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La septième édition du Web Summit, qui compte plus de 70 000 participants, 2 630 « startups » et entreprises, 1 120 investisseurs et 1 040 intervenants, démarre à Lisbonne le 1er novembre et se termine le 4 novembre.

La première édition de ce qui est considéré comme le plus grand sommet technologique au monde a débuté en 2016.

« Quand nous sommes arrivés ici la première année, presque tous les journalistes internationaux que nous avons contactés, tous les intervenants nous ont demandé : ‘Pourquoi le Portugal ? Pourquoi le Web Summit va-t-il au Portugal ? Six ans plus tard, cela ne pourrait pas être plus différent », a déclaré le PDG et co-fondateur Paddy Cosgrave.

« Le Portugal est passé d’un pays inconnu à la technologie, Lisbonne d’une capitale technologique inconnue à tout le contraire. [Portugal] est en fait le plus parlé. Lisbonne est certainement le type de ville dont on parle le plus au monde pour les créateurs d’entreprises, les personnes en crypto-monnaies et le nombre de personnes qui ont déménagé ici a été incroyable », a-t-il souligné.

Et « nous espérons que le Web Summit a joué un petit rôle dans ce changement de perception du Portugal et de Lisbonne », a-t-il ajouté, lorsqu’on lui a demandé de faire le point sur cette période au Portugal.

Lorsqu’on lui a demandé s’il voyait cela sous un jour positif, il a répondu: « Je pense que oui ».

En ce qui concerne les faits saillants de cette année, Paddy Cosgrave a déclaré qu ‘«il y a beaucoup de choses», de «l’échelle», à la «vente [dos bilhetes que ficaram esgotados mais cedo do que nunca] il y a trois semaines ».

De plus, « il y aura un intervenant très intéressant à la soirée d’ouverture qui ne sera pas révélé » jusque-là et « les gens essaient déjà de deviner qui cela pourrait être », a-t-il dit, sans savoir s’il s’agit d’un homme ou d’une femme.

Dans l’édition de cette année, la question de la cybersécurité sera débattue, car elle continue d’être « un gros problème ».

Pas seulement du point de vue de la sécurité individuelle, des mots de passe individuels et des ordinateurs portables et appareils, « mais aussi de la cybersécurité » au niveau national.

« Comment pouvons-nous protéger l’intégrité des élections, de la démocratie ? Certaines des principales personnalités de l’OTAN en parleront », ainsi que des PDG « de certaines des entreprises de cybersécurité les plus importantes au monde », a-t-il poursuivi.

C’est « quelque chose de nouveau », a souligné Paddy Cosgrave.

De plus, il y aura aussi de la place pour les « lanceurs d’alerte » [denunciantes]Souligné.

« Nous aimons les lanceurs d’alerte », qu’ils soient Edward Snowden [que denunciou práticas de espionagem da Agência de Segurança Nacional (NSA) dos EUA] ou Frances Haugen[ancienneemployéedeFacebooketdénonciatriced’entreprise»quionttoutesdeuxparticipéauWebSummit[ex-funcionáriadoFacebookedenunciantedaempresa”osquaisjáparticiparamnaWebSummit

« Maintenant, nous avons un ‘whistlebower’ Uber avec des histoires importantes à raconter », a-t-il poursuivi, notant qu’il y a aussi une nouvelle génération d’entreprises, « les gens viennent au Web Summit pour découvrir l’avenir ».

La plupart des journalistes et des participants « ne sont pas là pour découvrir les entreprises qu’ils connaissent déjà, les ‘Apple’, les ‘Google’, les ‘Facebook’ de ce monde », mais pour « trouver des entreprises dont ils n’ont jamais entendu parler » et qui « peuvent jouer un rôle très important dans l’avenir. »

L’année dernière, le cadre européen dédié à l’entrepreneuriat Europa Startup Alliance of Nations (ESNA) a été lancé sur la scène principale du Web Summit.

L’Europe Startup Nations Alliance (ESNA) est la première entité dont la mission est d’aider les gouvernements européens à améliorer les conditions structurelles des « startups » afin de garantir leur croissance à n’importe quelle étape de leur cycle de vie.

Interrogé sur l’ESNA, Paddy Cosgrave a souligné que « c’est incroyable » que cela se produise au Web Summit.

« C’est très positif de voir des ministres, des secrétaires d’Etat s’impliquer, monter sur scène, réunir leurs homologues de toute l’Europe. Et c’est peut-être une vision de la façon dont le Web Summit peut être utilisé davantage à l’avenir, comme une capacité à rassembler des initiatives comme celle-ci » lors du sommet technologique, qu’il a qualifié de « fantastique ».

En termes de « startups » portugaises présentes à l’événement, « nous avons le plus grand nombre jamais enregistré » et la participation du Brésil a beaucoup augmenté.

« Notre stratégie a été de créer des événements dans des régions du monde où la fréquentation est beaucoup plus faible par rapport à l’Europe et à l’Amérique du Nord », d’où viennent la plupart des participants et des entreprises.

« Nous lançons des événements régionaux plus petits, partout dans le monde, a-t-il rappelé, pointant l’annonce du premier, à Tokyo, au Japon, puis à Rio de Janeiro, au Brésil.

« Et l’impact de cela avant même le premier événement est d’augmenter considérablement la participation du Brésil, avec 20 000 participants supplémentaires du Brésil que nous n’avions jamais eu auparavant », ce qui signifie « beaucoup plus de lusophones potentiellement présents à l’événement », a-t-il déclaré.

Quant à la participation des femmes au sommet technologique, la co-fondatrice et PDG de Web Summit a souligné que les chiffres officiels seront dévoilés lors de l’événement, mais que cela reste « élevé ».

Depuis la tenue du Web Summit au Portugal, plusieurs événements ont changé le cours de l’histoire : le « Brexit », l’élection de Donald Trump à la présidence des États-Unis, la pandémie et, plus récemment, la guerre en Ukraine.

Lorsqu’on lui a demandé comment il voyait le monde au cours des six dernières années, Cosgrave a répondu : « Peut-être que, dans certains aspects, il a beaucoup changé, peut-être que dans d’autres (…) il n’a pas changé ».

En tant que « fierté européenne, j’aime espérer que, dans la mesure du possible, les relations et le monde pourront être maintenus sur la base de la paix et du partenariat », a-t-il estimé.

Prenant la Chine comme exemple, Paddy Cosgrave a souligné que la participation du pays « a considérablement diminué » au Web Summit, bien que la raison en soit également la pandémie, car il existe toujours des restrictions.

Mais « lorsque ces restrictions seront levées, j’espère que la participation de la Chine augmentera et j’espère que lorsque nous arriverons en 2023, le monde sera plus pacifique », car « il s’est passé beaucoup de choses ces six dernières années ».

Le Web Summit « n’a aucun rôle dans ces choses terribles, mais il essaie d’être un lieu pour discuter de questions parfois difficiles ».

Chaque année, le Web Summit a des conférenciers sur scène auxquels l’organisation reçoit diverses objections.

Cela peut avoir à voir avec la Chine et les États-Unis, le CTO de la Maison Blanche et le « président » de Huawei, a-t-il souligné, soulignant les objections de divers pays du monde, dont certaines de grandes entreprises.

Dans l’édition de cette année, il y a 1 040 orateurs, « le plus grand nombre à avoir eu des conversations diverses et stimulantes », a-t-il souligné.

« Nous n’allons pas être d’accord avec tous les 1.040 intervenants, mais ça va », ce sont des avis différents, certains estiment « qu’il faudrait être plus durs en Chine avec des sanctions, d’autres ne croient pas qu’il devrait y avoir des sanctions », a-t-il poursuivi, notant qu’il y a de nombreux débats au WebSummit.

« Je pense que l’important est de voir ces gens en désaccord les uns avec les autres sur scène, d’écouter leurs arguments et ensuite de laisser les gens prendre leurs propres décisions », s’est-il défendu.

Concernant les attentes pour cette édition, Cosgrave a déclaré qu’elle sera très occupée et « de loin la plus fréquentée de tous les temps », notant que l’espace exposant a augmenté de « 60% », tout comme l’augmentation « dramatique » de l’espace extérieur gratuit.

Il a rappelé que d’autres événements dans le monde sont terminés, dans le sillage de la pandémie, mais que le Web Summit est de retour plus chargé que jamais.

« J’ai hâte de voir des foules », a-t-il admis.

L’édition de cette année aura des scènes qui seront disponibles « en ligne », en mentionnant qu’il n’y a pas de billets « en ligne ».

ALU // CSJ