtemps. C'est une occupation, c'est bien d'avoir quelque chose à faire et, bien sûr, c'est une aide à la fin du mois », dit-il en emballant un autre ensemble de masques, qui seront placés dans des distributeurs pour les habitants de la commune.

Casicais a reconverti un ancien entrepôt dans une usine de production de masques chirurgicaux, à un stade précoce de la pandémie de Covid-19, alors que les autorités sanitaires débattaient encore de la question de savoir si l'utilisation d'un masque devait être obligatoire ou même conseillée.

Dans un investissement de 500 milliers d'euros, même pour faire face à l'inflation de ce type d'équipement, la municipalité est désormais en mesure de fournir à tous les résidents et institutions des coûts résiduels.

Cascais a essayé d'avoir "une longueur d'avance" sur la maladie, a expliqué à Lusa le vice-président de la Chambre, Miguel Pinto Luz.

«Nous avons dû combattre ce fléau en première ligne. Ce combat se fait avec des moyens, et cette initiative naît parce que le prix des masques était à des valeurs complètement insupportables, qui n'avaient jamais été atteintes auparavant. Par conséquent, nous avons ressenti le besoin de faire un pas en avant et de créer une usine pour la production de masques chirurgicaux certifiés », a-t-il expliqué.

En ce sens, «nous avons acheté deux machines en Chine et nous avons aujourd'hui une capacité de production de plus de cinq millions de masques par mois, avec un coût de production unitaire deux fois moins élevé que celui pratiqué sur le marché», a expliqué le maire.

Des distributeurs de masques ont été installés dans toute la municipalité de Cascais, permettant à tout citoyen d'acheter un pack de quatre unités pour un euro.

La capacité installée à l'usine est déjà possible pour la municipalité d'envoyer ce matériel à d'autres institutions.

«Nous ne vivons pas dans des compartiments étanches, nous sommes solidaires avec tout le monde, et c'est précisément pourquoi nous mettons ces masques à la disposition d'autres municipalités et d'autres entreprises. Cette initiative nous rend autonomes, mais nous sommes également disponibles pour vendre à d'autres entités », a-t-il ajouté.

Les entreprises de la municipalité de Cascais peuvent acheter des masques pour trente cents l'unité, tandis que d'autres municipalités et entreprises en dehors de la municipalité peuvent le faire en payant quarante cents.

Malgré cette possibilité, Miguel Pinto Luz souligne que l'objectif de la municipalité n'est pas de faire des affaires avec cet équipement, mais plutôt de servir les citoyens.

«Les masques sont principalement destinés à nos IPSS, à nos concitoyens, et beaucoup sont complètement proposés. Nous sommes dans les quartiers sociaux, au cœur des nouvelles flambées qui émergent, et ces masques sont distribués gratuitement à tous », souligne-t-il.

En marge de la lutte contre un problème de santé, le maire souligne que la municipalité cherchait avec ce projet à faire également face à un autre «fléau» que la covid-19 est à l'origine: le chômage.

«Nous avons un partenariat avec le centre pour l'emploi et la plupart des personnes qui travaillent avec nous aujourd'hui sont venues de cette connexion, précisément pour lutter contre ce fléau économique et social, un sujet que nous connaissons également très bien», a expliqué Miguel Pinto Luz.

Ce fut le cas de Maria Isabel Branquinho qui est arrivée à la nouvelle usine via le centre d'emploi et peut désormais combiner salaire et soutien pour lutter contre la maladie.

«J'étais au chômage lorsque Covid-19 a commencé, l'école où j'étais fermée. Mon mari travaille depuis un an et demi, mais quand ils ont commencé à renvoyer des gens, il était également au chômage et c'est ainsi que nous sommes venus ici pour fabriquer les masques », a résumé l'employé.

BYD // PJA

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