« Quelques années ont passé et le projet avance, il ira plus loin, il sera plus ambitieux. Nous voulons avoir plus d’enseignants et plus d’écoles et former plus d’enseignants et de formateurs timorais », a déclaré Marcelo Rebelo de Sousa, à Dili.

Le chef de l’État portugais s’adressait à son homologue timorais, José Ramos-Horta, lors d’une rencontre avec des résidents portugais au Timor-Leste, parmi lesquels il a souligné la présence de « 200 enseignants qui, chaque jour, dans toutes les parties du territoire du Timor sont travaillant pour leur patrie ».

« Et sachez, chers compatriotes, que l’idée est venue du président Ramos-Horta. Le projet CAFE a commencé comme une idée de lui, il y a de nombreuses années », a-t-il déclaré.

Marcelo Rebelo de Sousa a ajouté que l’actuel ministre portugais des Affaires étrangères, João Gomes Cravinho, qui l’accompagnait lors de cette visite, était également intervenu dans la création de ce projet éducatif, lorsqu’il était secrétaire d’État.

« Contre ce qui est naturel, le président a eu une idée et le dirigeant portugais a immédiatement exécuté l’idée. Ils auraient pu hésiter, l’un ou l’autre, mais non, ça a marché », a-t-il souligné.

À son tour, José Ramos-Horta a déclaré que certains des enseignants portugais du Timor-Leste, en particulier ceux du CAFE, enseignent « dans des municipalités éloignées de Dili », y compris dans « des endroits encore très isolés » en termes de liaisons routières.

« Ces enseignants méritent beaucoup plus de soutien, beaucoup plus d’affection de nous tous, du gouvernement portugais et de l’État timorais – en particulier le nôtre, qui sont les hôtes de ces missionnaires de l’éducation qui sont venus de si loin et se trouvent dans des endroits très éloignés », il considéra.

Ensuite, Ramos-Horta a décrit son rôle et celui de Marcelo Rebelo de Sousa dans cette affaire en tant que chefs d’État : « Nous avons un mandat et une intervention limités aux décisions qui appartiennent aux gouvernements et parlements respectifs. Nous sommes les porte-parole des désirs, des aspirations, de ce que nous ressentons comme une priorité nationale pour nous de parler aux dirigeants respectifs ».

Le projet CAFE vise à former des enseignants timorais et à enseigner la langue portugaise à travers un protocole de coopération bilatérale, avec actuellement plus de 300 enseignants, du Portugal et du Timor-Leste, dans 13 écoles.

Marcelo Rebelo de Sousa a visité l’école de Dili jeudi.

Le chef de l’État portugais s’est rendu au Timor-Leste spécialement pour les cérémonies officielles d’investiture du nouveau président timorais, José Ramos-Horta, jeudi, et le 20e anniversaire du rétablissement de l’indépendance, vendredi, au cours desquelles représentaient l’État portugais et les institutions européennes.

Le programme de sa première visite officielle en République démocratique du Timor-Leste, centrée sur la capitale, Dili, s’achève aujourd’hui et le chef de l’Etat rentre dimanche à Lisbonne.

IEL // JPS