Des parallèles sont souvent établis entre les mondes du sport, des affaires et de l'investissement. En effet, les entreprises embauchent souvent des sportifs professionnels pour donner des discours de motivation à leur personnel. Il semble certainement y avoir beaucoup de points communs. Gérer avec succès une entreprise ou un portefeuille d'investissement nécessite de la détermination, de l'adaptabilité et des compétences spécialisées, souvent développées sur de nombreuses années. Les mêmes caractéristiques sont nécessaires pour entrer et rester compétitif dans les plus hauts échelons du sport.

Pourtant, chaque champion sportif sait que ses capacités et sa nature hautement compétitive ne suffisent pas. Ils ont également besoin de la force mentale pour ignorer la myriade de distractions et d'exigences sur leur temps. Cela est particulièrement vrai des femmes, qui doivent également surmonter la barrière des préjugés.

Extraordinairement, par exemple, les femmes n'étaient pas autorisées à participer aux premiers Jeux Olympiques modernes, tenus à Athènes en 1896. Cela reflétait le point de vue du fondateur du mouvement olympique, le baron Pierre De Coubertin, selon lequel les Jeux ont été créés pour «le solennel et l'exaltation périodique de l'athlétisme masculin »avec« des applaudissements féminins comme récompense ».

Heureusement, ils ont été autorisés à participer aux Jeux olympiques de 1900, et ils ont prouvé depuis lors que De Coubertin avait tort avec des démonstrations extraordinaires de prouesses sportives et de force mentale.

Certains athlètes emploient des psychologues pour se concentrer. D'autres sont simplement dotés de pouvoirs de concentration extraordinaires.

Prenons Nadia Comaneci, qui, à l'âge de 14 ans, participant aux Jeux olympiques de Montréal de 1976, est devenue la première gymnaste à obtenir une note parfaite de 10. Comment cette jeune fille aux yeux de centaines de millions de personnes dans le monde elle, y parvenir?

Nadia explique: «Ce n’était pas mon objectif de marquer un 10. Oui, les gymnastes visent la perfection, mais je n’ai jamais pensé au score. Si c’est ce que vous pensez, cela vous dérangera probablement. Je me souviens juste d'avoir essayé de rester concentré. Il en faut très peu pour briser votre concentration, puis vous faites des erreurs. À Montréal, je n'arrêtais pas de penser: «Faites attention, ce sont les Jeux olympiques! Cela n'arrive qu'une fois tous les quatre ans! »Avant les Jeux olympiques, je me sentais prêt à affronter n'importe quelle situation, mais je n'étais pas préparé à cela. Tout de même, je pense que je l'ai assez bien géré!

En d'autres termes, Comaneci avait une capacité semblable au laser à se concentrer sur les compétences qu'elle avait mis de nombreuses années à perfectionner. Et, bien sûr, elle avait la confiance et les capacités de gymnastique pour livrer ce 10 parfait.

Les entreprises et les investisseurs pourraient tirer de précieuses leçons des sportives comme Comaneci. La discipline et la ténacité mentale sont particulièrement précieuses aujourd'hui étant donné la quantité toujours croissante d'informations facilement accessibles qui constituent à la fois une menace et une distraction.

Le gestionnaire d'investissement Rothschild, par exemple, déclare que l'un de ses principes d'investissement est que «nous investissons avec conviction, nous ne sommes pas effrayés, nous tenons notre sang-froid et nous ne suivons pas la foule».

C'est une philosophie résumée avec éloquence par cette grande star du tennis Serena Williams: «Si vous pouvez continuer à jouer au tennis quand quelqu'un tire avec une arme dans la rue, c'est de la concentration.»

Peut-être trop dramatique, mais le point est clair!

Les gestionnaires d'investissement vous diront également qu'ils mènent des recherches approfondies avant d'investir dans une entreprise, en l'examinant sous tous les angles et en considérant toutes les menaces possibles ainsi que les opportunités auxquelles l'entreprise est confrontée.

Une citation de cet autre grand joueur du tennis Billie Jean King semble illustrer cette approche: «J'avais l'habitude de penser à tout ce qui pouvait mal tourner, puis d'essayer de m'imaginer, comment j'allais y réagir ou comment j'y réagirais. Par exemple, avec le vent qui soufflait, comme la semaine dernière à l'US Open, c'était vraiment venteux et c'était tellement dur pour les joueurs. Donc, j'ai toujours pensé au vent. J'ai pensé au soleil. J'ai pensé aux mauvais appels. Je pensais à la pluie si nous devions attendre, aux choses qui étaient probablement hors de mon contrôle, et comment pourrais-je y répondre… et je pense que c’est là que les champions arrivent. Donc, je visualiserais toutes ces différentes possibilités.

La menace disruptive des nouvelles technologies augmente dans de nombreux secteurs. Une gestion complaisante est vouée à l'échec tandis que les entreprises prospères s'efforcent constamment de maintenir leur avantage concurrentiel. Il y a beaucoup de citations du monde du sport qui résument l'attitude nécessaire pour prospérer dans un environnement de plus en plus acharné, mais j'aime particulièrement celle de Kerri Lee Walsh Jennings, une joueuse de beach-volley professionnelle américaine et trois fois Médaillé d'or olympique: «Je veux être meilleur qu'il y a une heure. Je veux être meilleur qu'hier et continuer simplement sur une trajectoire ascendante et ascendante.

Les entreprises peuvent également acquérir un avantage concurrentiel en exploitant les nouvelles technologies. Ainsi, plutôt que de se diversifier dans de nouveaux domaines où ils peuvent avoir peu d'expérience et peu à ajouter, ils peuvent utiliser une approche commerciale appelée «The Edge Strategy» pour exploiter plus pleinement une entreprise actuelle et des clients existants, peut-être par exemple en lançant une offre numérique ou vente croisée de produits à des clients existants.

Encore une fois, c'est une stratégie bien connue des sportifs. Les équipes professionnelles emploient désormais une multitude d'entraîneurs qui se concentrent sur un domaine particulier pour obtenir chaque avantage supplémentaire. Les équipes de football, par exemple, ont commencé à employer des entraîneurs qui se spécialisent uniquement sur un aspect particulier du jeu, comme les remises en jeu.

En fin de compte, le travail acharné est la clé du succès dans les affaires, le sport et la vie en général. John Wooden était l'un des entraîneurs sportifs les plus titrés aux États-Unis de tous les temps. L'un de ses principes clés était: «Il n'y a pas de substitut au travail. Des résultats intéressants proviennent d'un travail acharné et d'une planification minutieuse. »

En fait, il était plus préoccupé de savoir si son équipe de basket-ball fonctionnait au mieux de ses capacités que de savoir si elle gagnait.

Michael Crawford, directeur des investissements de Chawton Global Investors, estime que cette perspective présente des similitudes avec les vues du légendaire investisseur Benjamin Graham qui s'est concentré sur la progression d'une entreprise sous-jacente plutôt que sur la performance du cours de l'action. Cela mérite d'être rappelé, étant donné la volatilité actuelle des cours mondiaux des actions.

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Anthony Beachey est un ancien journaliste de la BBC World Service qui travaille désormais en freelance au Portugal, où il se spécialise en économie et en finance.