La murale intitulée « Gratter la surface » illustre les visages de figures du mouvement Cleaners Action, associé à la Casa de São Cristóvão, mettant en lumière Idalina Azevedo, l’une des meneuses de la grève connue sous le nom de « Wildcat », à Torres TD, à Toronto , en 1974, accordant certains droits aux agents de nettoyage.

« C’est une histoire qui m’a beaucoup touché. Nous avons décidé de faire la murale, non seulement pour les femmes encore en vie, mais pour tout ce mouvement qui a émergé pour créer de meilleures conditions de travail pour la première vague d’immigration portugaise au Canada », a déclaré Alexandre Farto, plus connu sous le nom de Vhils.

L’artiste a expliqué que cette peinture murale « est très spéciale » car « c’était le moyen trouvé pour honorer non seulement la communauté, mais aussi la société dans laquelle elle opère ».

Pour la vice-présidente de la municipalité de Toronto, Ana Bailão, cet ouvrage reconnaît une « partie presque oubliée du mouvement syndical ».

« Ces femmes, majoritairement portugaises, sont une inspiration lorsqu’elles ont décidé de lutter contre les préjugés anti-immigrés et pour de meilleures conditions de travail, précisément dans les bureaux des immeubles du centre-ville de Toronto et au Parlement de l’Ontario », a-t-elle souligné.

L’ancienne dirigeante syndicale Idalina Azevedo a été assez émue dans son discours, dans cet hommage, car, comme elle l’a dit, « ils ont presque créé la fresque sans [ela] avoir des connaissances ».

« Je suis au Canada depuis 59 ans, je ne parle toujours pas bien l’anglais. Le Canada était très bon, mais il faut s’y habituer. J’ai les noms du Portugal et du Canada sur ma poitrine », a-t-il déclaré.

Idalina Azevedo, malgré son âge avancé, a également rappelé, avec quelques sourires entre les deux, que lorsque « six policiers » ont voulu l’arrêter, au moment de la manifestation, « ils ont fini par prendre le patron ».

Responsable de la mise en œuvre de ce projet avec Vhils, l’attachée culturelle de l’ambassade du Portugal au Canada, Rita Sousa Tavares, a souligné l’importance de l’art urbain « en faisant passer ces messages à tous ceux qui passent par la murale ».

« Ce n’est pas une situation qui est encore résolue à 100 %. C’est peut-être pour la communauté portugaise, mais dans d’autres communautés qui sont arrivées et qui occupent ces services de nettoyage, il y a encore des contraintes », a-t-il déploré.

L’Association commerciale du Petit Portugal à Dundas espère que cette fresque sera « l’occasion de nombreuses conversations » pour « reconnaître le travail de « ces femmes ».

« Ils [empregadas de limpeza, portuguesas] n’étaient pas reconnus, sans eux nous ne serions pas [a comunidade portuguesa] À nulle part. Ils étaient extrêmement importants et continuent de l’être. Ils sont un jalon dans l’histoire et sont représentés ici », a déclaré Anabela Taborda.

Le consul général du Portugal à Toronto, José Manuel Carneiro, a souligné que cette murale « est la preuve du dynamisme de la communauté portugaise au Canada ».

« C’est une communauté qui s’affirme et dit que nous sommes ici, nous sommes intégrés, mais, en même temps, nous apportons quelque chose qui nous appartient, pour que ce pays puisse aussi s’affirmer dans le monde », a-t-il salué.

Le projet est né à l’initiative de la vice-présidente du conseil municipal de Toronto, Ana Bailão, de la Little Portugal Commercial Association à Dundas et de l’ambassade du Portugal au Canada.

Alexandre Farto (Vhils) est né à Lisbonne, en 1987, a terminé ses études d’art en 2008, à Londres, après avoir commencé son activité d’artiste urbain en 1998, peignant des murs et des trains, sur la rive sud du Tage.

La murale, la plus récente œuvre de l’artiste plasticien portugais, est située au numéro 1628 de la rue Dundas Ouest, à Toronto.

SEYM // MAG

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