Michel Barnier, négociateur en chef de l'UE, accueille son homologue britannique David Frost à Bruxelles pour trois jours de discussions techniques entre équipes, concluant le tour par une rencontre personnelle entre les deux vendredi.

Lundi, un porte-parole du Premier ministre, Boris Johnson, a nié l'existence d'un plus grand optimisme dans un accord à Londres, comme l'a écrit le rédacteur en chef du magazine Spectator James Forsyth dans The Times la semaine dernière.

«Bien que les dernières semaines de négociations informelles aient été relativement positives, il reste encore beaucoup à faire. Il y a encore des lacunes importantes, car l'UE doit encore adopter des positions politiques plus réalistes », a déclaré le porte-parole.

L'accès des bateaux européens aux eaux de pêche britanniques et l'alignement du Royaume-Uni sur les règles de concurrence européennes, notamment en ce qui concerne les subventions publiques aux entreprises, sont les deux principaux points de discorde.

Londres et Bruxelles sont également en désaccord sur la proposition de loi sur le marché intérieur proposée par le gouvernement britannique qui permet au Royaume-Uni de retirer des dispositions de l'accord de retrait de l'Union européenne (UE) du Royaume-Uni.

Le vice-président de la Commission européenne chargé des relations interinstitutionnelles, Maros Sefcovic, a réitéré la demande de retrait du texte car, «s'il est adopté dans sa forme actuelle, il constitue une violation extrêmement grave du protocole sur l'Irlande / l'Irlande du Nord, car partie essentielle de l’accord de retrait et du droit international ».

Boris Johnson a défini le Conseil européen des 15 et 16 octobre comme la date limite pour parvenir à un accord afin que l'accord puisse être ratifié pour entrer en vigueur en 2021.

"Si nous ne pouvons pas parvenir à un accord d'ici là, je pense qu'il n'y aura pas d'accord de libre-échange entre nous, et nous devons l'accepter et avancer", a-t-il déclaré début septembre.

Le cycle de cette semaine est le dernier prévu, bien que les analystes admettent que les négociations seront prolongées jusqu'en novembre en raison de l'intérêt des deux parties pour un accord.

Un sondage publié dimanche par la Confédération des entreprises britanniques (CBI) indique que 77% souhaitent un accord commercial en raison du risque d'impact sur l'économie et seulement 4% disent préférer un scénario sans accord.

Le Royaume-Uni a officiellement quitté l'UE le 31 janvier, mais continue de bénéficier de l'accès au marché unique et à l'union douanière jusqu'à la fin de l'année, au cours de la période de transition prévue dans l'accord de retrait.

BM // ANP

Lusa / fin

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