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En mars dernier, on m’a interrogé sur les dimensions spirituelles d’une épidémie de maladie. Maintenant que nous luttons contre la pandémie depuis près d’un an, il semble approprié de revenir sur la question.

Les Psaumes, un recueil de poèmes dans les écritures hébraïques, dépeignent une relation intime entre Dieu et les êtres humains. Ces poèmes sont francs sur la condition humaine: «La durée de notre vie est de soixante-dix ans, peut-être en force même quatre-vingt; pourtant la somme d’entre eux n’est que du travail et du chagrin, car ils disparaissent rapidement et nous sommes partis. (Ps 90, v.10). Nous sommes sujets à la maladie et à l’émaciation: « [M]ma force me manque à cause de l’affliction et mes os sont consumés. (31:10). Dieu a promis la liberté et une bonne terre au peuple; mais exige l’obéissance, et punit l’infidélité: «Ils ont provoqué [God] à la colère de leurs actions, et un fléau a éclaté parmi eux. (106: 29). Néanmoins, Dieu est miséricordieux – la source gracieuse de la guérison: «Alors ils ont crié à Dieu dans leur détresse, et Dieu les a délivrés de leur détresse. . . les a guéris et les a sauvés de la tombe. (107: 19-20). Ceux qui sont fidèles voient la main de Dieu dans le monde et dans leur vie: «Heureux ceux qui ont le Dieu de Jacob pour leur aide! dont l’espoir est dans le Seigneur leur Dieu. . . [w]il rend justice à ceux qui sont opprimés et de la nourriture à ceux qui ont faim. (146: 4,6).

Peut-être que peu de gens de nos jours pensent à Dieu à la fois comme le créateur tout-puissant de l’univers et aussi proche de nos propres vies en tant que parent ou conjoint. Les compositeurs de ces anciens poèmes, cependant, ont osé regarder sans broncher les réalités de la vie – les bonnes et les mauvaises choses qui leur arrivaient, les maux dont ils étaient parfois eux-mêmes responsables et la droiture qu’ils étaient appelés à exercer – et posé des questions difficiles sur le sens de l’existence.

Alors que nous avons hâte de sortir de la pandémie, nous pourrions faire de même: qu’avons-nous été appelés à voir et à apprendre au cours de l’année écoulée? Comment avons-nous été touchés, pour le meilleur et pour le pire? Comment avons-nous grandi? Que sommes-nous appelés à faire maintenant – pour nous-mêmes, les uns pour les autres et pour la terre?

Le révérend Reid Hamilton
Église St Vincent