Le contrat de concession pour l’exploration du tungstène et d’autres minéraux à Borralha, commune de Montalegre, a été signé le 28 octobre avec la société Minerália, selon les informations de la Direction générale de l’énergie et de la géologie (DGEG).

L’agence Lusa a consulté aujourd’hui le contrat de concession publié sur le site Internet de la DGEG, qui a été signé fin octobre et dont les concédants sont l’État portugais, à travers la Direction générale de l’énergie et de la géologie, et Minerália — Minas, Geotechnics e Construções, Ltd.

Le 28 octobre, 13 contrats ont été signés pour l’exploration, la prospection et la recherche minières, ainsi que des avenants aux contrats dans diverses régions du pays.

Minerália, une société basée à Braga et qui effectue des travaux de prospection à Borralha depuis 2012, a demandé la signature du contrat de concession pour l’exploration du tungstène (wolfram), de l’étain et du molybdène et des métaux associés et a déjà annoncé son intention de réutiliser partie de la zone de brèche de Santa Helena, l’une des nombreuses qui existaient dans cet ancien Minas Gerais clôturé. La superficie de la concession est de 382,48 hectares.

Les mines de Borralha, dans la paroisse de Salto, dans la municipalité de Montalegre et dans le district de Vila Real, ouvertes en 1902, fermées en 1986 et sont devenues l’un des principaux centres miniers pour l’exploration du tungstène au Portugal.

Le contrat désormais signé a une durée de 25 ans et peut être prolongé jusqu’à deux fois pour des périodes de 15 ans chacune.

Selon le document, après signature, la société dispose de deux ans pour préparer et présenter l’étude d’impact environnemental (EIE) et pour présenter une étude de faisabilité technique et économique pour l’exploration.

Après avoir soumis l’EIE, vous disposez de deux ans pour obtenir la Déclaration d’Impact Environnemental (DIA) favorable ou conditionnellement favorable.

Dans une deuxième phase et dans un délai maximum de huit ans, après la signature du contrat, Minerália s’engage à démarrer l’exploration, ainsi qu’à installer une unité de traitement et d’amélioration (lavage).

Dans le cadre de la responsabilité sociale, Minerália s’engage à élaborer un plan de partage des bénéfices avec la municipalité, la paroisse de Salto et le village de Borralha et s’engage, dans la mesure du possible, à utiliser la main-d’œuvre locale et régionale.

La société doit payer à la DGEG 500 000 euros de prime pour l’octroi de la concession et a comme charge d’exploration l’obligation de payer annuellement un pourcentage, au moins 3%, sur la « valeur à l’embouchure de la mine » des produits miniers ou concentrés expédié ou utilisé.

Les deux tiers de cette redevance d’exploitation doivent être versés à la DGEG et un tiers à la Ville de Montalegre.

La consultation publique pour l’attribution de la concession minière de Borralha s’est déroulée jusqu’en avril et a reçu 154 entrées sur le portail « Participa ».

Toujours en avril, une pétition a été lancée en défense de la paroisse de Salto et contre l’exploitation à ciel ouvert, signée par 1 340 personnes qui s’opposent à la concession car elles considèrent que le « projet heurte gravement leur mode de vie ».

Les abonnés pointent des « conséquences désastreuses » en termes de contamination de l’eau, des terres et de l’air, des pertes économiques dans la production agricole et la perte des subventions, la diminution de l’attractivité touristique et le possible déclassement de la région en tant que patrimoine mondial agricole et réserve de biosphère.

Dans un courrier diffusé par la population de l’époque, l’entreprise rappelait que « la législation en matière d’environnement et de sécurité est aujourd’hui beaucoup plus complète et contraignante », expliquait que le minerai « sera traité par voie hydrographique, sans recours à des produits chimiques » et que la La législation actuelle exige une surveillance continue de la qualité des eaux de surface et souterraines, du bruit et de la poussière.

Il a également mentionné qu’en raison des caractéristiques géologiques de la brèche de Santa Helena (stockvwerk), « l’utilisation systématique d’explosifs n’est pas prévue », qu’« aujourd’hui, il existe leurs propres alternatives plus respectueuses de l’environnement » et que le Plan minier implique également « un plan environnemental de fermeture et de relance ».

PLI // JAP

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