Covid-19 n'est pas le seul «nouveau» virus à dérouter les scientifiques cette année. Le Portugal possède une souche d'adénovirus qui tue sa population d'écureuils roux.

Expliquez les rapports, c'est très différent de l'adénovirus trouvé dans d'autres pays européens. En fait, elle est «pratiquement identique» à une souche trouvée chez les écureuils roux en Corée du Sud.

Cela laisse perplexe l’équipe multidisciplinaire d’enquêteurs du CIBIO-InBIO de l’Université de Porto (centre d’investigation sur la biodiversité et les ressources génétiques) – car ils ne peuvent pas comprendre comment cela est arrivé ici.

Pour l'instant, tout ce qu'ils peuvent affirmer avec certitude, c'est que les écureuils roux – qui se sont éteints au XVIe siècle et n'ont commencé à se reconstituer que lentement dans les années 80 – sont une fois de plus sous "forte menace".

Selon l'auteur de l'étude, Pedro Beja, les résultats renforcent l'importance de surveiller la présence de ces virus au Portugal. Ce type d'informations est «fondamental pour identifier les menaces potentielles tant pour les animaux sauvages et domestiques que pour les humains».

Les adénovirus sont connus pour affecter les humains, provoquant généralement de la fièvre, des maladies respiratoires, une conjonctivite et une gastro-entérite.

natasha.donn@algarveresident.com