Lors de la conférence avec les analystes sur les résultats de la première moitié du groupe Vodafone, après avoir été interrogé par Citigroup sur la vente aux enchères au Portugal, Nick Read a déclaré qu'il avait «suspendu» le projet d'un centre d'excellence pour le Portugal, et critiqué les règles des enchères de cinquième génération (5G).

"Les gouvernements doivent se rendre compte que s'ils veulent une communauté d'investisseurs saine", alors il doit y avoir "un équilibre", a déclaré le président exécutif du groupe Vodafone.

«Nous continuerons à plaider» contre ce que Vodafone considère comme une aide d'État, dans le cadre de l'enchère 5G. Et pendant que nous faisons cela, nous devrons considérer l'investissement que nous faisons »sur le marché portugais, a-t-il ajouté.

Selon le directeur, «le Portugal est un bon exemple où la structure de l’enchère du spectre ne permettait pas une structure industrielle saine», sans aucun «test de marché, sans preuve de défaillance du marché», soulignant qu ’« ils étaient des conditions avantageuses ont été accordées aux nouveaux entrants, à la fois en termes de prix bas du spectre et de véritable «pas d'obligation de développer» le réseau, avec accès à l'itinérance nationale.

«Nous avons dit: où est la motivation pour ceux qui investissent vraiment sur les marchés? Et nous avions prévu de placer un centre d'excellence avec 400 ETP (emplois) au Portugal et de le mettre en attente », a-t-il poursuivi.

"Nous n'allons pas soutenir les responsables gouvernementaux qui travaillent de cette manière contre les opérateurs existants, surtout lorsque nous étions là pour la crise" résultant de la pandémie de covid-19, a déclaré Nick Read.

Cependant, "le régulateur et le gouvernement ont changé les conditions, amélioré les conditions", car désormais "le nouvel entrant en paiera le prix et devra mettre en place le réseau", a-t-il déclaré.

«Mais à mon avis, de l'avis de mon équipe, (les règles de la vente aux enchères) n'allaient pas assez loin. Nous continuons de croire qu'il s'agit d'une aide d'État et nous continuons de penser qu'elle enfreint la législation européenne sur les télécommunications », c'est pourquoi Vodafone continuera à plaider.

Défendant la nécessité de créer une «structure de marché saine», Read a expliqué qu'être en bonne santé signifie que les actionnaires doivent obtenir un rendement adéquat ».

Pour cette raison, le groupe Vodafone investira des capitaux là où les gouvernements voient «soutenir ce principe», ce qui peut être interprété comme un message à l'exécutif portugais.

Nick Read a déclaré que le groupe s'était "activement impliqué auprès de la Commission européenne" sur le secteur, rappelant qu'il avait eu des réunions récentes avec les commissaires européens Breton et Vestager.

«Nous aurons une nouvelle réunion de l'industrie dans quelques semaines sur ce qui fait une structure industrielle saine et ce que nous devons faciliter (…), ils (Bruxelles) écoutent parce qu'ils comprennent l'importance cruciale de la connectivité s'ils veulent une société numérique. ", Il a dit.

ALU // JNM

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