Un projet de 18 millions d'euros de construction d'une nouvelle centrale solaire à Paderne, Albufeira, a été officiellement présenté la semaine dernière.

Le «Central Fotovoltaica de Paderne» comprendra près de 40 000 panneaux solaires, couvrant une parcelle de 28 hectares à Escarpão, d’une capacité de 17,4 mégawatts.

L'énergie produite annuellement sera suffisante pour «alimenter plus de 8 000 foyers et éviter l'émission de 9 620 tonnes de dioxyde de carbone», a déclaré Filinto Martins, directeur général de NextPower III.

Le fonds a été créé par NextEnergy Capital (NEC), un spécialiste britannique de placements et de gestion d'actifs pour le secteur des énergies renouvelables.

Il s’agit du premier projet de NEC au Portugal, un pays qui, selon lui, «a beaucoup d’espace pour se développer en termes de production d’énergie solaire».

La construction doit commencer l'année prochaine, à moins que «certains revers liés à la santé publique ne nous obligent à arrêter les travaux ou affectent l'approvisionnement en matériaux», a déclaré Martins.
Il a admis qu'il existe «certains risques» associés à ce projet, tels que «l'imprévisibilité de la vente d'électricité dans les premières années».

Pourtant, il pense que les investisseurs récupéreront leur argent à long terme. Martins a également déclaré que le projet aura un grand «impact environnemental» car il contribuera à produire une «énergie plus verte».

Dans une déclaration publiée sur le site Web de NextEnergy Capital, l'associé directeur et directeur des investissements de la société, Aldo Beolchini, a souligné que «le Portugal et de nombreux autres pays dans le monde intensifient leurs engagements pour accroître la production d'énergie propre.

«Que ce soit pour réduire leurs émissions de carbone, démarrer l'économie de l'hydrogène vert ou pour promouvoir une reprise verte de la pandémie COVID, nous sommes fiers de contribuer à cet effort mondial tout en ouvrant de nouveaux marchés pour NextEnergy», a-t-il ajouté.

Pendant ce temps, le maire d'Albufeira, José Carlos Rolo, a de grands espoirs pour le projet et est convaincu qu'il renforcera une partie de la municipalité dont «peu de gens parlent et qui est souvent oubliée».

Le maire a également déclaré que la centrale solaire aidera à promouvoir Albufeira au Royaume-Uni.

«Nous aurons une plaque symbolique de ce projet dans les bureaux de NextEnergy Capital à Londres», a déclaré Rolo, qui se décrit comme un fervent partisan des énergies vertes alternatives.

Tout en admettant que le projet se heurtait à «certains obstacles» – sans expliquer exactement de quoi il s'agissait – il a souligné que le conseil et le promoteur étaient capables de surmonter les obstacles.

Rolo a ajouté que NextEnergy Capital mettra également en place une autre centrale solaire pour alimenter la caserne de pompiers d'Albufeira.

Plus d'investissements en route
Filinto Martins, qui estime que la centrale solaire de Paderne contribuera au «développement économique et durable de l'Algarve», a déclaré que le projet ouvrirait également la voie à de nouveaux investissements dans la péninsule ibérique.

Il a ajouté qu'il s'agissait d'un «marché clé» pour NextEnergy Capital en raison de son ensoleillement quasi constant.

NEC a ce qu'elle appelle «trois véhicules d'investissement»: deux fonds privés, NextPower III et NextPower II, et une société d'investissement cotée en bourse, NextEnergy Solar Fund Limited.

Article original écrit par João Chambino pour le journal Barlavento.