Monsieur le rédacteur,

Ma femme et moi sommes retournés (à contrecœur!) Au Royaume-Uni après avoir passé les quatre derniers mois dans notre maison au Portugal où nous avons observé, avec consternation, la gestion chaotique de la pandémie par le gouvernement britannique, qui n'a été égalée que dans son ineptie par l'apparent «laisser faire» et l'attitude arrogante d'un grand nombre de Britanniques face à la gravité de la situation.

Comme toujours, l'état d'esprit britannique trop commun de mépris de l'autorité ou du bon sens (personne ne me dit quoi faire!) S'est manifesté. Il suffit de voir les photos et les rapports récents de Covidiots bafouant les règles, ainsi que l'incapacité ou la réticence apparente de la police à appliquer les règles.

Tout cela contraste fortement avec la réaction précoce du gouvernement portugais qui a déclaré un «état de calamité» et a pris des mesures pour contenir et contrôler la propagation du virus. Non seulement ces mesures ont été très efficaces, mais le pays a reçu des éloges de la presse internationale et de diverses organisations pour leur gestion de la crise.

Ces mesures ont également été considérablement aidées par l'attitude du public portugais, des entreprises et de la communauté des expatriés qui ont respecté les règles concernant le port de masques, la distanciation sociale et l'assainissement.

Notre expérience lors de notre arrivée à Gatwick le 7 juillet n'a fait qu'ajouter à notre frustration quant à la manière dont la Grande-Bretagne a géré la situation – y compris sa récente décision d'exiger de ceux qui reviennent du Portugal au Royaume-Uni une mise en quarantaine à leur arrivée. Donc, le Royaume-Uni veut que des personnes qui se trouvent probablement dans l'endroit le plus sûr d'Europe arrivent dans ce qui est certainement le pays le moins sûr d'Europe à mettre en quarantaine? Hmmm!

Pour en revenir à notre expérience le 7 juillet. Nous avons quitté l'aéroport de Faro où chaque voyageur et fonctionnaire de l'aéroport était entièrement masqué. Il y avait de nombreux points de désinfection des mains et chaque zone où une file d'attente était susceptible de se former avait le sol marqué de points de distanciation sociale.

Heureusement, notre vol easyJet était plutôt vide et tout le monde était masqué. À notre arrivée, on nous a ordonné de débarquer une rangée à la fois pour éviter tout contact avec nos compagnons de voyage. Tout bon.

Nous sommes arrivés à Gatwick – seulement des bagages à main, alors nous traversons la zone douanière et nous nous dirigeons vers la file d'attente pour le contrôle des passeports. Je ne vois pas de désinfectant pour les mains ni de marques de distance au sol – mais un certain nombre de gars de l'agence des frontières du Royaume-Uni demandent à tout le monde dans la file d'attente s'ils ont rempli les formulaires de quarantaine. De la réaction de tout le monde à portée de voix, la réponse a été un non catégorique: d’où les obtenons-nous?

On a montré à ceux d'entre nous qui ont un smartphone un code-barres à scanner qui nous dirigerait vers un formulaire long sur le site Web Gov.uk, bien que, pour une raison quelconque, cela ne fonctionnerait pas sur mon iPhone et ma femme n'a pas de smartphone.

Le gars de la frontière qui nous a aidés a été très utile et a pris mon téléphone pour essayer mais pas de chance – et je me suis demandé ce qu'il avait touché d'autre avec sa main non désinfectée et sans gants avant de contaminer mon téléphone! Pourtant, ils étaient préparés pour le manque d'utilisateurs de smartphones car nous avons ensuite reçu chacun un iPad / tablette prédéfini sur le site Gov.uk correspondant.

Il semblait y en avoir un grand nombre remis à nos compagnons de voyage et remis à d'autres à mesure qu'ils devenaient libres … dommage qu'ils ne les aient pas désinfectés avant de partager avec nous les germes des utilisateurs précédents.

À ce stade, nous et nos compagnons de voyage portions toujours nos masques faciaux, mais il y avait clairement une pénurie de ceux-ci au Royaume-Uni car aucun des agents des frontières n'en portait un – y compris le gars toujours aussi serviable qui est venu à quelques centimètres de mon visage pendant essayer d'aider avec le problème de code à barres! On aurait supposé qu’ils auraient voulu en porter un étant donné qu’ils devaient traiter des voyageurs en provenance d’un pays à haut risque comme le Portugal!

Après avoir rempli le long questionnaire de quarantaine, nous nous sommes dirigés vers le bureau des passeports, tenu par une femme assez hostile qui a pris nos passeports. Sans surprise, elle ne portait pas de masque non plus et n'a fait aucune tentative d'utiliser du gel pour les mains avant de toucher nos passeports. Quand elle a rendu nos passeports, ma femme a demandé s'il y avait un désinfectant pour les mains à proximité et on m'a dit qu'il y en avait un quelque part au fond de la file d'attente que nous venions de quitter.
Bienvenue au Royaume-Uni!

Lames Tom et Gill
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