SATA Air Açores, qui opère entre les îles de la région, a repris ses activités aujourd'hui, après deux mois et une semaine d'interruption. Pendant cette période, les avions de la compagnie ne décollent que pour le transport de marchandises ou en cas de force majeure.

Ceux qui ne connaissaient pas le retour de l'opération SATA, ne remarqueraient probablement pas de différence à l'aéroport João Paulo II, à São Miguel, car peu de passagers ont décidé de profiter du premier jour de la reprise du voyage.

Il était 7 h 30 lorsque le premier vol à destination de Santa Maria, l'île voisine du groupe oriental, est parti. Bien que l'avion ait une capacité de 53 personnes, seuls 12 passagers ont voyagé.

L'un des passagers était Dinis, originaire de Santa Maria, autorisé par la Health Authority à se rendre à São Miguel pour des raisons de santé. Un voyage qui dure généralement 20 minutes, a pris cinq heures ce temps-là, car il était nécessaire de récupérer des passagers d'autres îles.

«Nous avons dû rester à Faial (de Santa Maria) parce qu'ils (SATA) allaient à Flores. C'est très triste de voir l'aéroport désert. Je ne pouvais voir que moi et ma femme à l'intérieur et un ou deux employés SATA. C'est très triste de voir nos Açores comme ça », se souvient-il.

Ce matin, le scénario n'était pas "très différent", présume Dinis, faisant référence à "des gens qui ont peur de voyager".

«Peu à peu, j'ai la conviction que cela se terminera. Mais cela dépend de nous. Cela dépend de chacun. Cela ne dépend pas des médecins, cela dépend de nous », dit-il.

Outre les quelques passagers, l'aéroport lui-même fonctionnait au «demi-gaz». Les magasins étant tous fermés, seules deux stations de location de voitures, un centre d'information et un bureau de tabac étaient ouverts.

Le deuxième vol du matin est parti à 9h25 et s'est dirigé vers Corvo, faisant une escale à Faial et Flores.

Elisabete Soares était l'une des 13 personnes qui ont suivi le vol avec une capacité de 20 passagers. Il vit à São Miguel, mais travaille généralement pendant «quatre, cinq mois» dans un restaurant à Faial pendant l'été.

«J'ai passé un mois à attendre des vols. C'est ce qui m'a causé le plus d'inconvénients, car pour reprendre cette activité professionnelle j'ai dû attendre l'ouverture des vols », raconte-t-il à l'agence Lusa.

Elisabete dit que le gouvernement des Açores a "bien agi" en fermant l'espace aérien, reconnaissant que son cas n'était pas l'un des "pires", car elle connaît des personnes sans emploi ou incapables de rentrer chez elles.

«J'ai des gens sympathiques qui sont sans travail. Des personnes qui ont été licenciées ou dont les contrats n'ont pas été renouvelés en raison de la situation (de la pandémie). J'ai même ma belle-famille aux États-Unis qui attend un vol pour rentrer », précise-t-il.

Toujours sur ce vol, Barbara Proença, qui, en parlant à Lusa, garde la distance de sécurité, dûment identifiée par les marques sur le sol de l'aéroport.

Il est originaire de Corvo, étudie les Beaux-Arts à Porto, mais pour se rendre dans la région, il a dû venir à Lisbonne. Elle a hâte de rentrer chez elle après avoir été mise en quarantaine dans un hôtel de São Miguel depuis le 18 mai.

«Nous devons faire nos efforts. Il n'y a pas 14 jours qui nous feront autant de mal et nous avons toutes les conditions pour pouvoir survivre sans aucun dommage psychologique », dit-il.

Bien qu'il comprenne la suspension des vols inter-îles, il fait valoir qu'une solution devrait être trouvée pour les étudiants açoriens retenus sur le continent, car le soutien financier du gouvernement régional aux étudiants, même s'ils sont «rapides et positifs», est insuffisant.

«En termes de transport, je pense que cela aurait pu être fait d'une autre manière. Ils auraient pu trouver d'autres moyens. Il est encore temps de trouver un moyen de ramener les élèves. Il y a des gens qui paient des billets, ce qui n'a pas de sens », précise-t-il.

Contrairement à de nombreux étudiants qui sont déjà aux Açores, Barbara Proença dit qu'elle n'aura pas de difficultés à effectuer les évaluations car sa faculté est «super complète» et a permis des «examens virtuels» ou la réalisation des examens en face à face en septembre pendant la saison spéciale .

En raison du manque de trafic à l'aéroport de Ponta Delgada, personne ne dirait que la journée a marqué le retour des opérations du groupe SATA, même si, pour l'instant, uniquement entre les îles.

Le petit mouvement a amené une employée de l'aéroport à reconnaître à Lusa qu'elle ne ressentait pas de «grande différence» entre aujourd'hui matin et les jours précédents, car, même avec les vols suspendus, «certains passagers» étaient autorisés à voyager pour des raisons de santé.

Peut-être que la circulation des passagers augmentera le 15 juin, lorsque Azores Airlines, qui opère vers et depuis l'archipel, reprendra les liaisons aériennes entre Lisbonne et Ponta Delgada et Lisbonne et Terceira, ainsi qu'entre Funchal et Ponta Mince.

Par la suite, le 22 juin, les vols entre Lisbonne et les aéroports de Horta et Pico reprendront et, enfin, le 1er juillet, les opérations entre Porto et Ponta Delgada reprendront, ainsi que les liaisons internationales vers Boston ( USA), Toronto (Canada), Praia (Cap-Vert) et Francfort (Allemagne).

En plus des marques sur le sol pour avertir de la distance de sécurité, ANA Aeroportos a signalé à Lusa qu'elle avait mis en place plusieurs mesures de protection dans les aéroports, telles que l'utilisation de masques, le «renforcement du nettoyage et de la désinfection», «l'amélioration des systèmes de rénovation» do ar »et l'installation d'un« système de chambres de mesure de la température dans la zone des arrivées »aux aéroports de Lisbonne, Porto, Faro, Madère et Ponta Delgada.

RPYP (PPF) // MLS

L'aéroport de Covid-19: Désert, un jour de reprise des connexions inter-îles aux Açores, apparaît pour la première fois à Visão.