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Cette position a été exprimée par Augusto Santos Silva dans la dernière partie du discours qu’il a prononcé lors de la séance solennelle commémorant le bicentenaire de l’approbation de la Constitution de 1822, avant l’intervention finale du président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa.

L’ancien ministre d’État et des Affaires étrangères a estimé que la démocratie portugaise actuelle doit au constitutionnalisme libéral « l’idée de la souveraineté nationale, le principe représentatif, la liberté d’expression et la liberté de la presse, l’égalité devant la loi, l’émergence d’un parlement avec ses propres pouvoirs et sa légitimité électorale, le droit de pétition, bref, le passage de sujets à citoyens ».

La Constitution de 1822, dans la perspective d’Augusto Santos Silva, « marque une formidable rupture avec l’Ancien Régime et le début d’une conception libérale de la communauté politique qui est, dans tous ces aspects », celle actuelle.

« En ce sens, oui, nous, les démocrates de la Constitution d’avril, sommes politiquement libéraux ; notre démocratie est une démocratie libérale ; Le libéralisme politique du XIXe siècle est au cœur de ce que nous sommes aujourd’hui, en tant que régime représentatif, pluraliste, ancré dans la liberté et les droits civiques », a-t-il soutenu.

Ensuite, le Président de l’Assemblée de la République a fait une analyse structurelle à long terme de l’évolution de l’Histoire du Portugal.

« La Révolution libérale de 1820 et la Constitution de 1822 sont particulièrement évidentes dans le courant de l’histoire portugaise qui a lutté pour la liberté contre l’intolérance, pour la raison contre le fanatisme, pour l’égalité contre le régime des privilèges et des exclusions, pour la représentation contre l’autocratie. Un courant qui est né avant et a existé après les Cours constituantes, qui a été persécuté et vaincu dans les différents moments de la réaction absolutiste, qui a gagné la guerre civile et jeté les bases du régime libéral », a souligné l’ancien ministre socialiste et professeur d’université .

Augusto Santos Silva a soutenu que le libéralisme politique « se battait pour la considération du Portugal dans l’équilibre de l’Europe – comme il l’écrivait [Almeida] Garrett -, pour l’éducation et la formation civique, pour l’affirmation d’un espace public, pour la modernisation économique et sociale, pour les droits de la personne ».

« Ce courant a traversé tout le XIXe siècle et, au XXe siècle, a subi la poussée antilibérale et autoritaire de l’Estado Novo. Ce courant n’a pu s’affirmer pleinement et durablement qu’avec la démocratie. Alors, oui, Fernandes Tomás, Ferreira Borges et Borges Carneiro, comme Almeida Garrett, Mouzinho da Silveira, Passos Manuel, Sá da Bandeira et bien d’autres, oui, ce sont les nôtres. Nous partageons avec eux l’amour de la liberté, l’aversion pour la scolastique et les orthodoxies, la lutte contre la censure et les inquisitions, le refus des privilèges et des discriminations, la croyance au progrès, le refus de la soumission et l’engagement citoyen », a déclaré le président de l’Assemblée de la République, très applaudie.

Dans son discours, Augusto Santos Silva a cependant souligné que la démocratie d’avril allait plus loin que le libéralisme de 1822 – un point sur lequel il a souligné les dimensions sociales et l’égalité des droits politiques inhérentes au régime actuel comme principales différences.

« Nous avons aboli ce qui dans la monarchie faisait référence aux anciennes formes de légitimité et d’exercice du pouvoir, nous avons étendu la légitimité électorale à tous les corps politiques souverains, nous avons développé et précisé la séparation des pouvoirs, nous avons étendu la liberté au droit de réunion et d’association, nous avons fait évoluer dans la société civile égalitaire, nous avons avancé dans la laïcité, nous avons valorisé la décentralisation politique, nous avons renforcé les garanties juridiques », a-t-il dit.

Toujours selon le président du parlement, le régime actuel a suivi « des voies que le libéralisme ne voulait pas emprunter ».

« Nous avons pris la voie de la démocratie politique elle-même, fondée, comme le dit la Constitution de 1976, sur le suffrage universel, égal, direct, secret et périodique, la non-discrimination et la pleine liberté religieuse. Et nous avons suivi la voie de la démocratie économique, sociale et culturelle, honorant le travail et les travailleurs, visant l’égalité des chances, la solidarité et la justice, c’est-à-dire choisissant la démocratie engagée dans la réduction des inégalités, la cohésion sociale et le bien-être », a-t-il précisé.

Dans son discours, Augusto Santos Silva a salué « l’impulsion » donnée par son prédécesseur au pouvoir, Ferro Rodrigues, pour les commémorations de la Constitution de 1822, ainsi que la coordination du programme par l’ancien ministre Guilherme Oliveira Martins.

« Ce n’est pas seulement l’Assemblée de la République qui honore les constituants du Vintageisme, mais tous les organes souverains – le Président de la République, le Gouvernement, les tribunaux – qui nous honorent de leur présence, ainsi que l’ensemble de la société portugaise » , ajouté.

PMF // JPS