Dans les heures qui ont suivi la levée des restrictions de voyage britanniques au Portugal jeudi dernier, les avions arrivant à l’aéroport de Faro étaient soudainement, miraculeusement «pleins». La sensation dans l'air était de joie et de soulagement – malgré quelques instants troublants alors que les foules convergeaient au contrôle des passeports. Les émigrés de retour sont reconnaissants de ne plus avoir à mettre en quarantaine à leur retour au Royaume-Uni, et les Britanniques qui ont franchi le pas et réservé des vacances de dernière minute sont «tellement heureux d'être ici».

Les réservations dans la région sont presque instantanément passées de 50% à 63% et, comme nous l'avons écrit, les rapports indiquent que les voyages réservés par les Britanniques au Portugal ont augmenté de 723% en seulement six jours.

Personne ne se moque que cela compensera l'été dévastateur en termes de nombre de visiteurs, mais l'afflux soudain fera une énorme différence sur un été qui a été par ailleurs absolument surréaliste.

Interviewé à l'aéroport par TVI24 samedi, João Fernandes, président de RTA, l'office régional du tourisme de l'Algarve, a déclaré que les réservations prises par la TAP avaient augmenté de 300% au cours des premières heures seulement après que les Britanniques obtiennent le feu vert pour «  voyager en toute sécurité ''. .

Malgré les manchettes inquiétantes de la presse britannique sur le prix des billets «multiplié par six», la vérité est que les compagnies aériennes proposent toutes sortes d’offres, tout comme les hôtels et les agences de voyages.

Dit Fernandes, le moment a été «très important» dans la mesure où le «feu vert» est venu avant septembre, traditionnellement le mois avec le plus de nuitées de Britanniques (c'est-à-dire celles qui viennent pour de plus longues périodes).

«L'année dernière, nous avons dormi environ 758 000 personnes en septembre et octobre était le quatrième mois avec la plupart des réservations», a-t-il déclaré. «Cela signifie que nous avons deux mois assez importants devant nous.»

Le climat en Algarve est généralement excellent pour la plage jusqu'en octobre, a ajouté Fernandes, et c'est le mois où les golfeurs britanniques ont tendance à descendre en masse sur l'Algarve.

João Fernandes a également montré qu'il était convaincu que les niches de «  tourisme de nature '' et de «  tourisme nautique '' encourageraient les vacanciers britanniques à se diriger ici – et il a ajouté que la région mettrait tout en œuvre pour tirer le meilleur parti possible des installations sportives comme le Portugal. Grand Prix à l'Algarve International Autodrome en octobre et dernière étape du Moto GP en novembre.

"Nous ferons tout ce que nous pouvons", a-t-il déclaré, soulignant qu '"il n'y a pas de miracles" censés compenser le choc économique massif causé par Covid-19.

Les compagnies aériennes, cependant, ont vu une augmentation bienvenue des stocks. Selon le site Web This is Money: «Easyjet a augmenté de 3,5%, tandis que la compagnie aérienne à petit budget rivale Ryanair a augmenté de 2,9%. Tui a également progressé de 4,8%, Wizz Air de 1,5%, le propriétaire de British Airways IAG de 1,4% et Dart Group, le propriétaire de Jet2 de 2,2%.

Le Times a évoqué la remarque plutôt âpre du ministère des Affaires étrangères selon laquelle la concession du pont aérien «permettait de comprendre que la situation dans le pays a toujours été sous contrôle».

En effet, le document souligne que le Portugal «a enregistré 14,4 cas pour 100 000 personnes au cours de la semaine écoulée, bien en dessous du seuil de quarantaine du gouvernement britannique de 20 cas».

Mais l'euphorie générale est tempérée par le fait de savoir que les conseils aux voyageurs du ministère britannique des Affaires étrangères et du Commonwealth peuvent changer en un tournemain.

Le ministre des Transports, Grant Shapps, en annonçant le couloir aérien tant attendu du Portugal, a récupéré ceux dont jouissaient la Croatie, l'Autriche et Trinité-et-Tobago – et, au moment où nous écrivons, des sources proches du gouvernement laissaient entendre que la Suisse serait la prochaine victime de la demande britannique. sur les voyageurs pendant 14 jours de quarantaine à leur retour au Royaume-Uni.

Comme l'a averti lundi la directrice de la santé de la DGS, Graça Freitas, l'entrée soudaine et attendue de «beaucoup de gens dans le pays nous pose tous un défi. Un bon équilibre est nécessaire pour assimiler l'augmentation du nombre de personnes au maintien de la sécurité. Cette sécurité commence avec les touristes qui sont obligés de respecter les règles sanitaires de ce pays ».

«Nous nous sommes sentis en sécurité tout le long du chemin ici», dit la nouvelle arrivée
Un rapide voyage à l’aéroport de Faro pour voir des chargements d’avions arriver (il y avait jusqu'à 60 arrivées de toute l’Europe mercredi) a trouvé les voyageurs détendus, portant leurs masques, gardant leurs distances les uns des autres – mais «heureux».

A bord, tous devront remplir leurs fiches de localisation de passagers avant de les remettre au personnel de cabine. Ceux-ci seront utilisés si quelqu'un doit être soudainement suivi en raison d'une épidémie de virus liée à son vol.

«Je peux honnêtement dire que nous nous sommes sentis en sécurité ici», nous a dit l'un d'eux, en arrivant de Londres Heathrow.

«La seule chose qui manquait à Faro qui était évidente au Royaume-Uni était le spray d'alcool et le papier essuie-tout près du carrousel de collecte des bagages. Les gens devraient y avoir accès pour frotter leurs bagages. Mais à part ça, tout semble incroyablement bien organisé, et nous sommes prêts pour nos vacances… enfin! »

Cependant, cette «bonne impression» n’a pas été partagée par les autres voyageurs qui sont arrivés plus tard dans la journée (mardi soir) et se sont retrouvés joue par bajoue au contrôle des passeports sans possibilité de distanciation physique.

Le problème semble avoir été qu'il n'y avait que deux personnes aux bureaux et au moins trois avions pleins de vacanciers essayant de passer.

Les commentaires sur les médias sociaux allaient du «détendu ça peut devenir comme ça» au bien plus préoccupé «les gens ont-ils laissé leur cerveau derrière eux?»

Les plaintes comprenaient des remarques sur des personnes portant leur masque «autour du menton».

Seul le temps le dira, mais pour l'instant, l'Algarve connaît une véritable agitation estivale avec des gens qui osent regarder au-delà de Covid-19 et voir le soleil.

Par NATASHA DONN
natasha.donn@algarveresident.com