Après les sept jours entre le 20 et le 27 octobre au cours desquels le Portugal a enregistré plus de nouveaux cas de Covid-19 que pendant tout le mois de septembre, les décideurs politiques n’ont plus le choix.

Un certain nombre d’hôpitaux « atteignent le point de rupture ». Les épidémiologistes prévoient un niveau de nouveaux cas dans le nord atteignant 7 000 cas par jour la semaine prochaine ; et les prévisions sont pour un nombre record de 444 patients critiques dans les USI d’ici le 4 novembre.

Tôt mercredi matin, alors que les maires et les chefs de la protection civile du district de Porto appelaient à un « confinement obligatoire » pour tenter de remettre la situation sous contrôle, le Premier ministre António Costa a annoncé une réunion d’urgence du Conseil des ministres pour samedi.

Dans la perspective de définir de nouvelles mesures pour lutter contre le virus, M. Costa s’entretiendra avec d’autres partis politiques (vendredi) après avoir participé à une réunion extraordinaire avec le Conseil de l’Europe, par vidéoconférence, aujourd’hui (jeudi).

La réunion du Conseil de l’Europe sera conçue pour formuler une réponse européenne à l’augmentation soudaine de la gravité de la pandémie qui semble frapper les États membres presque simultanément.

Le « problème » est que les solutions pour cette « deuxième vague » ne peuvent pas être les « confinements » du passé : aucune économie ne pourrait survivre. Les propositions sont aujourd’hui des couvre-feux nocturnes ; restrictions qui laissent en quelque sorte les entreprises libres de continuer à fonctionner tout en réduisant le risque de transmission.

Les écoles « doivent rester ouvertes », mais il est largement admis que cette deuxième vague correspond au fait qu’elles sont maintenant de nouveau opérationnelles.

C’est un « moment impossible » rendu tout aussi difficile par « l’épuisement » de la société. Même au Portugal, le nombre de personnes qui commencent à « dénoncer » les mesures ou à douter du discours officiel augmente.

La semaine dernière, des centaines de personnes ont manifesté à Lisbonne contre la nouvelle loi obligeant le port des masques dans les rues animées, et aujourd’hui (jeudi) verra une nouvelle manifestation à l’extérieur de Belém contre ce que tout le monde considère désormais comme l’inévitable : la déclaration imminente du gouvernement d’un nouvel État d’Urgence.

Dans les villes d’Italie et d’Espagne cette semaine, une « colère » du même ordre a vu des manifestations devenir violentes. Il est presque certain que cela ne se produira pas au Portugal, mais l’odeur de « désunion » est dans l’air, et c’est la dernière chose dont les autorités ont besoin.

Parlant dans son créneau habituel du dimanche soir à la télévision SIC, le commentateur politique et ancien politicien Luís Marques Mendes a souligné qu’il ne s’agit pas de « si » le Portugal déclare un nouvel état d’urgence, mais juste de « quand » il allait le déclarer.

Ce « quand » semblait susceptible de se produire ce week-end alors que la population résidente du pays est liée par une règle de « confinement dans les arrondissements » de cinq jours. Les nouvelles de mercredi après-midi, cependant, suggéraient que l’état d’urgence pouvait être évité, mais il n’y a aucun doute quant à la nécessité de nouvelles restrictions.

À partir de demain, très peu de gens seront libres de quitter leur arrondissement jusqu’à 6 heures du matin le 3 novembre. Cela donne au gouvernement l’espace nécessaire pour réfléchir à la voie à suivre alors que les gens se préparent mentalement à un nouvel état d’urgence.

Il est temps que le président fasse participer les gens

Croyez-le ou non, le président Marcelo Rebelo de Sousa est en pleine campagne électorale. Au cours de cette année des plus bizarres, avec un certain nombre de candidats ayant déjà déclarer le défier dans les urnes en janvier, le chef d’État populaire du Portugal n’a même pas confirmé son intention de se présenter pour un second mandat. Il a toujours soutenu que la pandémie est « beaucoup plus importante » et doit être traitée d’abord.

Cette semaine, Marcelo a été enfermé dans des discussions avec des experts de la santé et des autorités. Il a écouté de nombreuses sources appelant toutes à la « détention obligatoire », et il a peut-être entendu les commentaires de Luís Marques Mendes selon lesquels il était temps de faire une déclaration à la nation.

« Quelqu’un doit essayer de rassembler les gens à nouveau, et leur donner le sentiment de conviction que la seule façon de lutter contre ce virus est de faire en sorte que tout le monde se rassemble. »

Déclaration de Marques. Ce quelqu’un sera très probablement le président Marcelo.

La pire semaine de la pandémie portugaise

Le pays vient de traverser « la pire semaine à ce jour » en termes d’augmentation du nombre d’infections et de décès. Les décès arrivent maintenant dans les 20 à 30 par jour, par opposition aux nombres bas à un seul chiffre des mois d’été.

La pire situation demeure dans le nord, même si Lisbonne / Vale do Tejo n’est pas loin derrière.

Les décès en Algarve sont restés « négligeables » (seulement 25 jusqu’à présent) mais on craint que ce décompte aussi n’explose si de nouvelles restrictions ne sont pas mises en place.

Au moment où nous écrivions ces lignes, les chiffres officiels pour la dernière période de 24 heures arrivaient, avec des rapports faisant état d’un « nouveau maximum quotidien » : 3960 nouveaux cas d’infection et 24 autres décès.

Les admissions à l’hôpital étaient heureusement « inférieures » aux 24 heures précédentes : 47 admissions, avec neuf nouveaux cas dans les unités de soins intensifs.

Cela semble « gérable », mais les prévisions suggère que les chiffres devraient se propager à la hausse dans les deux prochaines semaines, d’où le Conseil des ministres d’urgence de samedi.

« Tout ce que nous faisons maintenant définira Noël »

Alors que les conseils commencent déjà à installer des lumières de Noël, il est clair que personne ne peut prédire comment cette fête saisonnière se déroulera cette année.

Le gouvernement serait en train de préparer une mesure visant à prolonger la limite de restitution des cadeaux (de 30 à 45 jours après Noël) en se justifiant comme « un moyen d’éviter les fortes affluences » dans les magasins et les centres commerciaux.

Mercredi, l’ECDC (Centre européen de prévention et de contrôle des maladies) a déclaré que Noël et la manière dont les gens le célèbrent dépendront des mesures que les pays prendront d’ici là.

Bruno Ciancio, directeur du département de vigilance de l’ECDC, a déclaré à Lusa que si les pays « parviennent à inverser » la tendance à la spirale des infections, « nous pourrons passer un bon Noël ». Il ne s’agira pas de « voyages à travers le monde ou de grands rassemblements », a-t-il dit, mais cela pourrait avoir un sens et être un moment de calme, mais seulement « si nous parvenons tous à réduire l’augmentation des infections ».