«Les réponses seront données. Afin qu'ils soient aussi complets et globaux que possible, ce report a été demandé », a déclaré aujourd'hui Vasco Cordeiro, s'adressant aux journalistes à Ribeira Grande, île de São Miguel, dans une initiative à laquelle il a participé en tant que président du PS / Açores.

Mardi, le vice-président PSD / Açores, Pedro Nascimento Cabral, a estimé que l'exécutif régional et socialiste «poussait le ventre» du transporteur aérien régional SATA, craignant «une certaine sanction électorale» en octobre, dans les régions de l'archipel.

Le social-démocrate a soutenu que la demande de l'exécutif de prolonger la date de clarification à la Commission européenne dénote "son incompétence à gérer le destin" des Açores "et sa malhonnêteté politique plus qu'évidente" envers les citoyens.

Les «arguments utilisés» pour le report, à savoir «la discontinuité géographique et la covid-19» sont, défend le PSD, des «excuses boiteuses» et une «insulte manifeste à l'intelligence de tous les Açoriens, même ceux qui sont certes socialistes».

Aujourd'hui, Vasco Cordeiro a souligné que, «du fait que la Commission européenne comprenait» la nécessité de reporter les clarifications, «autorisait» cette même demande ».

«Nous ne parlons pas d'un manque d'information. Nous parlons de donner toutes les informations », a déclaré le gouverneur et chef des socialistes açoriens.

Quant à la position du PSD dans l'archipel, elle était perpétuelle: «Je pense que tous les Açoriens se sont rendu compte que, malheureusement, le PSD est désert pour que cela [processus d'aide SATA] tourne mal».

Les Açores auront des élections régionales le 25 octobre.

Vendredi, le gouvernement des Açores a annoncé que la Commission européenne avait accepté de prolonger d'un mois le délai de soumission des informations et commentaires qu'elle avait demandés, dans le cadre du processus d'aide d'urgence au groupe SATA.

Récemment, Bruxelles a indiqué que le Portugal devait prouver que les trois récentes augmentations de capital du transporteur açorien SATA n'étaient pas des aides d'État, afin de garantir le plein respect du soutien de 133 millions d'euros récemment demandé.

La position bruxelloise a émergé dans une lettre envoyée par la vice-présidente exécutive de la Commission européenne, Margrethe Vestager, responsable de la politique de concurrence, au ministre des Affaires étrangères, Augusto Santos Silva, concernant le «  feu vert '' de Bruxelles pour les aides d'État portugaises de 133 millions d'euros au transporteur aérien des Açores SATA.

Le soutien consiste en une garantie de l’État pour un prêt d’entités privées.

L'agence Lusa a eu accès à la lettre, datée du 18 août, au moment de la décision de l'exécutif communautaire, et à l'époque il a également été mentionné qu'une enquête serait ouverte pour évaluer le respect des normes communautaires dans d'autres soutiens publics à l'entreprise.

L'enquête porte sur trois augmentations de capital réalisées entre 2017 et 2020 et qui injecteront jusqu'en 2023 près de 130 millions d'euros dans le transporteur.

Le Portugal a fait valoir que le gouvernement régional des Açores, en tant qu'unique actionnaire de SATA, agissait en tant qu'investisseur privé opérant dans les conditions du marché.

Le pays peut cependant invoquer des circonstances «exceptionnelles et imprévisibles» dont la responsabilité n'a pas pu être imputée à la SATA pour justifier les injections financières, a reconnu Margrethe Vestager.

Les difficultés financières de la SATA persistent depuis au moins 2014, lorsque la compagnie aérienne, détenue à 100% par le gouvernement régional des Açores, a commencé à enregistrer des pertes, entre-temps aggravées par les effets de la nouvelle pandémie de coronavirus, qui a eu un impact énorme sur secteur de l’aviation.

Le conseil d'administration actuel du transporteur açorien a pris ses fonctions en janvier et s'est engagé à présenter un plan stratégique et commercial d'ici la fin du premier trimestre de l'année, mais la pandémie de covid-19 a forcé une réévaluation du document.

En juillet, la SATA soulignait que «le contexte provoqué par la pandémie avait eu un impact très important» et, du fait de «l'arrêt quasi complet de l'activité, toutes les mesures possibles étaient mises en œuvre à la disposition de la direction, dans un scénario où la préservation de l'employabilité était fondamentale ».

Dans les mois à venir, conformément aux dispositions de la réglementation communautaire, la SATA travaillera, en collaboration avec le gouvernement des Açores et la Commission européenne, à un plan d'affaires garantissant la viabilité économique et financière du groupe et garantissant des services d'intérêt économique général dans le transport aérien. et l'extérieur.

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