Sans verrouillage, les hôpitaux du Portugal auraient été confrontés à une «avalanche» de cas critiques de Covid-19.

C'est le constat d'une étude publiée aujourd'hui par l'École nationale de santé publique (ENSP).

Les spécialistes ont conclu que si le pays n'avait pas reculé dès le début (mi-mars), le nombre de cas admis dans les hôpitaux entre le 1er et le 15 avril aurait été environ trois fois plus élevé.

En l'état, 229 patients ont eu besoin de soins intensifs. L'étude ENSP affirme que 748 patients auraient été dans cette situation si des mesures de distanciation sociale et des règles strictes sur les voyages / l'hygiène et le comportement général n'avaient pas été prises en compte deux semaines auparavant – et cela aurait instantanément fait basculer le service de santé dans effondrement.

En effet, au moment où nous parlons, le pays ne disposait que de 528 lits de soins intensifs et l'état de préparation en termes d'EPI / équipements de ventilation, etc. était largement inférieur à ce qu'il est aujourd'hui.

Expliquez les rapports, s'il n'y avait pas eu le verrouillage anticipé, le Portugal aurait en effet suivi la voie de l'Italie et de l'Espagne – cela ne fait aucun doute.

Mais si la prévoyance du Portugal a déjà fait l’objet de louanges internationales, le UK Telegraph a souligné cette semaine un autre «positif» remarquable dans la manière dont ce petit pays relativement pauvre a réussi à répondre à la crise.

Le Portugal parvient à tester plus de sa population que presque tous les pays du monde

Dit le journal, le taux de test du Portugal "est plus du double de presque tous les autres pays". Comment venir?

C’est là que la philosophie de travailler ensemble qui a tant aidé les dirigeants politiques du pays (cliquez ici) s’est étendue au secteur de la santé.

Explique le Telegraph, "alors qu'au Royaume-Uni le NHS gardait un contrôle strict des tests jusqu'à récemment, le gouvernement portugais a rapidement réalisé que la répartition de la charge était la réponse".

Ainsi, les tests ont été menés par un mélange sain de laboratoires d'État et non étatiques, avec ce que le document appelle le «régime de test de classe mondiale» de ce pays qui a commencé dès avril.

Des milliers de personnes ont réussi à se faire tester tous les jours – avec des taux atteignant rapidement le top 10 mondial.

Vendredi dernier, par exemple, seuls le Danemark (avec un PIB par habitant 2,7 fois supérieur à celui du Portugal) et la Lituanie (avec un PIB par habitant similaire au Portugal) étaient des nations de plus de 2 millions de personnes avec un taux de test plus élevé.

En mars dernier, le pays avait une très faible capacité de test.

Le professeur de biologie Miguel Viveiros, directeur adjoint de l'IMHT – l'institut d'hygiène et de médecine tropicale de l'Université NOVA de Lisbonne – a déclaré au Telegraph: "Nous n'étions pas prêts à tester en quantité la vitesse de transmission."

C'est là que le travail extraordinaire du professeur Maria Manuel Mota, directeur de l'IMM, l'institut de médecine moléculaire de l'Université de Lisbonne, est entré en jeu. «Assis à la maison le 11 mars», le professeur Mota s'est vite rendu compte que ce qui lui avait été assuré par collègues est un test difficile qui «prend quelques heures» et qui est «cher», n'a pas besoin d'être.

Grâce à l’expérience de son propre institut avec les tests de PCR (polymérase en chaîne) pour le paludisme, elle a conclu qu’au lieu de compter sur des kits coûteux provenant de l’étranger, nous pourrions concevoir quelque chose.

«Pour diriger le projet, elle a fait appel à la chercheuse Vanessa Zuzarte Luís, qui avait en tête un protocole de test potentiel en quelques heures. Le lendemain, ils ont parlé à une entreprise portugaise de la fabrication des réactifs nécessaires aux tests, un facteur que les autorités britanniques ont blâmé pour leurs difficultés de test.

«Ils étaient prêts et travaillaient en moins d'une semaine, ne laissant que l'accréditation du Dr Ricardo Jorge National Institute of Health», explique le Telegraph.

"Les autorités portugaises étaient fantastiques", a déclaré le professeur Mota. "Dès que j'ai appelé les bonnes personnes … elles nous ont dit que ça allait, validons cela ensemble." Le processus d'accréditation s'est bien déroulé et les tests ont été déployés dans les maisons de retraite fin mars.

«En deux ou trois semaines, les laboratoires universitaires et les instituts privés du Portugal utilisaient le protocole développé à IMM, ou développaient le leur, pour renforcer les efforts de test public.

«Au Royaume-Uni, des laboratoires indépendants essayant de prendre des mesures similaires se plaignaient toujours que leurs offres d'aide étaient ignorées le 10 avril, bien après que le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, eut fixé un objectif de 100 000 tests par jour.

«Pendant ce temps, du 1er au 11 avril, le Portugal effectuait près de 9 000 tests par jour. Cela ne ressemble pas beaucoup à ce que l'on considère que l'Angleterre – avec 5,5 fois la population et 10 fois ou plus le PIB – n'a réussi que 10 650 tests le 31 mars et visait 25 000 à la mi-avril ».

De toute évidence, l'image au Portugal n'est «pas tout rose», accepte le journal. «Près de 1 289 personnes sont décédées, moins que de nombreux pays européens mais beaucoup plus que l'Autriche, le Danemark, la République tchèque et la Grèce pour n'en nommer que quelques-uns.

Le professeur Viveiros a salué la décision d'utiliser la hotline nationale de santé pour garder 85% des patients hors des hôpitaux, sauf en cas d'absolue nécessité.

«Mais au début, les lignes étaient gravement surchargées et peu de patients ont été envoyés pour des tests à moins qu’ils n’aient été en contact avec un cas confirmé. Une enquête de l'Ordre des médecins publiée le 18 mai a révélé que même la moitié (47,17%) des 2 353 médecins portugais qui avaient été en contact avec des cas, des cas suspects ou des symptômes de Covid-19 avaient été testés.

Maintenant, alors que le pays rouvre par étapes, les tests d'anticorps entrent dans l'équation. Les autorités portugaises ont procédé avec beaucoup plus de prudence sur ce front, évitant des termes tels que «changeur de jeu» utilisé par le Premier ministre Boris Johnson et attendant des tests d'anticorps garantis.

«Cela signifie que la première étude sérologique nationale n'est en cours que depuis le milieu de ce mois, après la levée du verrouillage et IMM travaille toujours sur une solution à grande échelle.

«Les médecins, les experts et les autorités soulignent que les efforts pour contrôler la pandémie ne sont pas terminés. Une population portugaise si disposée à aller en détention pour sauver le système de santé national doit se sentir à l'aise pour retourner dans la rue et redémarrer l'économie du tanking, tout en sachant que les choses ne peuvent pas revenir à la normale de si tôt.

"Filipe Froes, l'un des pneumologues les plus respectés du pays, a déclaré que l'effort anti-Covid avait reposé non seulement sur la réponse rapide du gouvernement mais sur la communauté au sens large. Des citoyens qui sont restés à la maison ou qui ont fabriqué des EPI pour les médecins, aux vignerons qui ont commencé à fabriquer des désinfectants et aux usines qui fabriquaient des masques et des écrans faciaux.

«Au final, ce n'est pas un miracle. C'est du travail et de l'organisation », a déclaré le Dr Froes. «Nous suivons une stratégie. En portugais, nous disons ceci: "Si vous ne savez pas où aller, aucun vent n'est favorable." "Nous savions donc où aller et nous avons profité des deux semaines qui nous attendaient pour nous préparer."

Pour un lien vers l'histoire du Telegraph, cliquez ici.

natasha.donn@algarveresident.com