L’artiste chinois le plus célèbre, exilé depuis 2015 et résidant désormais au Portugal, inaugurera cette semaine l’exposition « Entrelaçar », au Musée Serralves, à Porto, où il exposera, pour la première fois, la pièce « Pequi Vinagreiro », une réplique en fer d’un arbre brésilien de 31 mètres de haut.

Interrogé par Lusa sur le premier moment où la politique a influencé son travail artistique, Ai Weiwei, né en 1957, a répondu en se remémorant le contexte dans lequel il a vécu ses premières années de vie : « J’ai grandi dans une société très politique, sous le système du président Mao [Tse-Tung]. Même quand nous étions enfants, on nous disait que nous serions une force positive à l’avenir.

« Heureusement, je suis né dans une famille de dissidents. Mon père était poète, il a étudié à Paris dans les années 30, a rejoint la révolution et a fondé la nouvelle nation. Il est le poète le plus respecté de Chine à ce jour. Mais il a été sévèrement puni pour être un intellectuel et envoyé en exil pendant 20 ans. J’ai grandi quand il ne savait pas écrire. Cela m’a beaucoup appris », se souvient Ai Weiwei, en référence à son père, le poète Ai Qing (1910-1996), exilé et interdit d’écriture pendant deux décennies.

L’artiste chinois a souligné que, contrairement à sa vie en Chine, il a ensuite déménagé aux États-Unis dans les années 1980, où il a passé 12 ans, principalement à New York, ce qui lui a permis d’apprendre « des choses complètement différentes » dans un contexte capitaliste.

« Ensuite, je suis retourné pendant 20 ans en arrière pour voir la Chine développer un système de capitalisme d’État, qui à certains égards est libéral, mais à d’autres est une société sévèrement contrôlée », a déclaré Ai Weiwei, le plus grand nom de l’art au cours des dernières décennies et qui l’a intégré à l’équipe qui a conçu le stade dit du Nid d’Aigle à Pékin, mais qui est devenu un ardent critique du régime chinois, notamment suite au tremblement de terre qui a frappé le Sichuan en 2008.

Vivant à Montemor-o-Novo, qu’il considère comme une personne « très chanceuse » compte tenu du contexte pandémique, Ai Weiwei est « en exil en Europe », comprenant « les deux côtés » : « qu’est-ce que la liberté, qu’est-ce que l’autoritarisme et pourquoi nous avons besoin des droits de l’homme ».

« Je continue à dénoncer, avec ma voix. C’est tout ce que je peux faire », a déclaré l’artiste, qui refuse que la pandémie de covid-19 ait impliqué une quelconque limitation de son travail et rappelle qu’il a actuellement « quatre ou cinq expositions dans le monde » (dont deux au Portugal ), et a produit trois films en 2020 (« Couronnement », sur la pandémie, « Cafard », sur la situation à Hong Kong, et « Rohingya », sur le plus grand camp de réfugiés du monde, au Bangladesh).

Pour quelqu’un qui considère l’art comme une « religion moderne », Ai Weiwei décrit son métier également comme « un voyage », ce qui signifie que le processus – ou l’effort – est aussi ou plus pertinent que le résultat.

« La raison pour laquelle je fais l’effort, c’est parce que je pense que nous devons respecter la vie. Toutes les vies. Toutes les vies ont été créées égales par des forces inconnues. Ils ont tous du potentiel, des rêves, et tous ces rêves peuvent être annulés à cause d’une folie ou d’une situation sauvage. Le respect de la vie est le but. Et n’oubliez jamais. Cela signifie que nous venons de loin, de générations de personnes, qui ont fait l’effort de nous rejoindre aujourd’hui. Et nous devons aussi faire l’effort pour la prochaine génération. Exiger certaines valeurs, établir certaines valeurs, dire ‘vous ne pouvez pas toucher à ça, c’est la chose la plus précieuse’ », a déclaré l’artiste.

Ai Weiwei, qui continue à travailler dans son pays d’origine à distance, aimerait retourner en Chine, où vit sa mère, se comparant à une plante aux racines maintenant arrachées du sol.

Lorsque Lusa évoque la possible difficulté de travailler à distance sur la Chine, Ai Weiwei répond immédiatement : « Les gens disent généralement ‘c’est difficile’. Pour moi, la difficulté est un défi et c’est beau. J’aime que ma vie soit difficile et seule cette difficulté me donne l’opportunité d’avoir la liberté. Cela ne fait aucune différence pour moi que ce soit difficile. Après avoir fait l’effort supplémentaire, cet effort signifie beaucoup pour moi. Le résultat pas tant que ça. L’effort vers le but, c’est le plus précieux ».

L’exposition « Entrelaçar » sera ouverte au public au musée de Serralves du vendredi au 5 février de l’année prochaine, tandis que les pièces exposées au parc de Serralves seront exposées jusqu’au 9 juillet 2022.

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