12 millions d'euros en espèces ont été «découverts» cette semaine dans une camionnette garée dans un garage de Lisbonne.

Le transport – le plus important jamais saisi par la police portugaise en une seule fois – n'a pas été trouvé par hasard: il faisait suite à des mois d'enquête transnationale minutieuse impliquant des escadrons de la drogue au Brésil, en Espagne, en Belgique et aux Pays-Bas.

Plus de 45 arrestations ont été effectuées, des propriétés de luxe saisies mais la «cerise sur le gâteau», un ancien policier, a jusqu'à présent échappé à la capture.

C'est une histoire qui se lit comme un scénario de film: le cerveau du trafic de drogue, l'ancien commandant de la police militaire brésilienne Sérgio Carvalho, esquive les autorités depuis des années.

Sous le pseudonyme de Paul Wouter, soi-disant ressortissant du Surinam, il est sollicité par les autorités espagnoles pour purger une peine de 13 ans pour trafic lié à un important transport de cocaïne saisi au large des côtes galiciennes en 2017.

Selon des informations dans la presse espagnole, Wouter (ou Carvalho) est lié à des activités criminelles depuis 1997 – bien avant qu'il ne quitte la police militaire brésilienne.

Mais sa richesse et sa capacité à engager d’excellents avocats ont été une aubaine merveilleuse pour ses projets qui ont récemment impliqué la «révélation» qu’il était mort de Covid-19 en Espagne et avait été incinéré.

L'Espagnol «  Diario da Ponta Vedra '' dit cependant que personne n'a avalé cette histoire – et il n'y a eu aucune confirmation officielle de sa mort – ainsi la chasse est toujours ouverte pour Wouter / Carvalho, maintenant 62 ans, qui jusqu'à relativement récemment avait «  vécu comme un roi »à Marbella.

Les policiers de la PJ participant à la chasse à l’homme qui ferme systématiquement le réseau de Wouter avaient espéré pouvoir le trouver sur le sol national.

Il est connu pour avoir été un visiteur fréquent au Portugal et est apparemment «le propriétaire d'une entreprise sur l'Avenida da República» à Lisbonne (selon le journaliste brésilien Josmar Jozino).

Cependant, «le major» (comme on l’appelle souvent) a échappé aux 15 coupes faites au Portugal, «bien que 12 millions d’euros soient les plus pauvres.

Le chef de la police de la PJ, Luís Neves, a décrit le transport d’argent comme «juste une petite partie de l’argent tiré du trafic» au cours des dernières années.

On pense que le réseau de Wouter a introduit en contrebande plus de 45 tonnes de cocaïne en Europe depuis l'Amérique du Sud depuis 2017, dont certaines ont été saisies, d'autres non.

Deux «  appartements de luxe '' à Lisbonne d'une valeur d'environ 2,5 millions d'euros ont également été retirés de ses «  griffes '' (où qu'il se trouve), ainsi que "divers comptes bancaires et documents, qui permettront à la police d'avancer encore plus loin", a déclaré Neves. CM.

Luís Neves a souligné qu’il n’y avait pas de «chance» dans cet extraordinaire «coup d’État» policier qui a eu lieu lundi dernier: c’était une combinaison de persévérance et d’odeur de «détectives» (en d’autres termes, un bon vieux travail de police).

La traite entraîne «des coûts élevés pour les États – pour les décès causés et les dommages à l'économie et aux systèmes de santé», a déclaré Neves, faisant allusion aux vols et aux meurtres associés à ce type d'opérations de contrebande, ainsi qu'à la corruption généralisée qui la facilite.

Le patron de la PJ a évoqué "les travailleurs du secteur public qui autorisent la drogue dans les ports et les aéroports", a déclaré CM, soulignant "qu'il y aura eu des Portugais dans le réseau de la major, mais pour l'instant il n'y a pas eu d'arrestations au Portugal".

Des arrestations ont néanmoins été effectuées au Brésil (38), en Belgique (4), en Espagne (1) et à Dubaï (2) où «le major» avait une autre entreprise (PWT General Trading).

Au-delà des appartements à Lisbonne, pas moins de 163 biens ont été saisis au Brésil (pour un montant de 21 millions d'euros), deux en Espagne (4 millions d'euros) ainsi que 37 avions, 70 voitures et diverses autres réserves de liquidités au Brésil et en Belgique .

Selon Rádio Renascença, les forces de police impliquées étaient la Police fédérale du Brésil, la Police judiciaire fédérale de Belgique (Federale Gerechtelijke Politie, Police Judiciaire Fédérale), l'Organe national de police d'Espagne, la Police nationale de Hollande (Politie), la police de Roumanie (Politia Română) et la police de Dubaï.

La PJ a déclaré dans un communiqué sur son site Internet: «L'opération démontre clairement que grâce à une coopération étroite entre les autorités de différents pays, il est possible de lutter efficacement contre ce type de structures criminelles et leurs activités illicites».

Il ne s’agit plus maintenant que de localiser la «cerise sur le gâteau» et de mettre définitivement fin à cette opération tentaculaire.

natasha.donn@algarveresident.com