Au Brésil, le secteur de l'édition est exonéré d'impôt depuis la Constitution de 1946 – ratifiée dans la Constitution de 1988 – mais le ministère de l'Économie a envoyé une proposition au Congrès pour établir la perception de l'impôt sur ce produit, avec l'explication que les livres sont consommé par les riches du pays qui pourraient payer la taxe.

On estime qu'une éventuelle application du taux de 12% entraînera une augmentation d'environ 20% du prix final du livre, rendant l'accès encore plus cher pour une grande partie de la population.

«Connaissant l'importance du secteur de la librairie, ce que sont les livres pour la population et pour le développement du pays, les livres et toute l'industrie de l'édition étaient exonérés d'impôts», a expliqué Vitor Tavares, président de la Chambre brésilienne du livre (CBL) , cité par Efe.

Tavares a garanti que, si elle était approuvée, la taxe de 12% sur le produit affecterait les librairies et les éditeurs, confrontés à des difficultés depuis 2016 en raison de la «crise économique, politique et sociale» qui a frappé le pays.

«De 2018 à 2019, nous avons constaté une légère reprise de la production et de la vente de livres et cela semblait être l'année du retour. Nous avons commencé 2020 avec une très bonne attente, de 3% de croissance, mais la pandémie est vite venue », a expliqué Tavares.

L'émergence du nouveau coronavirus a porté un coup dur aux éditeurs, distributeurs et libraires et a conduit des centaines de librairies à fermer leurs portes pendant plusieurs mois afin de lutter contre la propagation de la maladie.

Selon l'Union nationale des éditeurs de livres (SNEL), entre 2017 et 2020, plus de 200 librairies ont fermé leurs activités au Brésil, dont la multinationale française Fnac.

Livraria Cultura et Grupo Saraiva, deux des principales librairies du pays, ont déposé le bilan pour éviter la faillite.

Pour cette raison, a fait valoir Tavares, la proposition de taxer les livres était «une nouvelle plus traumatisante» pour le secteur.

Le président de la CBL a ajouté que le gouvernement lui-même, le plus gros acheteur de matériel pédagogique dans le pays, dépenserait plus d'argent, donc "il devra augmenter le budget pour acheter des livres ou acheter moins d'exemplaires".

En pratique, la fiscalité toucherait principalement les manuels et les livres religieux, comme la Bible, puisque deux livres sur trois produits au Brésil entrent dans ces deux catégories.

"Et cela affectera directement la partie la moins favorisée de la population, qui sont les élèves des écoles publiques et ceux qui dépendent des bibliothèques publiques", a-t-il ajouté.

Le président du Syndicat national des éditeurs de livres, Marcos Pereira, estime qu'avec un taux de 12% sur la chaîne de production, le prix final du livre augmenterait d'environ 20%.

Il projette donc une baisse de 10% de la consommation et les effets de cette hausse de prix se feraient également sentir sur la production de nouvelles obligations.

En plus de la hausse des prix, une éventuelle taxation aurait des conséquences directes pour les populations les plus défavorisées du Brésil, deuxième pays au monde avec la plus forte concentration de revenus, derrière seulement le Qatar, et où la lecture moyenne n'est que de 4,96 livres par personne et par personne. an.

«Le livre est un instrument de diffusion d’idées, de connaissances, d’éducation. C'est un moment de loisir, mais aussi de croissance personnelle », donc« l'accès doit être garanti à tous », a souligné Pereira.

En défense de la proposition fiscale, le ministre brésilien de l'Économie, Paulo Guedes, a fait valoir au Congrès que les «plus pauvres» se préoccupent plus de «survivre que d'aller aux librairies».

CYR // VM