Le Premier ministre Boris Johnson a promis aujourd’hui qu’il « écoutera » les électeurs, mais s’est engagé à « continuer » malgré la défaite du Parti conservateur lors de deux élections législatives, à Wakefield et Tiverton et Honiton, face aux partis d’opposition.

S’adressant à des journalistes au Rwanda, où il se trouve à une réunion du Commonwealth, il a reconnu les « résultats difficiles », qu’il a attribués à l’inflation et à l’impact sur le prix de l’énergie, du carburant et de la nourriture.

« Je pense qu’en tant que gouvernement, je dois écouter ce que les gens disent, en particulier les difficultés auxquelles les gens sont confrontés en termes de coût de la vie, qui, je pense, est pour la plupart des gens le problème numéro un », a-t-il déclaré.

Le leader conservateur, qui avait jugé la veille « absurde » de démissionner en raison d’élections de mi-mandat, a promis de faire plus et de continuer : « en tenant compte des inquiétudes du peuple jusqu’à ce qu’on passe ce mauvais moment ».

Cependant, le président du Parti conservateur, Oliver Dowden, a démissionné, affirmant que ces deux défaites sont « les dernières d’une série de très mauvais résultats pour le parti ».

« Nos militants sont en colère et déçus par les événements récents, et je partage leurs sentiments. Nous ne pouvons pas continuer le travail comme d’habitude. Quelqu’un doit prendre ses responsabilités », écrit-il dans une lettre à Johnson.

A Wakefield, le Parti travailliste a regagné un siège qu’il avait perdu face aux conservateurs en 2019 en arrachant 47,9 % des voix, contre 30 % au Parti conservateur.

« Aujourd’hui, les habitants de Wakefield ont parlé au nom des Britanniques. Ils ont dit fermement : Boris Johnson, votre manque de respect pour ce pays n’est plus toléré.

Pour le leader travailliste Keir Starmer, le résultat dans la circonscription du nord de l’Angleterre « a montré que le pays a perdu confiance dans les conservateurs » et a revendiqué ce résultat comme un « verdict clair sur un parti conservateur à court d’énergie et d’idées ».

Mais c’est à Tiverton et Honiton, dans le sud-ouest de l’Angleterre, que la fragilité du parti conservateur a été mise à nu, où il a perdu face aux libéraux démocrates, qui ont obtenu 52,9 % des voix, en hausse de 38 % par rapport à il y a trois ans.

Le Parti conservateur, qui avait obtenu 60 % des voix en 2019, est arrivé à 38,5 %.

Le député élu, Richard Foord, a mis en garde « les députés conservateurs qui continuent de soutenir le faible Premier ministre ».

« Les libéraux démocrates arrivent », a déclaré Richard Foord.

S’ils ne prennent pas des mesures pour restaurer la décence, le respect et les valeurs britanniques à Downing Street, ils risquent aussi des défaites électorales comme celles que nous avons vues ici. »

Le chef des Lib Dems, Ed Davey, a revendiqué le plus grand revirement électoral de l’histoire britannique et a réitéré sa démission face à Boris Johnson.

« Les habitants de Tiverton et Honiton ont parlé au nom du pays. Les gens en ont assez des mensonges de Boris Johnson et de son mépris de la loi et il est temps que les députés conservateurs fassent enfin ce qu’il faut et le virent. »

Boris Johnson a survécu à une motion de censure interne début juin en remportant 59% des voix des députés du Parti, avec des règles stipulant qu’une nouvelle motion ne peut être répétée dans les 12 mois.