L'annonce a été faite via le réseau social Twitter où le ministre a diffusé plusieurs messages de l'ONG vénézuélienne Sures et du service en ligne indépendant d'activités maritimes Tanker Trackers (TT), confirmant l'arrivée du pétrolier au Venezuela.

«Le supertanker iranien VLCC, transportant deux millions de barils de gaz condensé, est arrivé au terminal José, au Venezuela. Il a probablement fait le tour de l'Afrique du Sud », explique l'un des messages.

Selon TT, "le nom et le numéro OMI (numéro d'identification attribué par l'Organisation maritime internationale) étaient recouverts de peinture", de sorte que la compagnie pétrolière "a un nouveau nom: Honey".

En revanche, un message de Sures, publié par le ministre vénézuélien, explique que "le premier pétrolier iranien, Honey, a accosté au Venezuela, chargé d'environ un million de barils d'essence".

«Il est arrivé au terminal de stockage et d'expédition de José, à Puerto La Cruz (340 kilomètres à l'est de Caracas), et a navigué vers le pays (Venezuela) sans nom, pour ne pas être identifié».

Selon TT, l'Iran a récemment envoyé trois autres pétroliers avec du carburant au Venezuela, qui suivent une route alternative à travers l'Afrique australe.

Vendredi dernier, le Venezuela a annoncé l'activation d'un plan pour approvisionner le marché du carburant, un produit de plus en plus rare localement, ce qui a conduit à de longues files d'attente et à des manifestations dans tout le pays.

"Nous vous informons de la mise en œuvre temporaire d'un plan d'urgence spécial pour la fourniture de carburants, qui tendra à normaliser et à régulariser le schéma de distribution à court et moyen terme", déclare la société publique Petróleos de Venezuela SA (Pdvsa) dans un communiqué .

Dans le document, le gouvernement vénézuélien réaffirme "l'engagement de produire (localement) toute l'essence et les autres produits nécessaires au développement énergétique du Venezuela".

Ces dernières semaines, les files d'attente pour le carburant se sont multipliées dans plusieurs régions du Venezuela, la population se plaignant que, même aux prix internationaux, il y a de plus en plus de difficultés d'approvisionnement.

Caracas affirme que les sanctions imposées par les États-Unis sont une "attaque" contre la souveraineté qui "a causé de graves dommages à l'ensemble de l'industrie énergétique, affectant dans une plus grande mesure le système de raffinage et de production de carburant".

L'opposition accuse le gouvernement d'avoir «démantelé» l'industrie pétrolière et d'avoir conclu des accords dommageables avec la Chine et la Russie.

Le 1er juin, le gouvernement vénézuélien a fixé pour la première fois le prix du carburant en dollars américains, avec des subventions pour certains secteurs de base.

L'augmentation est intervenue après l'arrivée de cinq navires alimentés en carburant iranien au Venezuela, opération qui a été remise en cause par les États-Unis, qui ont annoncé avoir saisi, pour la première fois, quatre pétroliers iraniens transportant de l'essence vers le Venezuela.

Les cargos Luna, Pandi, Bering et Bella ont été appréhendés en haute mer, après une autorisation délivrée par un juge fédéral, en route pour Houston, Texas (sud des États-Unis), selon le Wall Street Journal (WSJ) .

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