Ces derniers jours ont été des montagnes russes cauchemardesques pour le secteur touristique portugais. Après des semaines au cours desquelles un «pont aérien» promis avec la Grande-Bretagne a assuré l'arrivée des vacanciers britanniques pour ce qui reste de l'été, une flambée de cas de Covid-19 dans les régions du Grand Lisbonne a semblé jeter tout le scénario sous le bus.

Les médias britanniques ont commencé à publier des histoires selon lesquelles le Portugal devait être «retiré» de la liste des «pays sûrs à visiter» – ce qui signifie que tous les Britanniques qui décideraient de venir de toute façon seraient confrontés à la perspective d'entrer en quarantaine de 14 jours à leur retour chez eux.

Le concept de «pont aérien» supprimera le besoin de quarantaine. Pour un secteur qui compte déjà le coût de la pandémie avec un sentiment de panique grandissant, la perspective de ne pas en obtenir un serait la dernière goutte.

Des efforts diplomatiques désespérés se sont donc poursuivis, le ministre de l'Intérieur Eduardo Cabrita ayant déclaré aux journalistes au cours du week-end que la situation ne pouvait, en vérité, être plus ridicule.

Les Britanniques seront plus en sécurité au Portugal qu’ils ne l’auraient pu au Royaume-Uni, a-t-il souligné – d’autant plus que des enquêtes menées par des sources médiatiques comme le Financial Times ont montré que la Grande-Bretagne publie des données «terriblement incomplètes» sur l’étendue des infections dans le pays.

"Le Portugal a de meilleurs indicateurs de santé publique et de meilleurs indicateurs de réponse à une pandémie que le Royaume-Uni, il n'y a donc aucune raison, selon tous les critères comparatifs, de l'existence d'une application des règles de quarantaine au retour au Royaume-Uni", a-t-il insisté.

La question soudaine sur le pont aérien tant attendu du Portugal est survenue alors que les cas de virus dans un certain nombre de paroisses du Grand Lisbonne augmentaient de manière alarmante – mais ne se traduisant pas par une augmentation des infections graves ou des décès.

Ces arrondissements sont désormais sous un deuxième verrouillage et, comme le soulignent les patrons du tourisme, ce ne sont pas des endroits fréquentés par les touristes. Ce sont souvent des arrondissements dans lesquels vivent des travailleurs en grande partie mal payés qui se rendent dans la capitale en transports en commun.

Alors que le «tollé» sur l'iniquité de la perte du pont aérien a gagné du terrain, The Telegraph a reconnu lundi que l'Algarve, «la troisième destination la plus populaire en Europe pour les vacanciers britanniques», ne possède «qu'une petite fraction» du virus du Portugal alors que le sud du Portugal en général «n'a enregistré que 612 cas depuis le début de la pandémie».

"Aucun patient de Covid-19 n'y est décédé depuis près de deux mois", a admis le journal.

Cela a ravivé le feu de ceux qui luttent contre le Portugal.

Francisco Calheiro, président de la Confédération portugaise du tourisme, a déclaré au Telegraph qu'il "ne pouvait tout simplement pas croire" que le pays risquait d'être exclu des ponts aériens britanniques sur la base d'une traduction très arbitraire des données.

Ce n'est pas simplement l'Algarve qui a ce que Calheiro appelle «une faible expression du virus» – l'Alentejo est également l'une des zones les moins touchées, tout comme les régions autonomes de Madère et des Açores. En effet, Madère n'a pas encore fait un seul décès à Covid-19.

Alors que des voix commençaient à s'élever contre la «menace» imminente de perdre des touristes britanniques, le gouvernement britannique lui-même semble faire marche arrière.

La liste des ponts aériens a d'abord été promise pour lundi. Puis c'est devenu mercredi, et maintenant – au moment de la rédaction – c'est «la fin de la semaine».

En Algarve, une pétition de dernière minute demandant "Donnez au Portugal un pont aérien!" amassé près de 4 000 signatures en moins de 24 heures et continuait de facturer en avant au moment où nous écrivions ce texte.

Bien sûr, il y a aussi ceux qui s'interrogent sur la folie du Portugal qui courtise même la perspective des touristes britanniques – en particulier à la lumière des articles de journaux suggérant que les «  données '' sont faussées et il y a en fait beaucoup plus de cas de virus en Grande-Bretagne que les autorités là-bas. signalent.

Il y a aussi la faction – impliquant l'industrie du voyage et des compagnies aériennes comme BA, Ryanair et easyJet – qui dit que le concept d'aérogare dans son ensemble est «un fiasco», «impraticable, mal pensé et économiquement dommageable».

George Morgan-Grenville du voyagiste britannique Red Savannah a décrit la politique comme ayant «plus de trous qu'un tamis», déclarant au site Web Travel Weekly: «Le gouvernement (britannique) a accéléré ces mesures sans aucune preuve scientifique étayée par son avis SAGE groupe et aucune consultation avec les agences de voyages qui comptent. "

Il aurait pu ajouter que les mesures semblent également avoir manqué au fait que le Portugal a été le premier pays à se distinguer par le sceau d'approbation «Voyages sûrs» du Conseil mondial du voyage et du tourisme sur la base de tous les efforts déployés par le tourisme. et les secteurs de l'hôtellerie pour assurer la protection des visiteurs autant que possible.

En fin de compte, Francisco Calheiros pense que la politique et le lobbying doivent avoir en quelque sorte «fait obstacle» au bon sens.

Si l'on en croit les actualités, les pays «sûrs» qui obtiendront presque certainement des ponts avec le Royaume-Uni sont l'Espagne, l'Italie, la France, l'Allemagne et la Turquie – dont la plupart ont des décès beaucoup plus élevés et presque tous sont également confrontés à de nouveaux «foyers» localisés.

"S'il est interdit aux Britanniques de venir au Portugal, quelqu'un va en profiter", a déclaré Calheiros au Telegraph. «Si vous êtes une famille anglaise typique avec deux enfants qui veut venir à la plage, passer des vacances d'été, si vous n'allez pas au Portugal, vous avez une autre alternative et cette alternative en profitera. Oui, je crois qu'il y a de la politique (impliquée). Bien sûr qu'il y en a. »

METTRE À JOUR:

Aujourd'hui (jeudi), le Telegraph a annoncé que le gouvernement britannique devait supprimer complètement sa politique d'aérogare et permettre aux Britanniques de voyager en vacances vers pas moins de 75 destinations sans avoir besoin de quarantaine à leur retour. Cependant, l’inscription du Portugal sur la liste des 75 est toujours en question.

Par NATASHA DONN
natasha.donn@algarveresident.com